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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 12 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Kings (20-8-3) vs Devils (16-9-4), 19 h HE (MSG+, FS-W, NHL.TV)

Les Kings de Los Angeles tenteront de prolonger à neuf leur séquence de victoires en rendant visite aux Devils du New Jersey, au Prudential Center.

Los Angeles connait actuellement la meilleure séquence active de toute la LNH avec huit victoires consécutives. La dernière défaite des Kings remonte au 24 novembre, un revers de 3-2 en tirs de barrage contre les Coyotes de l'Arizona.

Au cours de cette séquence, les Kings ont marqué 29 buts et n'en ont accordé que 13.

C'est notamment grâce au brio du gardien Jonathan Quick, qui montre un dossier parfait à ses six derniers départs. Il a accordé deux buts ou moins dans sept sorties consécutives. La dernière fois que les Kings ont aligné neuf gains de suite remonte à 2010, du 29 janvier au 6 février.

Le centre Anze Kopitar a 10 points, quatre buts et six assistances, au cours d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point.

« Durant toute cette période victorieuse, nos gardiens ont offert du jeu de qualité, peu importe qui était devant le filet, et notre équipe a bien travaillé sans la rondelle. Kopitar et Dustin Brown ont sonné la charge en attaque et Tanner Pearson ainsi que Tyler Toffoli se sont imposés. Tous nos trios ont produit offensivement », a mentionné l'entraîneur-chef des Kings, John Stevens.

Les Devils tenteront quant à eux d'éviter un troisième revers d'affilée (0-2-0).

Leur gardien Cory Schneider montre un dossier de 3-2-1, une moyenne de buts alloués de 2,33 et un pourcentage d'arrêts de ,924 au cours de ses six derniers départs.

Maple Leafs (20-10-1) vs Flyers (11-11-7), 19 h HE (TVA Sports, NBCSP, TSN4, NHL.TV)

Les Maple Leafs de Toronto devront se passer des services du centre Auston Matthews pour un deuxième match d'affilée alors qu'ils débarquent au Wells Fargo Center pour y affronter les Flyers de Philadelphie.

Matthews a raté la victoire de 1-0 des siens contre les Oilers d'Edmonton, dimanche. Il est incommodé par une blessure au haut du corps subie à la suite d'une collision avec son coéquipier, le défenseur Morgan Rielly, dans la victoire de 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh, samedi. Son cas est réévalué au jour le jour.

« Normalement, "au jour le jour" signifie environ 10 jours, mais nous le réévaluerons quotidiennement jusqu'à ce qu'il soit prêt. Il est ici ce matin et fait tout ce qu'il peut, mais il n'a pas patiné et ne jouera pas », a précisé l'entraîneur-chef des Maple Leafs Mike Babcock à propos de Matthews.

La troupe de Babcock tentera de récolter une quatrième victoire de suite. Elle montre un impressionnant dossier de 5-1-0 lors de ses six plus récentes parties.

L'attaquant Patrick Marleau est à un seul point de devenir le quatrième joueur actif de la LNH à cumuler 1100 points. Il rejoindra Jaromir Jagr (1921), Joe Thornton (1412) et Marian Hossa (1134).

Les Flyers sont parvenus à renverser la vapeur en alignant trois victoires de suite dans l'Ouest canadien après avoir traversé une séquence où ils ont perdu 10 matchs consécutifs (0-5-5). Ils reviennent à la maison pour y disputer cinq matchs de suite.

L'attaquant Michael Raffl a touché la cible dans trois matchs consécutifs et lors de cinq de ses huit plus récentes rencontres.

Les gardiens Frederik Andersen et Brian Elliott seront devant le filet.

Lightning (21-6-2) vs Blues (21-8-2), 20 h HE (NBCSN, NHL.TV)

Les deux meilleures équipes de la LNH croiseront le fer alors que le Lightning de Tampa Bay rend visite aux Blues de St. Louis, au Scottrade Center.

Les deux formations auront exactement le même objectif : récolter une cinquième victoire de suite.

St. Louis montre un dossier de 11-5-0 à domicile, tandis que le Lightning a récolté huit gains en 13 matchs sur la route. Tampa Bay montre toutefois un impressionnant dossier de 9-1-0 face aux équipes de l'association Ouest cette saison.

Le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy présente une fiche de 5-2-0 avec un blanchissage et seulement 14 buts accordés au cours de ses sept derniers départs. Il a donné deux buts ou moins à cinq reprises au cours de cette période. Il sera en uniforme face aux Blues.

Les Blues seront privés des services des défenseurs Alex Pietrangelo et Jay Bouwmeester. Le premier a vu son nom être placé sur la liste des blessés en raison d'une blessure au bas du corps, tandis que le deuxième est incommodé par une blessure non divulguée. St. Louis est déjà privé de l'attaquant Jaden Schwartz.

« Les blessures font partie du hockey. Ce qu'il faut faire? Tu dois trouver un moyen d'élever ton jeu d'un cran et t'assurer que les gars dans l'alignement sont prêts à jouer. Il faut également être prêt à jouer un peu mieux en équipe », a expliqué l'entraîneur-chef des Blues, Mike Yeo.

En l'absence de Schwartz, l'attaquant Brayden Schenn continue d'être menaçant en attaque avec sept points, six buts et une aide, au cours d'une période de quatre matchs avec au moins un point. Il a fait mouche dans quatre parties consécutives.

C'est le gardien Jake Allen qui aura la tâche de stopper les tirs du Lightning.

Hurricanes (11-11-7) vs Golden Knights (19-9-1), 22 h HE (FS-CR, ATTSN-RM, NHL.TV)

Le gardien Marc-Andre Fleury obtiendra un premier départ en deux mois alors que les Golden Knights de Vegas accueillent les Hurricanes de la Caroline.

Fleury, qui a raté les 25 derniers matchs en raison d'une commotion cérébrale, a été activé de la liste des blessés, dimanche.

« De toujours être à l'écart de l'équipe fut l'une des choses les plus difficiles. Je m'ennuyais d'être sur la glace, de crier un peu après mes coéquipiers, de stopper leurs tirs et de leur jouer quelques tours. Ça fait plaisir d'être de retour et de faire partie du groupe à nouveau », a mentionné Fleury.

Vegas s'est toutefois bien débrouillé en l'absence de son gardien numéro un. Avec une victoire, les Golden Knights réussiraient leur troisième séquence de cinq victoires de la saison. Ils deviendraient aussi la troisième équipe de la Ligue à atteindre le plateau des 20 victoires.

L'attaquant Erik Haula a su s'imposer au bon moment récemment. Il a marqué dans trois matchs de suite, les trois fois en troisième période, et deux de ses buts ont créé l'égalité.

Les Hurricanes tenteront d'éviter un cinquième revers de suite (0-2-2). Ils se sont inclinés 3-2 contre les Ducks d'Anaheim, lundi.

Pour l'emporter, ils auront besoin que Sebastian Aho se remette en marche. Ce dernier a seulement trois points, deux buts et une passe, au cours de ses neuf derniers matchs, lui qui a cumulé 10 points au cours des cinq parties précédentes.

Scott Darling sera devant le filet de la Caroline.

 

Aussi en action ce soir…

Sénateurs (9-12-7) vs Sabres (7-17-6), 19 h HE (MSG-B, TSN-5, RDS, NHL.TV)

Avalanche (14-13-2) vs Capitals (18-12-1), 19 h HE (NBCSWA, ALT, NHL.TV)

Oilers (12-16-2) vs Blue Jackets (19-10-1), 19 h HE (FS-O, SNOL, NHL.TV)

Flames (16-12-2) vs Wild (15-11-3), 20 h HE (FS-N+, SNW, NHL.TV)

Panthers (12-14-4) vs Blackhawks (14-11-5), 20 h 30 HE (SN, NBCSCH, FS-F, NHL.TV)

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