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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 7 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Blue Jackets (17-10-1) vs Devils (16-7-4), 19 h (MSG+, FS-O, NHL.TV)

Pour la deuxième fois en quatre jours, le premier rang de la section Métropolitaine sera à l'enjeu alors au cours d'un affrontement entre les Devils du New Jersey et les Blue Jackets de Columbus, alors que les deux équipes vont croiser le fer au Prudential Center.

Le gardien des Devils Cory Schneider va effectuer un quatrième départ en cinq matchs, lui qui a repoussé 41 lancers dans la victoire des siens 4-1 sur les Blue Jackets au Nationwide Arena mardi. Schneider montre un dossier de 11-8-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,20 et un pourcentage d'arrêts de ,923 en 21 duels contre les Blue Jackets.

« Nous avons disputé une bonne partie contre Columbus [mardi], mais nous ne pouvons nous en satisfaire, a noté le centre des Devils Nico Hischier. Nous ressentons une énergie positive, et nous savons qu'ils sont habités par une certaine frustration, alors ils vont être prêts. Nous devons nous assurer de bien amorcer la rencontre et de jouer comme nous le voulons. »

L'ailier gauche Taylor Hall, qui devrait disputer un 100e match dans l'uniforme des Devils, a amassé huit points (trois buts, cinq passes) à ses six derniers matchs. Hall a obtenu 82 points (29 buts, 53 passes) et a décoché 331 tirs à ses 99 premières parties avec les Devils.

Le gardien des Blue Jackets Sergei Bobrovsky devrait obtenir un troisième départ consécutif. Il a réussi 32 arrêts contre les Devils mardi.

Le centre recrue des Blue Jackets Pierre-Luc Dubois a obtenu six points (un but, cinq passes) à ses cinq derniers matchs.

Rangers (15-10-2) vs Capitals (17-11-1), 19 h (NHLN, SN, TVA Sports, NBCSWA, MSG, NHL.TV)

Le défenseur Kevin Shattenkirk va affronter son ancienne équipe pour la première fois alors que les Rangers de New York vont affronter les Capitals de Washington au Capital One Arena vendredi.

Shattenkirk s'est entendu avec les Rangers à titre de joueur autonome le 1er juillet après avoir conclu la dernière campagne avec les Capitals, qui avaient fait son acquisition dans une transaction avec les Blues de St. Louis le 27 février. Il a obtenu 20 points (cinq buts, 15 passes) en 27 matchs avec les Rangers, qui ont remporté leurs deux derniers matchs et affichent un dossier de 12-3-0 à leurs 15 dernières parties. 

Les Capitals sont sortis gagnants de leurs trois derniers matchs. Washington montre une fiche de 10-2-0 à domicile depuis le 2 novembre et de 12-5-0 à ses 17 dernières parties. L'attaquant Alex Ovechkin a inscrit huit buts à ses sept dernières rencontres. 

« Cette équipe joue beaucoup comme elle le faisait par le passé, même si plusieurs visages ont changé », a noté l'entraîneur des Rangers. « Il s'agit d'une très bonne équipe. Ils misent sur un très bon premier trio et sur un excellent gardien. Ils misent toutefois sur le même genre de système et l'exécutent bien. Ce sera un match très difficile pour nous. » 

Le gardien des Rangers Henrik Lundqvist affiche un dossier de 5-0-0 à ses six dernières présences devant le filet, avec un pourcentage d'arrêts de ,945 et une moyenne de buts alloués de 1,68. Il n'a pas pris part à la victoire des siens 4-3 contre les Penguins de Pittsburgh jeudi en raison de la maladie.

L'attaquant des Capitals Andre Burakovsky (pouce gauche fracturé) va effectuer un retour au jeu après une absence de 20 parties. Il va évoluer à l'aile droite du troisième trio.

Golden Knights (17-9-1) vs Predators (18-7-3), 20 h (ATTSN-RM, FS-TN, NHL.TV)

 

Le défenseur des Predators de Nashville P.K. Subban devrait affronter son jeune frère, le gardien des Golden Knights de Vegas Malcolm Subban, pour la première fois dans la LNH au Bridgestone Arena.

P.K. Subban, âgé de 28 ans, en est à sa neuvième saison dans la LNH. Malcolm Subban, 23 ans, est devenu le gardien numéro un des Golden Knights après avoir été réclamé au ballottage des Bruins de Boston le 3 octobre. Il disputera vendredi un 12e match dans la LNH.

« Comme c'est le cas pour tous les frères qui ont joué ensemble ou un contre l'autre, c'est un moment très spécial, a reconnu P.K. Subban. Je pense beaucoup à lui, qui a travaillé tellement fort pour atteindre la LNH. Son début de carrière n'a pas été très bon, alors je vais tenter de savourer ce moment. »

L'attaquant des Golden Knights James Neal va affronter les Predators pour la première fois depuis qu'il a été laissé sans protection pour le repêchage d'expansion de la LNH. Neal a évolué avec les Predators pendant trois saisons, et a participé à la Finale de la Coupe Stanley avec eux la saison dernière.

« Je vais simplement tenter de faire comme d'habitude au cours de l'entraînement matinal et de m'occuper de mes affaires, mais je ne sais pas si j'y parviendrai, a admis Neal. Tout le monde est très gentil jusqu'ici, que ce soit sur les réseaux sociaux ou le fait de revoir tout le monde ici. Comme je l'ai dit, c'est agréable d'être de retour, j'ai conservé d'excellents souvenirs. Je suis persuadé que ce sera difficile ce soir. »

Les Predators pont remporté leurs trois derniers matchs et affichent un dossier de 8-1-1 à leurs 10 dernières rencontres. Ils peuvent s'emparer du premier rang de l'Association de l'Ouest avec une victoire.

L'attaquant des Golden Knights Jonathan Marchessault a obtenu 13 points (cinq buts, huit passes) à ses huit derniers matchs.

L'attaquant des Predators Kyle Turris a amassé cinq points (un but, quatre passes) depuis le début d'une séquence de trois matchs avec au moins un point.

Aussi en action ce soir…
Sabres (7-14-4) vs Blackhawks (12-11-5), 20 h 30 (NBCSCH, MSG-B, NHL.TV)
Wild (13-11-3) vs Ducks (12-11-6), 22 h (SN1, FS-N, PRIME, NHL.TV)

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