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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 7 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Islanders (16-9-2) vs Penguins (15-11-3), 19 h (TVA Sports, SN, ATTSN-PT, MSG+, NHL.TV)

Les Penguins de Pittsburgh et les Islanders de New York seront tous deux privés d'un défenseur de premier plan lorsqu'ils croiseront le fer au PPG Paints Arena.

Le défenseur des Penguins Justin Schultz ne sera pas de la formation, lui qui a quitté à deux reprises le match perdu 4-3 par Pittsburgh contre les Rangers de New York mardi en raison d'une blessure au bas du corps. Il a été placé sur la liste des blessés jeudi.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que Schultz devrait rater quelques semaines d'action.

Pittsburgh montre une fiche de 4-1-0 à ses cinq derniers matchs après avoir perdu trois matchs de suite. 

« Nous nous attendons à affronter une équipe affamée, une équipe qui joue très bien en ce moment, a mentionné l'attaquant des Penguins Conor Sheary. Ces matchs contre des rivaux de section sont très importants. »

L'attaquant des Penguins Phil Kessel a amassé 10 points (cinq buts, cinq passes) à ses sept derniers matchs. Il est le meneur de Pittsburgh avec 13 buts et 34 points.

Les Islanders ne pourront quant à eux pas miser sur le défenseur Johnny Boychuk, qui se remet d'une blessure non divulguée. L'entraîneur de New York Doug Weight a déclaré qu'il ne savait pas encore avec certitude comment il allait remplacer Boychuk dans sa formation jeudi.

Weight a ajouté qu'il ne pensait pas que la blessure de Boychuk était sérieuse. 

« [Les Penguins] forment une excellente équipe de hockey, a souligné Weight. Je crois que tout le monde déteste les excellentes équipes de hockey. Nous espérons que plus d'équipes vont nous détester à l'avenir. »

Les Islanders montrent un dossier de 1-2-0 à leurs trois derniers matchs après avoir compilé une fiche de 7-1-0 à leurs huit rencontres précédentes.

Le centre des Islanders John Tavares a obtenu 12 points (quatre buts, huit passes) à ses neuf derniers matchs, dont cinq points (deux buts, trois passes) au cours de sa séquence actuelle de quatre matchs de suite avec au moins un point.

Avalanche (12-12-2) vs Lightning (19-6-2), 19h30 HE (SUN, ALT, NHL.TV)

L'Avalanche du Colorado pourra compter sur le retour de l'attaquant Gabriel Landeskog après une suspension de quatre matchs, alors que l'équipe rend visite au Lightning de Tampa Bay, au Amalie Arena.

Landeskog a été suspendu pour quatre rencontres en raison d'un double échec à l'endroit de l'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk, le 25 novembre.

« Je suis très excité de revenir. Chaque fois que tu es à l'écart du jeu, c'est frustrant parce que tu ne fais pas partie de l'équipe. Dans la victoire ou dans la défaite, tu veux être sur la glace », a expliqué Landeskog à propos de son retour au jeu.

Le Colorado espère que le retour de Landeskog servira d'électrochoc à l'équipe, qui pourrait encaisser un quatrième revers d'affilée. Le Suédois a 17 points, neuf buts et huit aides, en 22 rencontres cette saison.

Landeskog sera jumelé à Mikko Rantanen et Nathan MacKinnon. Ce dernier a 16 points, cinq buts et 11 assistances, au cours des 10 derniers matchs. En carrière, il connait beaucoup de succès contre Tampa Bay avec 12 points en huit rencontres.

Le Lightning tentera de consolider sa première place dans la section Atlantique. Son plus proche poursuivant, les Maple Leafs de Toronto, ont trois points de retard et ne sont pas en action ce soir. Tampa Bay trône au sommet de la LNH avec 40 points.

L'attaquant Nikita Kucherov vient au premier rang des marqueurs avec 40 points, 19 buts et 21 mentions d'aide, tandis que son coéquipier Steven Stamkos est deuxième avec 38 points, 11 filets et 27 assistances.

Semyon Varlamov et Petr Budaj devraient s'affronter devant le filet.

Flames (14-12-2) vs Canadiens (13-13-3), 19 h 30 (TSN2, RDS, SNW, NHL.TV)

Les Flames de Calgary vont tenter de mettre un terme à une séquence de trois défaites (0-2-1) alors qu'ils disputeront un deuxième match en deux soirs, cette fois contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell.

Le gardien David Rittich obtiendra le départ pour les Flames, qui se sont inclinés 2-1 en tirs de barrage contre les Maple Leafs de Toronto mercredi. Les Flames, qui ont obtenu 48 lancers au cours de la rencontre, montrent un dossier de 2-4-2 à leurs huit derniers matchs.

« Nous avons disputé une bonne partie, a affirmé le capitaine des Flames Mark Giordano. Nous avons fait exactement ce que nous voulions faire, jouer avec énergie et diriger beaucoup de rondelles au filet. Nous sommes heureux de ce côté. Si nous jouons comme cela, nous allons décrocher la victoire la plupart du temps. »

L'attaquant des Flames Johnny Gaudreau a récolté deux points (un but, une passe) en six matchs depuis qu'il a récolté 27 points (10 buts, 17 passes) à ses 17 parties précédentes.

« Chaque équipe mise sur un bon attaquant, a noté le gardien des Canadiens Carey Price. C'est la LNH, toutes les équipes possèdent de bons joueurs. Alors si nous respections notre système et que nous jouons de manière hermétique, et que nous n'accordons pas trop d'espace à qui que ce soit, nous devrions nous en tirer. »

Price va effectuer un septième départ de suite. Les Canadiens ont vu leur séquence de cinq victoires de suite prendre fin avec un revers de 4-3 contre les Blues de St. Louis mardi. Price affiche un dossier de 5-1-0 et a accordé un total de 10 buts en six matchs depuis qu'il est revenu au jeu à la suite d'une blessure au bas du corps qui l'a forcé à rater 10 matchs.

Le défenseur des Canadiens Shea Weber a touché la cible deux fois mardi, récoltant ses 500e et 501e points dans la LNH. Il a obtenu trois points (deux buts, une passe) en deux matchs depuis qu'il a renoué avec l'action après une absence de six matchs en raison d'une blessure au bas du corps. 

L'entraîneur des Canadiens Claude Julien a indiqué que l'attaquant Jonathan Drouin ne jouera pas, lui qui est ralenti par un virus, en plus d'avoir raté les trois derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps.

Sénateurs (9-11-6) vs Kings (18-8-3), 22h30 HE (FS-W, TSN5, RDS, NHL.TV)

Les Kings de Los Angeles tenteront de prolonger à sept leur séquence de victoires en accueillant les Sénateurs d'Ottawa, au Staples Center.

La série de gains des Kings est la plus longue présentement dans la LNH. Une victoire contre Ottawa permettrait à Los Angeles d'égaler sa plus longue série de victoires depuis 2015, alors que l'équipe avait gagné sept parties du 16 au 31 octobre.

L'attaquant Marian Gaborik a cinq points, quatre buts et une passe, au cours des cinq derniers matchs. Il est revenu au jeu le 24 novembre après avoir entamé la saison sur la liste des éclopés en raison d'une blessure au genou.

Si ça va bien en Californie, c'est tout le contraire pour les visiteurs qui présentent un dossier de 1-8-1 au cours des neuf plus récentes parties. Ottawa a marqué plus de deux buts une seule fois au cours de cette période en plus d'être blanchi à trois reprises.

« Quand les choses ne tournent pas en ta faveur, tu cherches des réponses qui ne viennent pas. Tu sors de ta zone de confort et agis différemment. Au final, tu dois jouer un style avec lequel tu es bon et je pense que nous commençons à le faire », a mentionné le défenseur des Sénateurs, Erik Karlsson, qui a été blanchi de la feuille de pointage lors des dix derniers matchs.

Depuis qu'il a été acquis de l'Avalanche du Colorado, le centre Matt Duchene n'a qu'un but et une mention d'aide en 11 matchs.

Mike Condon et Darcy Kuemper seront les gardiens partants.

Aussi en action ce soir…
Coyotes (7-18-5) vs Bruins (12-9-4), 19 h (NESN, FS-A, NHL.TV)
Jets (17-7-4) vs Panthers (10-13-4), 19 h 30 (FS-F, TSN3, NHL.TV)
Stars (16-11-1) vs Blues (18-8-2), 20 h (FS-MW, FS-SW, NHL.TV)
Flyers (10-11-7) vs Canucks (14-10-4), 22 h (NBCSP, SNP, NHL.TV)
Hurricanes (11-10-5) vs Sharks (14-10-2), 22 h 30 (FS-CR, NBCSCA, NHL.TV)

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