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Les affrontements à surveiller : 27 février

Un « match de quatre points » entre les Maple Leafs et les Panthers; un premier match pour Kase avec les Bruins

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 27 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

MAPLE LEAFS (33-23-8) vs PANTHERS (33-24-6)
19 h H.E.; TVAS, FS-F, TSN4, NHL.TV

C'est un match de la plus haute importance qui se jouera jeudi au BB&T Center. Les Maple Leafs de Toronto et les Panthers de la Floride s'affronteront dans un « match de quatre points » pour la troisième place dans la section Atlantique.

Les Panthers, qui ont une fiche de 4-7-1 depuis qu'ils ont battu Toronto 5-3 le 3 février, accusent un retard de deux points sur les Maple Leafs, mais ils ont un match en main. Une victoire leur permettrait de se hisser en troisième place, mais aussi de repousser leurs adversaires hors des séries éliminatoires, puisque les Blue Jackets de Columbus, qui occupent la deuxième place de quatrième as dans l'association de l'Est, ont 76 points.

Video: FLA@ARI: Hoffman complète une belle pièce de jeu

Les Maple Leafs devront se débrouiller sans le défenseur Jake Muzzin, qui a subi une fracture de la main, mardi contre le Lightning de Tampa Bay. Il devrait rater au moins quatre semaines de jeu, lui qui s'ajoute à une liste des blessés où on retrouve aussi les défenseurs Morgan Rielly et Cody Ceci.

« C'est une opportunité pour tout le monde d'élever son jeu d'un cran, a souligné le défenseur des Maple Leafs Travis Dermott. On veut construire sur (notre victoire) contre Tampa Bay et sur ce que nous avons bien fait dans ce match. C'est sûr que Jake est un gros morceau de notre équipe. C'est clair que tous ces joueurs qui sont blessés, ça représente beaucoup, mais c'est la chance pour d'autres gars de progresser en se retrouvant dans des chaussures qui ne sont pas les leurs habituellement. »

Frederik Andersen devrait obtenir un sixième départ consécutif pour les Maple Leafs. Il affrontera Sergei Bobrovsky, qui a signé un gain de 2-1 sur les Coyotes de l'Arizona, mardi.

« On a rebondi après la première période (contre les Coyotes). Bobrovsky nous a gardés dans le match et on a été en mesure de s'emparer de l'avance et de fermer les livres. Tous les matchs sont importants à partir de maintenant et plus on amasse de points, plus on améliore nos chances d'être des séries éliminatoires. Ça commence ce soir contre Toronto », a souligné l'attaquant des Panthers Mike Hoffman.

 

STARS (37-20-6) vs BRUINS (39-13-12)
19 h 30 H.E.; NBCSN, SNO, SNE, SN360, NHL.TV

Ondrej Kase va disputer un premier match avec les Bruins de Boston alors que les Stars de Dallas seront de passage au TD Garden en quête d'un neuvième gain de suite sur les patinoires adverses.
 
Kase, acquis dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim le 21 février, a raté les trois premiers matchs des Bruins depuis son arrivée, et il n'a pas joué depuis le 7 février en raison d'une blessure au haut du corps.
 
Kase devrait évoluer avec le centre David Krejci et un autre nouveau venu, et son ancien coéquipier chez les Ducks, Nick Ritchie.
 
« Je n'ai pas vu grand-chose de vraiment positif l'autre soir, pour être honnête », a indiqué l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy pour expliquer ses changements de trio. « Nous allons passer à autre chose, et nous espérons être meilleurs ce soir. »
 
Meneurs de la section Atlantique, les Bruins ont perdu leurs deux derniers matchs après avoir signé cinq gains consécutifs. Ils présentent toutefois un dossier de 11-3-0 à leurs 14 dernières rencontres.

Video: CGY@BOS: Les Bruins honorent Halak avant le match
 
C'est Jaroslav Halak qui sera devant le filet, lui qui montre un dossier de 5-0-0 à ses cinq derniers départs, a cours desquels il a accordé seulement huit buts.
 
Les Stars, qui ont compilé une fiche de 6-0-2 à leurs huit derniers duels à l'étranger, ont remporté leurs deux dernières parties et présentent un dossier de 7-1-1 à leurs neuf derniers matchs.
 
« Il faut surtout ne pas leur donner d'attaques en surnombre », a noté l'entraîneur des Stars Rick Bowness en parlant du trio de Brad Marchand, Patrice Bergeron et David Pastrnak. « Nous devons nous assurer que des joueurs demeurent en repli. Ils sont tellement créatifs, ils forment le trio parfait, et ils vont créer des chances de marquer. Il faudra les réduire au minimum, et nous assurer d'avoir les bonnes personnes sur la glace, ce qui veut dire qu'il ne faut pas multiplier les dégagements refusés. »
 
L'attaquant des Stars Jamie Benn a récolté huit points (quatre buts, quatre passes) à ses neuf derniers matchs. Son prochain but sera le 300e de sa carrière dans la LNH.


CAPITALS (39-18-6) vs JETS (32-27-6)
20 h H.E.; TSN3, NBCSWA, ESPN+, NHL.TV

Pour une deuxième fois en trois jours, les Capitals de Washington et les Jets de Winnipeg croiseront le fer, jeudi au Bell MTS Center.

Les deux équipes se sont affrontées mardi, cette fois à Washington. Les Capitals ont signé un gain de 4-3 en fusillade pour ainsi obtenir une deuxième victoire consécutive, eux qui venaient de connaître une rare séquence de quatre défaites de suite. Ils ont ainsi pu accentuer leur avance à quatre points au sommet de la section Métropolitaine.

Alex Ovechkin, qui a atteint le cap des 700 buts dans la LNH, samedi contre les Devils du New Jersey, a amassé trois buts lors de ses quatre derniers matchs. C'est d'ailleurs lui qui avait ouvert la marque contre les Jets, mardi. Les Capitals ont pris une avance de 3-0 dans la rencontre avant de voir les Jets remonter la pente pour pousser le match en prolongation.

« (Les Jets) sont une équipe qui a absolument besoin de marquer des points et qui nous a dominé en troisième période (mardi), donc c'est le temps pour nous de recommencer à jouer comme nous l'avons fait en première période, surtout dans un aréna où il y a de l'ambiance. Ils vont avoir leur gardien numéro un devant le filet, donc c'est un bon défi », a souligné l'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden.

Video: WPG@WSH: Ovechkin ouvre la marque tôt

Connor Hellebuyck devrait en effet être devant le filet des Jets, contrairement à mardi où c'était son adjoint, Laurent Brossoit. Hellebuyck tentera de signer un premier gain en trois matchs, lui qui fonctionne par séquences en février. En huit parties, il alterne les séries de deux victoires suivies de deux défaites. Si la tendance se maintient, il devrait donc l'emporter.

Les Capitals devraient eux aussi changer de gardien pour cette partie et envoyer la recrue Ilya Samsonov dans la mêlée.

Les Jets occupent actuellement la troisième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest. Avec 70 points, ils sont à égalité avec les Predators de Nashville, qui ont toutefois disputé trois matchs de moins. Obtenir des points contre les Capitals est donc primordial.

« On sait comment ils vont jouer et ils savent comment on va jouer, a souligné le défenseur des Jets Neal Pionk. On sait à quoi s'attendre et on sait ce qu'on doit faire pour gagner ce match. »

 

Aussi en action ce soir…

RANGERS (34-24-4) vs CANADIENS (29-27-9), 19 h (HE); TSN2, RDS, MSG 2, NHL.TV | APERÇU
BLACKHAWKS (27-28-8) vs LIGHTNING (40-18-5), 19 h (HE); SUN, NBCSCH, NHL.TV
WILD (30-25-7) vs RED WINGS (15-45-4), 19 h 30 (HE); FS-D, FS-N, FS-WI, NHL.TV
CANUCKS (34-22-6) vs SÉNATEURS (21-31-12), 19 h 30 (HE); TSN5, RDS, SNP, NHL.TV
FLAMES (33-25-6) vs PREDATORS (31-23-8), 20 h (HE); ESPN+, SNW, FS-TN, NHL.TV
ISLANDERS (35-20-7) vs BLUES (37-17-10), 20 h (HE); FS-MW, MSG+, NHL.TV
DEVILS (25-27-10) vs SHARKS (26-33-4), 22 h 30 (HE); NBCSCA, MSG, NHL.TV

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