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Les affrontements à surveiller : 21 février

Les Stars pourraient s'emparer du sommet de la section Centrale; les Hurricanes veulent se reprendre contre les Rangers

par LNH.com @LNH_FR

Sept rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 21 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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RANGERS (31-24-4) vs HURRICANES (34-21-4) 
19 h H.E.; MSG2, FS-CR, NHL.TV 

Les Hurricanes tenteront de faire tourner le vent face aux Rangers de New York, alors que les deux équipes croiseront le fer, vendredi au PNC Arena.

Les Rangers ont le numéro des Hurricanes cette saison, eux qui ont gagné les trois matchs entre les deux formations. À vrai dire, les New-Yorkais ont remporté 30 de leurs 36 derniers matchs contre la Caroline depuis le 22 février 2011.

« Nous avons subi deux ou trois de nos défaites contre les Rangers alors que nous avions joué d'excellents matchs », a rappelé l'entraîneur-chef des Hurricanes Rob Brind'Amour. « C'est évident que leurs gardiens ont fait un travail phénoménal contre nous. Nous avons offert de bonnes performances, mais je pense qu'ils sont encore meilleurs à l'attaque présentement. C'est une équipe lourde avec des joueurs dynamiques. »

Video: BOS@NYR: Zibanejad marque de la pointe en A.N.

Comble de malheur pour les Hurricanes, les Rangers jouent très bien en ce moment, eux qui viennent de signer cinq victoires en six parties. Mika Zibanejad, avec 19 points en 12 matchs, et le gardien recrue Igor Shesterkin, avec sept gains en huit départs dans la LNH, ont été les éléments clés de ces succès, qui ont permis aux Rangers de s'approcher à six points des Hurricanes à la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est.
  
« C'est un bon stress en ce moment. On a du plaisir. On est dans la course présentement et on sait que chaque match est le plus important de la saison. Ces trois victoires (contre la Caroline), c'était des matchs serrés. On sait qu'ils travaillent fort et que ce ne sera pas facile », a souligné l'attaquant des Rangers Brett Howden.

Mais les Hurricanes jouent tout aussi bien en ce moment, eux qui ont remporté six de leurs 10 dernières parties. Les attaquants Sébastian Aho et Andrei Svechnikov connaissent des séquences respectives de 10 et huit matchs avec au moins un point.

Il s'agira d'une première partie pour Julien Gauthier face à son ancienne équipe. L'attaquant québécois a été acquis par les Rangers, mardi, en retour du défenseur Joey Keane. Il a joué 7:18 lors de son premier match avec New York, mercredi.

Le gardien Petr Mrazek défendra la cage des Hurricanes.

 

BLUES (34-17-10) vs STARS (35-19-6)
20h30 H.E.; ESPN+, FS-SW+, FS-MW, NHL.TV

Les Blues de St. Louis tenteront de blanchir leur adversaire pour un troisième match de suite alors qu'ils seront en visite au American Airlines Center, vendredi, pour affronter les Stars de Dallas.

C'est en effet avec deux blanchissages, qui ont été l'œuvre du gardien Jordan Binnington face aux Coyotes de l'Arizona (1-0), jeudi, et aux Devils du New Jersey (3-0), mardi, que les Blues se sont sortis d'une léthargie de cinq matchs (0-3-2). 

Le premier rang au classement de la section Centrale sera en jeu lors de cette rencontre. Les Blues dominent la section depuis le début de la saison, mais un récent passage à vide de 4-7-3 a permis aux Stars de remonter la pente, eux qui viennent de remporter cinq de leurs six derniers matchs (5-0-1). Dallas accuse un retard de deux points sur les Blues, mais possède un match en main sur les Blues.

« Je le dis depuis longtemps qu'ils sont probablement une des meilleures équipes de la Ligue, a souligné l'entraîneur-chef des Blues Craig Berube. Ils ont de la profondeur et ils peuvent jouer de différentes manières. Ils ont de bons gardiens, une bonne défensive et c'est une équipe qui a du talent partout dans sa formation. Ce sera un match difficile. »

Video: DAL@STL: Hintz bat Binnington pour le but gagnant

Les émotions risquent d'être au rendez-vous entre les deux rivaux de section. L'année dernière, les Stars avaient été éliminés en sept matchs par les Blues lors de la deuxième ronde des séries éliminatoires. Quelques semaines plus tard, St. Louis remportait la première Coupe Stanley de son histoire.

« C'est une équipe très physique et nous sommes à notre mieux lorsque nous jouons de manière physique. C'est en séries éliminatoires que naissent les rivalités, et avec ce qui s'est passé l'an dernier, nous avons présentement une bonne rivalité. Nous avons joué trois très bonnes parties contre eux et ce soir, ça en sera une autre. »

Binnington cèdera sa place devant le filet à Jake Allen, qui fait bien cette saison avec une fiche de 8-6-3, une m.b.a. de 2,36 et un pourcentage d'arrêts de ,922. Il devrait obtenir de l'aide de sa défensive, qui n'a permis que 31 lancers lors de ses deux dernières sorties. Il se mesurera à Ben Bishop, qui a remporté ses trois derniers matchs.
 

BRUINS (38-11-12) vs FLAMES (31-24-6)
21 h HE; ESPN+, SN1, SNE, SNO, SNP, NESN, NHL.TV

Les Bruins de Boston tenteront de signer une cinquième victoire consécutive alors qu'ils rendront visite aux Flames de Calgary au Scotiabank Saddledome, vendredi.

Boston, qui pointe au premier rang du classement général de la LNH, a non seulement remporté ses quatre derniers matchs, mais n'a subi qu'un seul revers en 11 affrontements (10-1-0). C'est la quatrième fois de la saison que les Bruins sont forts d'une séquence d'au moins quatre gains de suite.

« Je crois que l'on joue avec plus d'urgence dans les moments où c'est nécessaire, a dit le défenseur Zdeno Chara. Nous jouons bien défensivement et nos gardiens sont excellents. Nous devons simplement garder le rythme. Nous allons prochainement affronter des équipes qui jouent du hockey désespéré et qui se battent pour chaque point. »

Les succès de la formation bostonnaise passent entre autres par les performances de David Pastrnak. L'attaquant a récolté neuf points (cinq buts) à ses six dernières rencontres et mène la colonne des buteurs - à égalité avec Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto - avec 43 filets.

Video: BOS@EDM: Pastrnak bat Smith en prolongation

Les Bruins ont fait l'acquisition d'Ondrej Kase des Ducks d'Anaheim en retour de David Backes, Axel Andersson et d'un choix de première ronde en 2020, vendredi. Toutefois, Kase ne sera pas de la formation ce soir.

De son côté, Calgary montre une fiche de 4-2-0 à ses six derniers duels et est à égalité avec les Coyotes de l'Arizona pour la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest.

Les Flames ne sont toutefois qu'à deux points des Canucks de Vancouver et du troisième rang dans la section Pacifique. Les Golden Knights de Vegas trônent au sommet avec quatre points de plus que Calgary.

« Nous affrontons une équipe qui s'est rendue en Finale l'an passé. Nous savons à quel point ils sont bons. Nous devons nous présenter et jouer. Ça ne change rien d'affronter la première ou la 31e équipe en ce moment, le classement est tellement serré. Ce sera un match ardu », a commenté le défenseur Rasmus Andersson.

Les Flames pourraient compter sur le retour au jeu de l'attaquant Derek Ryan, qui a raté les deux derniers matchs. Une décision sera prise tout juste avant la rencontre.
 

Aussi à l'horaire...

RED WINGS (15-43-4) vs ISLANDERS (33-20-6), 20 h (HE); MSG+, FS-D, NHL.TV
PREDATORS (29-23-7) vs BLACKHAWKS (26-26-8), 20h30 (HE); NBCSCH, FS-TN, NHL.TV
WILD (28-24-7) vs OILERS (32-21-7), 21 h (HE); SNW, FS-WI, FS-N+, NHL.TV
AVALANCHE (34-18-7) vs DUCKS (24-29-7), 22 h (HE); PRIME, ALT2, NHL.TV

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