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Les affrontements à surveiller : 1er novembre

Un duel au sommet entre les Capitals et les Sabres; les Islanders à la recherche d'une huitième victoire de suite

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 1er novembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SABRES (9-2-2) vs CAPITALS (9-2-3)
19 h H.E.; SN, NBCSWA, MSG-B, NHL.TV

C'est un duel au sommet qui attend les amateurs de hockey de Washington, vendredi soir. L'équipe qui l'emportera entre les Capitals et les Sabres de Buffalo s'emparera seule du premier rang du classement de la LNH.

Avec 21 points, les Capitals occupent le premier échelon du classement, un point devant les Sabres qui ont toutefois disputé un match de moins. Washington a remporté six de ses sept derniers matchs (6-0-1), dont une impressionnante fiche de 4-0-1 lors d'un voyage de cinq rencontres sur la route.

« Nous avons été en mesure de connaître du succès sur la route et on doit s'assurer que la mentalité que nous avons lorsque nous sommes sur la route soit la même qu'à domicile. C'est un élément clé qui pourrait nous permettre de connaître un peu plus de succès à la maison », a analysé l'entraîneur-chef des Capitals, Todd Reirden.

Les Sabres font aussi bien, avec un dossier de 4-1-1 en six rencontres. La clé pour eux a été de marquer le premier but lors de 10 de leurs 13 parties depuis le début du calendrier.

L'attaquant Jack Eichel, qui disputera un 300e match dans la LNH vendredi, a amassé sept points lors des quatre dernières parties des Sabres.

Video: WSH@TOR: Carlson marque d'un bon tir en A.N.

Dans le camp adverse, le défenseur John Carlson ne dérougit pas. Il a amassé deux points face aux Maple Leafs de Toronto, mardi pour porter son total à 23 en 14 rencontres. Il a d'ailleurs été nommé la première étoile du mois d'octobre, vendredi

« On sait la taille du défi qui nous attend, a souligné l'entraîneur-chef des Sabres Ralph Kruegr. On est conscients que nous allons devoir jouer notre meilleur hockey pour avoir une chance. C'est tout ce qu'on veut, se donner une chance à Washington, dans une atmosphère qui s'annonce spéciale avec la victoire (des Nationals) en Série mondiale. On devra se nourrir de ça. »

Braden Holtby défendra la cage des Capitals face à Carter Hutton.

 

LIGHTNING (6-4-2) vs ISLANDERS (8-3-0)
19h H.E.; ESPN+, MSG+, SUN, NHL.TV

L'offensive contre la défensive. C'est à ce type d'affrontement qu'il faut s'attendre, vendredi au Nassau Coliseum, entre le Lightning de Tampa Bay et les Islanders de New York.

Les Islanders surfent actuellement sur une séquence de sept victoires consécutives, leur plus longue série de gains depuis qu'ils en avaient remporté neuf de suite lors de la saison 1989-90. Ils ont réussi cet exploit en jouant de l'excellent hockey défensif. Ils n'ont accordé que 14 buts, soit une moyenne de deux par match. Aucune autre équipe de la LNH a fait mieux à ce chapitre durant cette séquence.

Pour l'entraîneur-chef des Islanders Barry Trotz, qui fera confiance au gardien Tomas Greiss pour le match, tout commence par ce qui se passe la semaine à l'entraînement.

« On a de très bonnes séances d'entraînement. C'est toujours le premier signe. Si une équipe commence à avoir la grosse tête, elle n'a pas de bonnes pratiques. Elle commence à tricher et à ne plus suivre le plan. Ce n'est pas ce que je vois présentement chez ce groupe. »

Video: PHI@NYI: Barzal se moque du défenseur

Le Lightning, qui compte pourtant sur une redoutable offensive, connaît un début de saison difficile à ce chapitre. Avant de marquer sept buts face aux Devils du New Jersey, mercredi dans un gain de 7-6 en prolongation, Tampa Bay n'avait inscrit que 14 buts lors des six rencontres précédentes. 

L'équipe devra faire preuve de beaucoup plus de discipline, surtout qu'elle sera privée du défenseur Victor Hedman pour un deuxième match de suite. Le Lightning a accordé quatre buts en infériorité numérique lors des trois dernières parties et leur jeu en désavantage numérique est le 29e de la LNH.

« Lorsqu'on regarde nos pénalités, elles sont en zone offensive, c'est pour avoir fait trébucher, avoir accroché, a indiqué l'attaquant Steven Stamkos. Ce n'est pas comme si on écopait de pénalités pour rudesse parce que quelqu'un avait frappé notre gardien ou pour avoir donné de la bande parce que c'était une grosse mise en échec. Ces pénalités sont la faute des joueurs. C'est uniquement à nous d'arranger cela. On ne peut pas continuer à être pénalisés cinq ou six fois par match. »

Andrei Vasilevskiy défendra la cage des visiteurs. Il s'agira pour le Lightning du dernier match avant de quitter pour Stockholm, en Suède, où ils affronteront les Sabres dans le cadre de la Série globale 2019.


STARS (5-8-1) vs AVALANCHE (8-2-2)
21 h H.E.; ESPN+, ALT, FS-SW, NHL.TV

Nathan MacKinnon va tenter d'obtenir au moins un point dans un 13e match consécutif alors que l'Avalanche recevra la visite des Stars de Dallas au Pepsi Center, vendredi.

« (Dallas est) une grosse équipe. Ils sont rapides et mobiles, et leurs défenseurs se portent à l'attaque. Il y a plusieurs joueurs sur qui il faut avoir l'œil. En fait, il faut avoir des yeux tout le tour de la tête », a déclaré l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar.

MacKinnon, qui a amassé 17 points (sept buts, 10 passes) lors de ses 12 premières rencontres, a égalé la marque de Joe Sakic (1988-89) pour la quatrième plus longue séquence avec au moins un point pour débuter une saison dans l'histoire de la concession Avalanche/Nordiques. 

Si MacKinnon obtient un point, il obtiendra la plus longue séquence du genre en début d'année dans la LNH depuis Henrik Zetterberg en 2007, qui avait amassé un point lors des 17 premiers matchs des Red Wings.

Video: ANA@COL: La séquence de MacKinnon se poursuit

De son côté, le défenseur Cale Makar a amassé neuf passes en octobre, un record de mentions d'aide en un seul mois pour un défenseur recrue du Colorado. 

Anton Khudobin devrait être devant le filet des Stars, qui ont remporté quatre de leurs cinq dernières parties, après un départ de 1-7-1. Khudobin a réalisé 11 arrêts sur 12 lancers en relève à Ben Bishop mardi lors de la victoire des Stars 6-3 face au Wild du Minnesota.

Lors de cette rencontre, Alexander Radulov a inscrit un tour du chapeau en plus d'obtenir une mention d'aide, lui qui n'avait pas touché le fond du filet pendant les neuf matchs précédents. 

« Colorado est une des meilleures équipes dans la Ligue. Ce sera un bon défi pour nous, mais nous savons ce que nous sommes en mesure de faire et on a une séquence sur laquelle bâtir. On regarde de l'avant », a mentionné l'attaquant des Stars Jamie Benn. 

Le joueur de centre des Stars, Radek Faksa, disputera un 300e match en carrière dans la LNH.


Aussi à l'horaire

FLYERS (5-5-1) vs DEVILS (2-5-3), 19h H.E.; MSG+ 2, TVAS, NBCSP, NHL.TV
RED WINGS (4-8-1) vs HURRICANES (8-3-1), 19h30 H.E.; FS-D, FS-CR, NHL.TV
BLUE JACKETS (5-5-2) vs BLUES (7-3-3), 20 h H.E.; FS-MW, FS-O, NHL.TV
CANUCKS (8-3-1) vs DUCKS (8-6-0), 22h H.E.; PRIME, SNP
JETS (6-7-0) vs SHARKS (4-8-1), 22h30 H.E.; NBCSCA, TSN3

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