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Les affrontements à surveiller : 5 mars

Les Flyers pourraient s'emparer du premier rang de la section Métropolitaine, sauf si les Capitals en décident autrement

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 5 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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HURRICANES (35-24-5) vs FLYERS (39-20-7)
19 h H.E.; NBCSN, NBCSP, NHL.TV

Avec une victoire et un peu de chance, les Flyers de Philadelphie pourraient s'emparer du sommet de la section Métropolitaine, jeudi.

Les Flyers accueilleront les Hurricanes de la Caroline au Wells Fargo Arena et ils auront comme but de remporter une huitième victoire de suite. Grâce à ses performances, Philadelphie n'est plus qu'à un point des Capitals de Washington au sommet de la section Métropolitaine. Une victoire des locaux, combinée avec une défaite en temps régulier des Capitals face aux Rangers de New York, jeudi, permettrait aux Flyers de se hisser au premier rang. 

Les Capitals ont d'ailleurs subi un revers de 5-2 contre les Flyers, mercredi.

« On joue du bon hockey en ce moment, a souligné le joueur de centre Kevin Hayes. Tout le monde a acheté le système et on performe pendant 60 minutes. Même lorsque les choses ne vont pas de notre bord, on se retrousse les manches ensemble et on donne le bon exemple. »

Video: NYR@PHI: Hart s'étire et vole Panarin

Carter Hart devrait obtenir le départ pour la formation de la Pennsylvanie, lui qui a une fiche de 16-4-1 à ses 21 derniers matchs. À domicile, il vient de remporter six parties de suite et sa fiche est de 14-1-0 avec une moyenne de buts accordés de 1,66 et un pourcentage d'arrêts de ,942.

Chez les Hurricanes, la situation devant le filet est beaucoup moins convaincante. Les blessures de Petr Mrazek et James Reimer forcent l'équipe à utiliser ses deux gardiens de la Ligue américaine de hockey. Alex Nedeljkovic devrait obtenir le départ, lui qui a un dossier de 0-1-1 avec pourcentage d'arrêts de ,857 depuis son rappel de la Ligue américaine de hockey.

En pleine course pour les séries éliminatoires, les Hurricanes sont au cœur d'un ralentissement inquiétant, puisqu'ils viennent de perdre leurs trois derniers matchs et qu'ils ont une fiche de 3-4-2 à leurs neuf dernières rencontres. Ils accusent un retard de trois points sur les Islanders de New York à la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« C'est le moment de voir si on ne peut pas trouver quelque chose de nouveau. Ça ne veut pas dire qu'on ne reviendra pas à ce qu'on faisait avant. Pour nous, c'est comme un nouveau départ et on verra quelle tournure le match va prendre », a souligné l'entraîneur-chef Rod Brind'Amour, qui a complètement modifié ses trios pour la rencontre.

Ces changements à la formation des Hurricanes ne délogeront pas Sebastian Aho du premier trio. Avec raison, puisque le joueur de centre vient d'amasser 21 points lors de ses 15 derniers matchs. Dans le camp opposé, l'attaquant des Flyers Travis Konecny a obtenu sept points lors d'une séquence de quatre parties de suite avec au moins un point.

 

CAPITALS (40-20-6) vs RANGERS (35-27-4)
19h HE; MSG, NBCSWA, NHL.TV

Les Capitals tenteront de conserver le premier rang de la section Métropolitaine alors qu'ils visiteront les Rangers au Madison Square Garden.

Les troupiers de Todd Reirden détiennent un point de priorité sur les Flyers de Philadelphie. Pourtant, les Capitals détenaient une avance de 15 points sur leurs poursuivants le 7 janvier, mais ils ont une fiche de 4-7-1 à leurs 12 dernières rencontres.

Ce lent ralentissement de Washington remonte à son 38e match. Depuis, les Capitals ont un dossier de 14-14-1 à leurs 29 derniers affrontements après avoir amorcé la saison avec un rendement de 26-6-5.

« Nous devons simplement vouloir la victoire davantage, a déclaré l'attaquant Lars Eller. C'est une question d'efforts et de mentalité. Nous devons nous mettre à le faire dès maintenant parce que nous formons une bien meilleure équipe que ce nous démontrons récemment. »

Video: PHI@WSH: Panik et Eller font la paire

Les Rangers ont perdu trois matchs de suite en temps réglementaire et sont à un revers d'égaler leur sommet cette saison à ce chapitre. Ils avaient pourtant aligné cinq victoires consécutives, mais la perte de l'attaquant Chris Kreider, pour au moins un mois, et du gardien Igor Shesterkin a changé la dynamique. Shesterkin s'est toutefois entraîné pour la première fois avec l'équipe, jeudi.

La troupe de David Quinn est à quatre points des Islanders de New York et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Est.

« Nous devons gagner des matchs, a dit Quinn. Le calendrier est ce qu'il est. Peu importe que nous soyons à domicile ou à l'étranger ou que nous devions disputer deux matchs en deux soirs, on s'en fout. Nous devons nous présenter et gagner. »

 

BRUINS (42-13-12) vs PANTHERS (33-26-7)
19h HE; SN1, SNE, SNO, SNP, FS-F, NESN, NHL.TV

Les Panthers de la Floride voudront sauver leur honneur et éviter d'établir un record de concession en subissant une huitième défaite de suite à domicile quand les Bruins de Boston seront de passage au BB&T Center.

La formation floridienne affiche un rendement de 0-6-1 à domicile depuis qu'elle a signé une victoire de 4-3 sur les Kings de Los Angeles, le 16 janvier. La dernière séquence du genre traversée par l'équipe remonte au mois de mars 2003. 

Il n'est pas exclu que les Panthers puissent compter sur le retour au jeu de Sergei Bobrovsky, mais ce serait tout de même surprenant de le voir en uniforme. Il ne s'est pas entraîné au cours des deux derniers jours, lui qui souffre d'une blessure au bas du corps subie lors de la période d'échauffement précédent le match de dimanche contre les Flames de Calgary - une défaite de 3-0.

Video: BOS@NYI: Pastrnak bat Varlamov d'un tir frappé

Samuel Montembeault a amorcé la rencontre face aux Flames et le gardien Chris Driedger a été rappelé du club-école de Springfield, mardi.

Les Panthers sont à cinq points des Maple Leafs de Toronto et du troisième rang de la section Atlantique et accusent le même retard sur les Islanders de New York et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries dans l'Est.

« Nous devrons connaître notre meilleur match, c'est tout ce dont nous avons besoin, a déclaré le défenseur MacKenzie Weegar. Il faut que tout le monde se remette à fonctionner et à contribuer à nos succès. Un match contre l'une des puissances de la Ligue est une bonne occasion de le faire. »

Les Bruins ont signé trois victoires de suite et ont un dossier de 14-3-0 à leurs 17 derniers affrontements. Ils ont neuf points d'avance sur le Lightning de Tampa Bay au premier rang de la section Atlantique et de l'Association de l'Est.

« Je ne sais pas quel est le plan de match des Panthers, mais ils veulent habituellement marquer beaucoup de buts, a fait valoir l'entraîneur Bruce Cassidy. C'est comme ça qu'ils sont bâtis. Nous voulons les forcer à défendre dans leur territoire. »

 

STARS (37-21-8) vs PREDATORS (32-26-8)
20 h (HE); FS-TN, FS-SW, ESPN+, NHL.TV

Les Predators de Nashville voudront mettre fin à une série de trois défaites pour gagner du terrain au classement de l'Association de l'Ouest en accueillant les Stars de Dallas au Bridgestone Arena.

Les Predators se sont inclinés 3-1 face au Wild, mardi. Une séquence de quatre revers égalerait leur plus longue de la saison, établie entre les 12 et 21 novembre.

Nashville a deux points de retard sur les Canucks de Vancouver, les Jets de Winnipeg et les Coyotes de l'Arizona pour la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Ouest et un point de retard sur le Wild du Minnesota.

Les Stars veulent aussi retrouver le sentier de la victoire après avoir été incapables de gagner dans trois parties de suite (0-1-2). Ils avaient conservé une fiche de 7-1-1 lors des neuf parties précédentes. Ils sont au troisième rang de la section Centrale, six points derrière l'Avalanche du Colorado et la deuxième place.

« À ce moment-ci de la saison, on peut voir le fil d'arrivée », a affirmé le défenseur des Stars Jamie Oleksiak. « Tous les matchs auront des allures de séries éliminatoires, surtout face à une équipe comme Nashville. Ils se battent pour une place en séries, et nous tentons de grimper au classement de notre section. Tu ne peux pas te permettre de perdre trop de parties, sinon tu vas perdre du terrain. »

L'attaquant des Stars Jamie Benn sera en quête d'au moins un point dans un septième match consécutif, séquence au cours de laquelle il cumule sept points, dont six passes. Le défenseur des Predators Roman Josi traverse le même genre de séquence, alors qu'il a obtenu cinq points (deux buts, trois aides) lors de quatre rencontres avec au moins un point. Josi a 24 points (10 buts, 17 mentions d'aide) en 34 matchs en carrière face aux Stars.

Video: DAL@BOS: Benn ouvre la marque d'une déviation en A.N.

À Dallas, c'est l'état de santé de Ben Bishop qui a retenu l'attention dans les derniers jours, alors qu'il a raté le revers de 2-1 en prolongation face aux Oilers d'Edmonton, mardi, en raison d'une blessure au bas du corps. C'est toutefois Anton Khudobin qui obtiendra un troisième départ consécutif. Il montre un dossier de 4-3-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,48 et un pourcentage d'arrêts de ,930 en 10 rencontres en carrière contre Nashville.

Son vis-à-vis devrait être Juuse Saros pour les Predators, qui disputeront un premier match au Bridgestone Arena depuis qu'une tornade a balayé la région de Nashville, lundi.

« Ce sera émotif, a convenu Josi. Comme équipe, tu peux inspirer les gens et transmettre de l'espoir, et c'est ce que nous devons faire ce soir. Nous devons travailler le plus fort possible pour récolter la victoire pour Nashville. »

 

Aussi à l'horaire...

PENGUINS (38-21-6) vs SABRES (29-29-8), 19 h (HE); MSG-B, ATTSN-PT, NHL.TV
CANADIENS (31-28-9) vs LIGHTNING (41-20-5), 19 h (HE), RDS, TSN2, SUN, NHL.TV
| APERÇU
ISLANDERS (35-22-8) vs SÉNATEURS (23-32-12), 19h30 (HE); RDS2, TSN5, MSG+, NHL.TV | APERÇU
OILERS (36-23-8) vs BLACKHAWKS (30-28-8), 20h30 (HE); SNW, NBCSCH, ESPN+, NHL.TV
MAPLE LEAFS (35-24-8) vs KINGS (25-35-6), 22h30 (HE); SNO, FS-W, NHL.TV
WILD (33-26-7) vs SHARKS (29-33-4), 22h30 (HE); FS-N, FS-WI, NBCSCA, NHL.TV

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