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Les affrontements à surveiller : 23 décembre

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 23 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Quinze rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Maple Leafs (21-14-1) vs Rangers (19-12-4), 19 h (CBC, MSG, NHLN-US, NHL.TV)

Auston Matthews va effectuer un retour dans la formation des Maple Leafs de Toronto contre les Rangers de New York au Madison Square Garden samedi. Le centre de deuxième année a raté les six derniers matchs en raison d'une commotion cérébrale. Il a patiné entre Zach Hyman et William Nylander au cours de l'entraînement matinal. 

« Je n'ai pas joué depuis quelques semaines, alors je ne crois pas que je vais sauter sur la glace et tenter des jeux de finesse, a indiqué Matthews. Je vais tenter de garder les choses simples et espérer que je vais me sentir de mieux en mieux à chacune des périodes. »

« De par la nature de sa blessure, [Matthews] a pu sauter sur la glace et continuer de s'entraîner, a noté l'entraîneur des Maplle Leafs Mike Babcock. Ils ont un protocole pour ce genre de blessure, mais il patinait très bien, ce n'est pas comme s'il s'était assis à se tourner les pouces. Je m'attends à ce qu'il soit très bien. »

Les Maple Leafs ont conservé une fiche de 2-4-0 sans Matthews. Ils ont inscrit 14 buts, dont huit contre les Hurricanes de la Caroline mardi. Toronto a inscrit deux buts ou moins dans chacune des cinq autres rencontres, ce qui inclut quatre revers de suite à l'étranger.

Matthews a inscrit trois buts en 12 matchs depuis le 4 décembre. Il a également raté quatre parties entre le 8 et le 16 novembre en raison d'une blessure.

« Nous n'avons pas joué avec autant d'intensité », a souligné Babcock. 

Les Rangers ont vu leur séquence de trois gains de suite prendre fin avec un revers de 4-3 en tirs de barrage contre les Devils du New Jersey jeudi, mais ils montrent un dossier de 12-1-1 à domicile depuis le 26 octobre.

« [Matthews] est un joueur qui peut changer le cours d'un match à tout moment, a souligné le défenseur des Rangers Kevin Shattenkirk. Il est un élément important de leur équipe. Vous avez pu voir comment ils se sont débrouillés sans lui. I Son absence a créé un gros trou. Dès qu'il revient au jeu, il devient une menace chaque fois qu'il est sur la glace. »

Le centre des Rangers Kevin Hayes a touché la cible à ses deux derniers matchs et dans trois des quatre dernières parties. Il a récolté au moins un point dans chacune des quatre dernières rencontres.

Wild (18-14-3) vs Lightning (25-7-2), 19 h (SUN, FS-N, NHL.TV)

 

Le Lightning de Tampa Bay va tenter de signer un neuvième gain en 10 matchs alors qu'il va recevoir le Wild du Minnesota au Amalie Arena samedi.

Le Lightning, qui possède la meilleure fiche de la LNH, a amorcé un séjour de quatre parties à domicile avec un gain de 4-3 en tirs de barrage contre les Sénateurs d'Ottawa jeudi. Tampa Bay a remporté six matchs de suite à domicile et 15 de leurs 20 derniers matchs.

« [Le Wild] a toujours été une bonne équipe défensive, a noté le capitaine du Lightning Steven Stamkos. Nous ne pouvons nous attendre à un match ouvert. Nous devons nous attendre à un match serré, à bas pointage. Ils ont joué hier, alors nous devrons être prêts dès le départ. »

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov a amorcé la journée de samedi au premier rang des pointeurs de la LNH avec 50 points (23 buts, 27 passes), et son compagnon de trio Stamkos se trouve à un point de John Tavares des Islanders de New York et du deuxième rang avec 45 points (13 buts, 32 passes). Le gardien Andrei Vasilevskiy mène la LNH avec 22 victoires et il occupe le troisième rang avec une moyenne de buts alloués de (2,20) et un pourcentage d'arrêts de (,931).

Kucherov a obtenu deux points dans chacun de ses quatre derniers matchs, tandis que l'attaquant Tyler Johnson a amassé 13 points (quatre buts, neuf passes) depuis le début d'une séquence de huit matchs avec au moins un point. 

Le Minnesota affiche un dossier de 1-3-0 à ses quatre derniers duels après avoir conservé une fiche de 6-1-0 à ses sept matchs précédents. Le Wild va disputer un deuxième match en deux soirs après avoir baissé pavillon 4-2 contre les Panthers de la Floride vendredi.

« Nous avons commis quelques erreurs, et les [Panthers] en ont profité, a relevé l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. C'est très frustrant. Il m'est arrivé tellement souvent de me trouver ici et de vous parler du fait que nous étions à égalité avec 10 minutes à jouer sans être capables d'obtenir un point sur la route. »

L'attaquant du Wild Nino Niederreiter ne sera pas en uniforme en raison d'une blessure à la cheville subie en première période vendredi.

L'attaquant Eric Staal mène le Wild avec 70 points (33 buts, 37 passes) en 69 parties contre le Lightning depuis son arrivée dans la LNH en 2003.

Le défenseur du Wild Ryan Suter va disputer un 200e match consécutif. Il est le meneur de la LNH au chapitre du temps de glace moyen par match (27:11). 

Canadiens (16-15-4) vs Oilers (16-17-2), 19 h (TVAS, SN, NHL.TV)

 

Les Oilers d'Edmonton vont tenter de prolonger à quatre leur séquence de victoires consécutives, ce qui représenterait un sommet pour eux cette saison, alors qu'ils vont accueillir les Canadiens de Montréal au Rogers Place samedi. 

Les Oilers montrent un dossier de 5-2-0 à leurs sept derniers matchs. Edmonton a signé un gain de 6-2 à Montréal au cours du premier duel entre les deux équipes le 9 décembre.

« Je crois que nous pouvons nous attendre à une très bonne opposition de la part de Montréal, a indiqué l'attaquant des Oilers Patrick Maroon. Ils ont probablement encore sur le cœur la défaite que nous leur avons infligée chez eux, alors il faut s'attendre à ce qu'ils tentent de faire la même chose samedi. Nous devrons à nouveau être prêts. » 

Le centre des Oilers Connor McDavid a obtenu six points (deux buts, quatre passes) à ses cinq derniers matchs. Il est le meneur d'Edmonton avec 41 points (13 buts, 28 passes) en 35 matchs. 

Les Canadiens ont remporté leurs deux derniers matchs et trois de leurs quatre dernières parties (3-1-0). Ils ont vaincu les Flames de Calgary 3-2 vendredi dans le cadre du troisième match d'un voyage de sept, leur plus long de la saison. 

L'attaquant des Canadiens Brendan Gallagher a inscrit le but gagnant contre Calgary pour mettre fin à une séquence de six matchs sans marquer. Il est le meneur de Montréal avec 14 buts. 

« Ce fut très important », a affirmé Gallagher en parlant des deux victoires des siens pour amorcer leur voyage dans l'Ouest canadien. « Ce périple dans l'Ouest n'a jamais été facile pour nous. C'est toujours agréable de venir jouer devant nos partisans [de l'Ouest du Canada], mais depuis que j'évolue ici, nous n'avons pas connu beaucoup de succès à cet endroit. Le voyage a été amorcé du bon pied. Ce serait bien de le terminer en beauté à Edmonton. »

Capitals (22-12-2) vs Golden Knights (22-9-2), 20 h (ATTSN-RM, NBCSWA, NHL.TV)

 

Les Golden Knights de Vegas seront à la recherche d'une quatrième victoire de suite et d'une huitième à leurs neuf derniers duels alors qu'ils recevront la visite des Capitals de Washington au T-Mobile Arena samedi.

Vegas, qui vient de signer une victoire de 4-3 contre les meneurs de la LNH, le Lightning de Tampa Bay, mardi, n'a pas perdu en temps réglementaire depuis le 1er décembre contre les Jets de Winnipeg, et n'ont pas encaissé de défaite à domicile en temps réglementaire depuis le 28 novembre contre les Stars de Dallas. Le défenseur des Golden Knights Nate Schmidt va affronter son ancienne équipe pour la première fois depuis que Vegas l'a sélectionné au cours du repêchage d'expansion de la LNH. Schmidt a passé cinq saisons à Washington.

« Vous ne voulez jamais perdre ce match juste avant la pause de Noël, surtout que nous savons que nous pouvons bien faire contre une bonne équipe, qui connaît de bons moments », a déclaré Schmidt

L'attaquant des Golden Knights Jonathan Marchessault est le meneur de Vegas avec 31 points (12 buts, 19 passes). Il a récolté cinq points (deux buts, trois passes) en deux parties et 19 points (sept buts, 12 passes) à ses 14 derniers.

Les Capitals vont disputer un deuxième match en deux soirs. Washington a perdu 3-2 en prolongation contre les Coyotes de l'Arizona vendredi, ce qui a mis fin à leur séquence de quatre gains de suite. Le gardien Braden Holtby devrait obtenir le départ après avoir reçu une soirée de congé vendredi.

« Je considère cela comme un point perdu », a affirmé l'entraîneur des Capitals Barry Trotz en parlant de la défaite des siens vendredi. « Nous avions la victoire. Nous n'avions qu'à fermer les livres. »

L'attaquant des Capitals T.J. Oshie a marqué vendredi à son deuxième match depuis son retour au jeu. Il avait raté les six matchs précédents en raison d'une commotion cérébrale.

Aussi en action aujourd'hui…
Bruins 3, Red Wings 1
Jets 2, Islanders 5
Sénateurs (11-14-8) vs Panthers (14-16-5), 19 h (SN360, CITY, FS-F, NHL.TV)
Blackhawks (17-12-5) vs Devils (20-9-5), 19 h (MSG+, WGN, NHL.TV)
Ducks (15-13-8) vs Penguins (18-15-3), 19 h (ATTSN-PT, FS-W, NHL.TV)
Sabres (9-19-7) vs Hurricanes (15-12-7), 19 h (FS-CR, MSG-B, NHL.TV)
Flyers (15-13-7) vs Blue Jackets (21-13-2), 19 h (FS-O, NBCSP, NHL.TV)
Avalanche (16-15-3) vs Coyotes (8-24-5), 20 h (FS-A+, ALT2, NHL.TV)
Predators (21-9-4) vs Stars (19-14-3), 20 h (FS-SW+, FS-TN, NHL.TV)
Blues (22-13-2) vs Canucks (15-16-5), 22 h (CBC, SN, FS-MW, NHL.TV)
Kings (22-10-4) vs Sharks (18-11-4), 22 h (NBCSCA, FS-W, NHL.TV)

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