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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 18 mars

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Red Wings (26-34-11) vs Avalanche (38-25-8), 15 h HE (FS-D, ALT, NHL.TV)

L'Avalanche du Colorado tentera de se créer une avance dans la course à la première place de quatrième as des séries éliminatoires de la Coupe Stanley alors qu'ils affronteront les Red Wings de Detroit au Pepsi Center, dimanche.

L'Avalanche est présentement à égalité avec les Stars de Dallas pour la septième place donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest. Toutefois, la troupe de Jared Bednar a disputé une rencontre de moins que l'équipe texane, en plus d'avoir signé trois victoires de plus en temps régulier ou en prolongation. 

Le Colorado connaît une bonne séquence avec trois victoires à ses quatre derniers matchs, mais a subi une défaite de 4-2 face aux meneurs du classement général, les Predators de Nashville, vendredi. Pour le gardien Semyon Varlamov, les matchs continuent de s'empiler depuis que l'Avalanche connaît un fort succès. Il disputera un 17e match consécutif dimanche, dont 15 ont été des départs.

« C'est pourquoi nous passons l'été et tout le reste de l'année à s'entraîner. Je me sens très bien présentement », a dit Varlamov, qui montre une moyenne de buts accordés de 2,17 et un pourcentage d'arrêts de ,935 à ses 10 dernières sorties.

Video: COL@STL: Varlamov frustre Schenn sur la ligne du but

Du côté des Red Wings, on tente d'éviter le pire. L'équipe a subi la défaite à ses neuf derniers matchs et pourrait égaler la troisième pire séquence à ce chapitre dans l'histoire de la concession. Il faut remonter au 25 février pour voir la dernière victoire des Red Wings. L'entraîneur-chef Jeff Blashill se montre optimiste quant aux chances de sa troupe de sortir de sa torpeur.

« Il y a beaucoup de caractère dans ce vestiaire, je n'en ai aucun doute. On s'est battu contre nous même pendant un long moment de la saison sans trouver le moyen d'obtenir de bons résultats. Mais nos joueurs continuent de se présenter et ça en dit beaucoup sur le groupe de leaders qu'on retrouve au sein de l'équipe. »

Nathan MacKinnon pourrait porter sa séquence de matchs consécutifs avec au moins un point à 12. L'attaquant de l'Avalanche a amassé 21 points lors de cette séquence (11 buts, 10 passes).

Flames (35-27-10) vs Golden Knights (45-21-5), 16 h HE (SN 360, SNE, SNO, SNP, ATTSN-RM, NHL.TV)

Les Golden Knights de Vegas tenteront de chasser leurs démons à domicile dimanche en accueillant les Flames de Calgary.

La formation d'expansion de la LNH n'est plus en mesure de trouver un moyen de l'emporter lorsqu'elle évolue devant ses partisans. Elle a subi la défaite en temps régulier au T-Mobile Arena lors de ses quatre dernières sorties, en plus d'avoir permis 21 buts lors de cette difficile séquence.

« Vers la fin de la saison, tout le monde sait, surtout les vétérans qui l'ont vécu, que c'est une période importante de l'année, a déclaré le défenseur des Golden Knights Deryk Engelland. Il faut que nous jouions notre meilleur hockey de la saison maintenant afin de nous préparer pour les séries. »

Video: MIN@VGK: Perron repère Haula pour réduire l'écart

Si la place en séries éliminatoires des Golden Knights semble presque assurée - ils occupent le deuxième rang de l'Association de l'Est avec 95 points - la situation se corse pour les Flames. 

Le groupe dirigé par Glen Gulutzan accuse un retard de quatre points sur les Stars de Dallas, qui occupent la deuxième place du quatrième as. 

Tout comme les Stars, les Ducks d'Anaheim (neuvième dans l'Ouest) ont aussi 84 points. Ces deux formations seront aussi en action dimanche, face aux Jets de Winnipeg et aux Devils du New Jersey respectivement.

Aussi en action ce soir…

Oilers (31-35-5) vs Lightning (48-19-4), 17 h HE (SNW, SUN, NHL.TV)
Hurricanes (30-30-11) vs Islanders (30-31-10), 17 h HE (FS-CR, MSG+, NHL.TV)
Capitals (41-23-7) vs Flyers (36-25-11), 17 h HE (NHLN-US, NBCSWA, NBCSP, NHL.TV)
Blues (38-28-5) vs Blackhawks (30-34-8), 19 h 30 HE (NBCSN, NHL.TV)
Stars (38-26-8) vs Jets (42-19-10), 19 h 30 HE (SN, TVA Sports, FS-SW, NHL.TV)
Devils (37-26-8) vs Ducks (36-24-12), 21 h HE (MSG+, FS-W, NHL.TV)

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