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Les affrontements à surveiller : 7 novembre

Les Islanders à la recherche d'une 11e victoire de suite; Fleury passera son tour face aux Maple Leafs

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 5 novembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PENGUINS (8-6-1) at ISLANDERS (11-3-0)
19 h H.E.; MSG+, ATTSN-PT, NHL.TV

Qui arrêtera les Islanders de New York? La troupe de Barry Trotz tentera de remporter une 11e victoire de suite, jeudi, alors qu'elle sera l'hôte des Penguins de Pittsburgh. 

La formation new-yorkaise est au cœur de la deuxième plus longue séquence de gains de son histoire, mais elle a encore fort à faire pour atteindre le chiffre magique de 15, réalisé lors de la campagne 1981-82.

Ça ne roule pas aussi bien pour les Penguins, qui ont perdu leurs deux derniers matchs, dont une défaite de 6-4 face aux Bruins de Boston lundi où ils se sont écroulés en troisième période. La mauvaise nouvelle, c'est que le défenseur Kristopher Letang a été victime d'une blessure lors de cette partie et ratera l'affrontement contre les Islanders.

Video: NYI@BUF: Brassard marque depuis l'arrière du filet

Letang manquera donc le revanche entre les Penguins et les Islanders. On se souviendra que Pittsburgh avait été balayé par les Islanders en première ronde des séries éliminatoires du printemps passé. Voilà qui pourrait servir de motivation aux visiteurs.

« Tu veux toujours bien faire dans ces matchs, a souligné Sidney Crosby. Mais en même temps, ce n'est pas la même équipe et la situation est différente. Donc oui, ton approche est différente un peu, et c'est une bonne motivation. »

C'est le gardien Robin Lehner qui avait remporté les quatre victoires face aux Penguins. Il n'est toutefois plus avec l'équipe, puisqu'il a signé un contrat à titre de joueur autonome avec les Blackhawks de Chicago. Celui qui le remplace, Semyon Varlamov, obtiendra le départ et se mesurera à Matt Murray. 

« Je ne pense pas qu'ils vont trop penser à l'an dernier et qu'ils vont vouloir se venger, a estimé le joueur de centre des Islanders Mathew Barzal. C'est un match comme un autre. Les deux équipes sont dans la même section, et oui c'est un match important parce que tous les points sont importants dans une section où c'est si serré, mais il ne faut pas s'emporter. »

 

CAPITALS (11-2-3) at PANTHERS (7-3-4)
19 h H.E.; FS-F, NBCSWA, NHL.TV

Les Panthers n'ont peut-être perdu qu'une seule fois en temps réglementaire lors de leurs 11 derniers matchs (6-1-4), mais la tâche ne sera pas facile jeudi soir à domicile. Ils affronteront les Capitals de Washington, qui seront non seulement à la recherche d'un cinquième gain de suite, mais qui ont remporté huit de leurs neuf dernières sorties. 

Et comme si ce n'était pas assez, les Capitals ont le meilleur dossier sur la route (7-1-1) dans la LNH. 

« Cette saison, on va en s'améliorant. Nous avons parfois pris du recul, mais nous sommes revenus en force et nous poussons dans la bonne direction. C'est bon signe. À long terme, ce sera bénéfique parce que ça nous permettra d'avoir plus d'outils dans notre coffre », a mentionné le gardien Braden Holtby, qui défendra la cage des Capitals jeudi. Il fera face à Sergei Bobrovsky.

Video: WSH@EDM: Holtby vole Nugent-Hopkins avec la mitaine

À sa troisième saison complète dans la LNH, l'attaquant Jakub Vrana a explosé offensivement. Il a marqué cinq buts lors des deux derniers matchs, dont un tour du chapeau face aux Flames de Calgary, dimanche dernier. Il est sur une séquence de cinq rencontres consécutives avec au moins un point, pour un total de six buts et trois passes durant cette période.

« Les Capitals jouent de la bonne façon, ils ont du rythme dans le jeu. On devra offrir une performance parfaite ce soir. Ce sera un très bon test », a analysé le pilote des Panthers Joel Quenneville.

Chez les Panthers, Brett Connolly fera face à son ancienne équipe pour la première fois depuis qu'il s'est entendu avec la Floride le 1er juillet. Connolly a obtenu 10 points en 14 matchs cette saison. 

La récente séquence de succès des Panthers repose grandement sur les épaules du capitaine Aleksander Barkov, qui a récolté 11 points lors de six dernières parties.

Le défenseur québécois Mike Matheson effectuera son retour au jeu après avoir raté les cinq dernières rencontres avec une blessure au bas du corps.

 

GOLDEN KNIGHTS (9-5-2) at MAPLE LEAFS (8-5-3)
19h H.E.; SNO, ATTSN-RM, NHL.TV

C'est avec Marc-André Fleury sur le banc que les Golden Knights de Vegas se mesureront aux Maple Leafs de Toronto, jeudi au Scotiabank Arena.

Le gardien québécois obtiendra en effet une rare journée de congé, lui qui est le gardien le plus utilisé dans la Ligue avec 14 matchs disputés, à égalité avec David Rittich des Flames de Calgary. C'est Malcom Subban qui obtiendra le départ, son troisième de la saison.

« Marc-André ne pourra pas jouer tous les matchs. Il a été incroyable jusqu'à présent, c'est un excellent gardien, mais Malcolm est de Toronto, il a très bien fait récemment, donc c'est une bonne occasion pour lui. On a beaucoup confiance en lui. Si tu veux connaître du succès dans la LNH, ça te prend deux bons gardiens et je crois que c'est le cas », a mentionné l'entraîneur-chef Gerard Gallant.

Video: MTL@VGK: Karlsson trouve la lucarne et crée l'égalité

La présence de Subban ouvre donc la porte aux Maple Leafs, qui tenteront de remporter une troisième victoire de suite pour la première fois de la saison. Ce sera leur gardien numéro un, Frederik Andersen, qui sera d'office. C'est lui qui a obtenu les trois derniers départs des Torontois.

Les Maple Leafs devront se méfier du premier trio des Golden Knights, qui connaît beaucoup de succès dernièrement. William Karlsson a accumulé sept points lors d'une séquence de cinq rencontres avec au moins un point. Durant la même période, ses coéquipiers Reilly Smith et Jonathan Marchessault ont respectivement obtenu cinq et quatre points. 

« Leur profondeur, leur vitesse, leur défensive, ils sont solides partout sur la glace. Ils ont de bons attaquants, un bon gardien et je pense qu'ils peuvent t'attaquer de plusieurs manières. C'est toujours un défi de les affronter », a souligné l'attaquant des Maple Leafs Auston Matthews.

 

Predators (9-4-2) vs Avalanche (8-5-2)
21 h HE (ALT, FS-TN, NHL.TV)

Privée des services du gardien Philipp Grubauer, l'Avalanche du Colorado tentera d'éviter un sixième revers consécutif en accueillant les Predators de Nashville au Pepsi Center.

Grubauer est ennuyé par une blessure au bas du corps et sera réévalué sur une base quotidienne. Il n'affrontera pas les Blue Jackets de Columbus samedi, selon l'entraîneur Jared Bednar. 

Son auxiliaire Pavel Francouz prendra la relève, alors qu'Adam Werner, tout juste rappelé du Colorado dans la Ligue américaine de hockey (LAH), sera son adjoint.

L'Avalanche montre un dossier de 0-4-1 lors des cinq derniers matchs après avoir entamé la saison avec une fiche de 8-1-1. Au cours de cette séquence de revers, l'équipe a inscrit seulement sept buts.

« Nous devons trouver ce qui nous permettra d'avoir un meilleur début de match », a noté l'attaquant du Colorado Tyson Jost. « C'est peut-être mental ou dans notre préparation, qui sait? Chaque joueur doit faire le nécessaire pour être prêt quand la rondelle tombera sur la patinoire. »

Le défenseur de l'Avalanche Cale Makar mène les recrues de la LNH avec 12 points (un but, 11 passes) en 15 rencontres.
Les Predators disputent le deuxième match d'une série de quatre à l'étranger. Ils ont écrasé les Red Wings 6-1 à Detroit, lundi. La troupe de Peter Laviolette a cinq victoires à ses sept derniers matchs (5-1-1). Au cours de cette séquence, Nashville a formé la troisième meilleure offensive de la LNH avec 28 buts.

Le défenseur Roman Josi en a profité pour s'inscrire à la feuille de pointage. Josi cumule 10 points (trois buts, sept aides) à ses huit derniers matchs et il connait beaucoup de succès face au Colorado, comme en témoignent ses 29 points (11 buts, 18 aides) en 32 rencontres face au Colorado.

Video: NSH@TBL: Josi fait 2-2 avec un laser en A.N.

« Nous avons souligné à quel point les matchs face à des adversaires de la section Centrale sont importants, a rappelé Laviolette. Nous devons nous assurer de connaître un bon départ. Il faut mettre un astérisque au calendrier à côté des affrontements intrasection, car ils ont un impact important sur l'avantage de la glace dans les premières rondes (des séries éliminatoires de la Coupe Stanley). »

Le gardien Pekka Rinne obtiendra le départ chez les Predators. Il a besoin d'une victoire pour atteindre le plateau des 350 en carrière dans la LNH. Il montre un dossier de 8-0-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,07, un pourcentage d'arrêts de ,923 et deux blanchissages cette saison. À 37 ans, Rinne est le premier gardien de l'histoire de la LNH âgé de 36 ans ou plus à entamer une saison en permettant à son équipe d'obtenir au moins un point de classement dans au moins 10 matchs consécutifs lorsqu'il est devant le filet.

 

Aussi à l'horaire

FLYERS (7-5-2) vs CANADIENS (8-5-2), 19 h H.E.; RDS, TSN2, NBCSP, NHL.TV (APERÇU)
RANGERS (6-6-1) vs HURRICANES (9-5-1), 19 h H.E.; ESPN+, FS-CR, MSG, NHL.TV
KINGS (5-10-0) vs SÉNATEURS (4-9-1), 19h30 H.E.; RDS2, TSN5, FS-W, NHL.TV
CANUCKS (9-3-3) vs CANUCKS (4-7-3), 20h30 H.E.; SNP, NBCSCH, NHL.TV

DEVILS (4-5-4) vs FLAMES (9-7-2), 21 h H.E.; SNW, MSG+ 2, NHL.TV
BLUE JACKETS (5-7-3) vs COYOTES (9-4-2), 21 h H.E.; FS-A PLUS, FS-O, NHL.TV
WILD (5-9-1) vs SHARKS (5-10-1), 22h30 H.E.; NBCSCA, FS-N, FS-WI, NHL.TV

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