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Les affrontements à surveiller : 7 mars

Korpisalo affrontera les Penguins dans un duel important dans la course aux séries dans l'Est

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 7 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

BLUE JACKETS (37-26-3) vs PENGUINS (35-22-9)
19 h (HE); NBCSN, TVAS, ATTSN-PT, NHL.TV


Deux équipes au plus fort de la course aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est se feront face quand les Blue Jackets de Columbus rendront visite aux Penguins, au PPG Paints Arena de Pittsburgh. Les deux mêmes équipes s'affronteront de nouveau samedi soir, à Columbus.
 
Les Penguins seront en quête d'une troisième victoire de suite. Ils ont une fiche de 7-2-2 à leurs 11 dernières sorties.

« Nos buts proviennent presque tout le temps de notre premier trio, mais les autres lignes d'attaque ont aussi eu plusieurs chances, a mentionné l'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan. Si nous provoquons des chances de marquer, nous finirons par marquer souvent. »

Le capitaine Sidney Crosby a amassé plus d'un point à chacun de ses cinq derniers matchs (cinq buts, huit passes) et il a marqué sept buts et amassé 18 aides à ses 12 derniers duels.

Evgeni Malkin a obtenu 16 points, dont neuf aides, à ses 14 dernières parties et n'est plus qu'à quatre points du plateau des 1000 dans la LNH.

À ses deux derniers duels, Jake Guentzel a une récolte de quatre buts et deux aides.

Video: FLA@PIT: Crosby prépare le but gagnant de Guentzel

De leur côté, les Blue Jackets ont un dossier de 2-3-0 à leurs cinq dernières parties.

« J'aimerais seulement ouvrir la barrière et laisser aller les joueurs comme on le fait lors des courses de chevaux, a déclaré l'entraîneur-chef John Tortorella des Blue Jackets. Je ne m'amuserai pas à essayer de trop contrôler. Je veux simplement que les joueurs s'amusent en jouant. »

Artemi Panarin a inscrit un but et obtenu cinq aides à ses six derniers matchs tandis que le prochain point de Josh Anderson sera son 100e dans la LNH.

Sergei Bobrovsky ne sera pas en uniforme pour les Blue Jackets, Tortorella préférant envoyer Joonas Korpisalo devant le filet avec Keith Kinkaid comme adjoint afin d'accorder un repos au gardien russe.

Les Penguins occupent la première place de quatrième as sur un pied d'égalité avec les Canadiens de Montréal, et sont aussi à égalité avec les Hurricanes de la Caroline, détenteurs de la troisième place dans la section Métropolitaine. La Caroline détient le bris d'égalité ayant remporté plus de matchs en temps réglementaire et en prolongation que Pittsburgh (35-34).

Columbus est à deux points des Canadiens et des Penguins, mais a joué une partie de moins que Montréal.


PANTHERS (28-26-12) vs BRUINS (40-17-9)
19 h (HE); SN1, SNE, SNO, NESN, FS-F, NHL.TV


Victorieux à leurs quatre dernières sorties, les Bruins de Boston seront en quête d'un point dans un 18e match de suite lors de la visite des Panthers de la Floride, au TD Garden.

Les Bruins, qui montrent une fiche de 13-0-4 à leurs 17 derniers affrontements, pourront ainsi égaler la deuxième plus longue série du genre dans l'histoire de l'équipe (14-0-4 la saison dernière et 13 victoires et cinq matchs nuls en 1968-69).

Le record d'équipe de 23 matchs (15 victoires et huit verdicts nuls) a été réalisé lors de la saison 1940-41.

La dernière défaite en temps réglementaire des Bruins, qui ont remporté leurs huit derniers duels à domicile, remonte au 19 janvier dernier, un revers de 3-2 face aux Rangers de New York.

« Nous aimerions avoir l'avantage de la patinoire lors de la première ronde des séries. On n'appelle pas cette situation le "désavantage de la patinoire". Il y a un énorme avantage à le posséder et c'est ce que nous voulons », a admis l'entraîneur-chef des Bruins Bruce Cassidy.

Brad Marchand a participé au pointage à ses quatre dernières sorties (trois buts, trois passes) tout comme Patrice Bergeron (deux buts deux passes) et Jake DeBrusk (trois buts, deux passes).

Tuukka Rask a remporté 14 de ses 17 dernières décisions (14-0-3) tout en maintenant une moyenne de buts alloués de 1,88 et un pourcentage d'arrêts de ,933. Il a aussi blanchi l'adversaire à trois occasions.

Pour leur part, les Panthers voudront stopper une glissade de cinq défaites (0-1-4). Cinq de leurs six derniers matchs se sont soldés en prolongation ou en tirs de barrage (1-0-4).

À leurs 10 derniers affrontements, Aleksander Barkov a amassé 15 points (neuf buts, six passes) et Jonathan Huberdeau en a obtenu 13 (cinq buts, huit passes).

Video: FLA@VGK: Huberdeau déjoue Subban grâce à un retour

Mike Hoffman a marqué cinq fois et amassé neuf aides à ses 14 dernières parties.

« Les Bruins sont au sommet de leur forme présentement. Il faudra surveiller leur intensité et leur émotion », a souligné l'entraîneur-chef des Panthers Bob Boughner.

Les Bruins occupent le deuxième rang de la section Atlantique, deux points devant Toronto, et ils ont un match de plus à disputer.

Les Panthers doivent presser le pas s'ils veulent prendre part aux séries. Ils sont à 11 points de Pittsburgh et Montréal avec 16 matchs à jouer.


WILD (32-27-8) vs LIGHTNING (51-12-4)
19 h 30 (HE); SUN, FS-N, NHL.TV


Le Lightning de Tampa Bay sera en quête d'une troisième victoire de suite lors du passage du Wild du Minnesota, au Amalie Arena.

Tampa Bay a remporté 12 de ses 13 derniers affrontements (12-1-0) et pourrait confirmer sa participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec une victoire combinée à une défaite en temps réglementaire des Canadiens de Montréal ou des Blue Jackets de Columbus.

Ils peuvent également s'assurer de participer à la danse du printemps avec un point et des défaites en temps réglementaire des Canadiens et des Blue Jackets.

« Ce sera pratiquement un match des séries, a déclaré l'attaquant Yanni Gourde du Lightning. Ils luttent pour une place en séries et nous voulons encore nous améliorer. Ce match nous donnera l'occasion de le faire. »

Nikita Kucherov a compté neuf buts et amassé 18 passes à ses 12 dernières parties. Avec un point ce soir, il surpassera la marque d'équipe de 108 points en une saison de Vincent Lecavalier, établie en 2006-2007. Lecavalier avait alors marqué 52 buts et obtenu 56 aides.

Video: WPG@TBL: Point marque, Kucherov rejoint Lecavalier

Brayden Point a six buts et neuf mentions d'aide à ses 12 derniers matchs tandis que le capitaine Steven Stamkos a réussi six buts et récolté 12 passes à ses 13 derniers.

Ryan Callahan n'est qu'à une passe des 200 dans la LNH.

Andrei Vasilevskiy a remporté 10 matchs de suite et 11 de ses 13 derniers (11-0-2). Il affiche une moyenne de buts alloués de 1,56 et un pourcentage d'arrêts de ,951 et trois jeux blancs à ses 13 dernières décisions.

Le Wild a amassé au moins un point à ses sept derniers matchs (5-0-2).

« Ce sera un excellent test, a indiqué l'entraîneur-chef du Wild Bruce Boudreau. Tampa Bay n'a tout simplement pas de faiblesse. »

Le vétéran Eric Staal a noirci la feuille de pointage à ses sept derniers matchs (deux buts, sept passes). L'attaquant Kevin Fiala n'a besoin que d'un point pour atteindre le plateau des 100 en carrière.

Quant au gardien Devan Dubnyk, il possède une fiche de 5-0-1 à ses six derniers départs avec une moyenne de buts alloués de 1,97 et un pourcentage d'arrêts de ,935.

Le Lightning domine largement le classement de la section Atlantique avec 106 points, 17 de plus que Boston.

Le Wild occupe la deuxième place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, un point derrière Dallas et deux devant l'Avalanche du Colorado.


AVALANCHE (29-26-12) vs STARS (34-27-5)
20 h 30 (HE); FS-SW, ALT, NHL.TV


Les Stars de Dallas voudront décrocher une quatrième victoire de suite lors de leur affrontement face à l'Avalanche du Colorado, au American Airlines Center.

Dallas montre une fiche de 5-2-0 à ses sept dernières parties.

Après avoir été laissé de côté puisqu'il est arrivé en retard à la réunion d'équipe matinale avant le match de mardi face aux Rangers de New York, Alexander Radulov sera de retour dans la formation. Il a marqué deux fois et amassé trois aides à ses cinq derniers duels alors que Jamie Benn a touché la cible cinq fois à ses cinq derniers affrontements. Blake Comeau n'a besoin que d'un point pour atteindre le plateau des 300.

Video: NYR@DAL: Benn fait un spinorama en zone neutre

Le gardien Ben Bishop est solide depuis huit matchs avec sa fiche de 6-2-0 et une moyenne de buts alloués de 1,51 et un pourcentage d'arrêts de ,953. Il a aussi signé deux blanchissages au cours de cette période.

« J'essaie d'être constant, a dit Bishop. Les joueurs font du très bon boulot devant moi, ce qui rend ma tâche tellement plus facile. »

Les Stars possèdent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, un point devant le Minnesota et trois devant l'Avalanche, qui a joué une rencontre de plus que Dallas.
 
Le Colorado n'a qu'une victoire à ses trois derniers matchs (1-2-0), mais montre une fiche de 6-2-2 à ses dix derniers.

L'Avalanche a remporté les deux matchs entre les deux équipes cette saison.

Gabriel Landeskog a 11 points, dont huit aides, à ses huit dernières parties tandis que Nathan MacKinnon a compté quatre fois et amassé trois passes à ses six derniers.

« Ce sera un match fort différent ce soir. Le jeu sera beaucoup plus fermé que lors du dernier affrontement contre eux, a révélé MacKinnon. À ce temps-ci de la saison, le jeu se referme toujours. »

Mikko Rantanen a cinq buts et quatre mentions d'aide à ses huit derniers duels.

Semyon Varlamov (5-1-1) a savouré cinq triomphes à ses sept dernières sorties avec une moyenne de buts alloués de 2,40 et un pourcentage d'arrêts de ,930.
 
Aussi en action ce soir…
ISLANDERS (38-21-7) vs SÉNATEURS (23-38-6) 19 h 30 (HE); TSN5, RDS, MSG+, NHL.TV
RANGERS (27-28-11) vs RED WINGS (23-33-10) 19 h 30 (HE); FS-D, MSG, NHL.TV
SABRES (30-28-8) vs BLACKHAWKS (27-30-9) 20 h 30 (HE); ESPN+, NBCSCH, MSG-B, NHL.TV
CANUCKS (28-30-9) vs OILERS (29-30-7) 21 h (HE); SNW, SNP, NHL.TV
FLAMES (41-19-7) vs COYOTES (32-29-5) 21 h (HE); FS-A, SNF, NHL.TV
BLUES (35-25-6) vs KINGS (24-34-8) 22 h 30 (HE); FS-W, FS-MW, NHL.TV
CANADIENS (36-24-7) vs SHARKS (39-19-8) 22 h 30 (HE); ESPN+, NBCSCA, TSN2, RDS, NHL.TV | APERÇU

 

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