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Les affrontements à surveiller : 7 décembre

Les Stars pourront compter sur le retour de Hanzal; des renforts pour les Jets contre les Blues

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 7 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SHARKS (14-10-5) vs STARS (15-10-3)
20 h (HE); FS-SW, SNE, SNP, TVAS, NBCSCA, NHL.TV

Martin Hanzal sera de retour dans la formation des Stars de Dallas contre les Sharks de San Jose au American Airlines Center vendredi.

L'attaquant de 31 ans a disputé son dernier match le 21 février dernier, lui qui était ennuyé par une blessure au dos. Il a amassé 10 points (cinq buts, cinq passes) en 38 matchs la saison dernière, sa première avec les Stars.

« Son sens du jeu et sa présence sur la glace vont avoir un impact immédiat sur la profondeur de notre équipe », a avancé l'entraîneur des Stars Jim Montgomery.

Hanzal va tenter d'aider les Stars à signer une quatrième victoire de suite, ce qui serait un sommet pour Dallas cette saison. C'est Ben Bishop qui sera devant le filet, lui qui montre une fiche de 3-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,08 et un pourcentage d'arrêts de ,960 à ses quatre dernières présences (trois départs).

Les Sharks viseront de leur côté un troisième gain consécutif alors qu'ils disputent le premier match d'une séquence de deux en deux soirs. Ils vont rendre visite aux Coyotes de l'Arizona au Gila River Arena samedi.

L'attaquant des Sharks Joe Pavelski a amassé sept points (cinq buts, deux passes) à ses cinq dernières parties. Il a inscrit 18 buts en 29 rencontres cette saison après en avoir réussi 22 en 82 matchs la saison dernière.

Video: CAR@SJS: Pavelski obtient un coup de chance

Les choses vont moins bien pour son coéquipier Evander Kane, qui n'a pas trouvé le fond du filet à ses huit dernières parties.

« Ça va venir, a assuré Kane. Il reste encore beaucoup de hockey à jouer. Habituellement, il suffit d'un ou deux buts pour qu'une panoplie d'autres s'ajoutent. »

L'attaquant des Sharks Joe Thornton va disputer un 1514e match dans la LNH, ce qui le placera à égalité avec Steve Yzerman au 18e rang de l'histoire de la ligue. Il a récolté 1038 mentions d'aide en carrière, deux de moins que Marcel Dionne au 10e rang.

BLUES (9-13-4) vs JETS (17-8-2)  
20 h (HE); NHLN, TSN3, FS-MW, NHL.TV

Les défenseurs Dustin Byfuglien et Dmitry Kulikov seront de retour au jeu pour les Jets de Winnipeg, qui tenteront de remporter une cinquième victoire de suite alors qu'ils seront les hôtes des Blues de St. Louis au Bell MTS Place vendredi. 

Byfuglien, qui a raté quatre matchs en raison d'une commotion cérébrale, a amassé 17 points (deux buts, 15 passes) en 21 matchs pour les Jets. Kulikov, qui n'a pas pris part aux 12 dernières rencontres en raison d'une blessure au haut du corps, a obtenu une mention d'aide en six parties avec Winnipeg, qui a inscrit au moins quatre buts dans trois de ses quatre derniers duels. 
Video: WPG@DET: Byfuglien donne les devants aux Jets

Le défenseur Josh Morrissey manquera à l'appel, blessé au bas du corps, mais il devrait être de retour au jeu dimanche contre les Blackhawks de Chicago.

L'attaquant des Blues Alexander Steen, qui a été contraint à l'inactivité au cours des deux dernières rencontres alors qu'il était ennuyé par une commotion cérébrale, fera l'objet d'une décision juste avant la partie. Il a pris part à l'entraînement matinal et a patiné sur le deuxième trio de St. Louis, qui tentera d'éviter de subir un troisième revers de suite. Les Blues montrent un dossier de 2-6-1 à leurs neuf derniers matchs.

La dernière fois que les deux équipes se sont affrontées, le 24 novembre au Enterprise Center de St. Louis, l'attaquant des Jets Patrik Laine a inscrit cinq buts dans un gain de 8-4. Il n'a toutefois pas trouvé le fond du filet à ses trois derniers matchs après avoir obtenu 14 points (13 buts, une passe) à ses sept duels précédents. 

« Ce fut de toute évidence une défaite difficile à avaler pour eux, alors ils vont tenter de faire mieux ce soir, a noté Laine. C'est ce à quoi nous nous attendons de leur part. Ils forment une bonne équipe et nous disputons toujours des parties difficiles contre les Blues. Ce sera probablement encore le cas ce soir. Nous devrons jouer du bon hockey pour l'emporter. »
 
Laine et les Jets ne sont pas les seuls à avoir gardé ce match en mémoire.

« Nous nous souvenons très bien de ce qui s'est passé au cours du dernier match à St. Louis, a admis l'attaquant des Blues David Perron. Ils avaient connu un très bon match. Nous n'étions évidemment pas très heureux de notre performance. Nous voulons faire mieux. » 

WILD (15-11-2) vs OILERS (14-12-2)
21 h (HE); SNW, FS-N, FS-WI, NHL.TV

Les Oilers d'Edmonton tenteront de récolter une cinquième victoire en six matchs quand ils accueilleront le Wild du Minnesota au Rogers Place.

Edmonton montre un dossier de 4-1-0 à ses cinq dernières sorties. L'équipe tentera d'obtenir une quatrième victoire consécutive à domicile, là où l'équipe montre un dossier de 7-4-1 cette saison.

Les Oilers montrent un dossier de 5-2-1 sous les ordres du nouvel entraîneur Ken Hitchcock, embauché le 20 novembre pour remplacer Todd McLellan.

Il s'agira du deuxième duel entre les Oilers et le Wild cette saison. Ce dernier l'avait emporté 4-3 le 30 octobre.

Le défenseur des Oilers Oscar Klefbom a marqué trois buts à ses cinq derniers matchs après avoir été incapable de trouver le fond du filet à ses 23 premières rencontres.

« Des matchs importants nous attendent et nous voulons continuer à faire ce que nous faisons, a dit Klefbom. Nous pouvons jouer du hockey encore meilleur, je pense, mais de gagner les matchs serrés quand nous ne sommes pas à notre mieux est important pour nous. »

Le Wild poursuit un périple de trois parties face à des adversaires de l'Ouest canadien lors duquel l'équipe montre un dossier de 1-1-0. Le Minnesota n'a qu'un gain à ses cinq derniers matchs (1-4-0) et quatre victoires à ses 11 dernières sorties (4-7-0). Le Wild connait d'ailleurs quelques difficultés sur la route avec un dossier de 7-7-0 depuis le début de la saison.

« Notre gestion de la rondelle n'est rien comparativement à ce que l'on a déjà vu dans certains matchs, même lors de défaites », a noté l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. « C'est un problème que nous devrons régler ou nous ne connaîtrons pas de succès. »

L'équipe sera privée de l'attaquant Mikko Koivu, qui a subi une blessure au genou en troisième période du revers de 2-0 contre les Flames de Calgary jeudi.

L'attaquant du Wild Mikael Granlund mène le Minnesota avec 28 points (11 buts, 17 passes) en 28 parties. Il cumule cinq points (un but, quatre mentions d'aide) à ses quatre plus récents matchs.

Video: MIN@CBJ: Foligno déjoue Bobrovsky d'un tir frappé

Devan Dubnyk sera le gardien partant du Wild. Il fera face à Cam Talbot chez les Oilers.

HURRICANES (12-11-4) vs DUCKS (15-10-5)
22 h (HE); PRIME, FS-CR, NHL.TV

Les Ducks d'Anaheim seront en quête d'une sixième victoire de suite en recevant la visite des Hurricanes de la Caroline au Honda Center.

Il s'agit de la plus longue série de victoires des Ducks cette saison. Les Ducks avaient d'ailleurs vaincu les Hurricanes 2-1 en prolongation, il y a exactement une semaine au PNC Arena.

« Nous avons mis du travail et de l'effort à l'entraînement pour mériter ça, et c'est assurément agréable en ce moment », a affirmé le gardien d'Anaheim John Gibson à propos de la série de victoires des siens. Ce dernier sera d'ailleurs le partant face aux Hurricanes.

Anaheim dispute le deuxième de quatre matchs à domicile, là où l'équipe montre un dossier de 8-3-5 depuis le début de la saison. L'équipe a sept victoires à ses 10 dernières sorties (7-1-2).

Les Ducks se classent au 30e rang de la Ligue pour les buts par match (2,40), mais ils ont inscrit 10 filets à leurs deux dernières sorties après en avoir marqué un total de 10 lors des quatre rencontres précédentes.

Le joueur de centre des Ducks Adam Henrique a six points (un but, cinq passes) au cours d'une séquence de six parties avec au moins un point. Il est à un match d'égaler sa série de points établie avec les Devils du New Jersey entre le 25 novembre et le 8 décembre 2011.

Video: ANA@NSH: Henrique marque en AN d'un tir vif

Les Ducks seront privés de l'attaquant Rickard Rakell, qui a mené l'équipe avec 34 buts la saison dernière. Il s'est blessé à la cheville en troisième période de la victoire de 4-2 contre les Blackhawks de Chicago mercredi.

Les Hurricanes voudront quant à eux éviter un quatrième revers consécutif (0-2-1). Ils jouent le dernier de trois matchs à l'étranger contre des adversaires de la Californie. La Caroline n'a que cinq victoires à ses 11 plus récentes rencontres (5-4-2).

« Au final, les gars doivent sauter sur la glace et faire leur travail », a déclaré l'entraîneur de la Caroline Rod Brind'Amour. « Ils doivent compétitionner et essayer d'être meilleurs que les joueurs auxquels ils se mesurent. »

Les Hurricanes seront eux aussi sans un élément important. Jordan Staal sera absent en raison d'une commotion cérébrale subie dans un revers de 5-1 contre les Sharks de San Jose mercredi.

L'attaquant de la Caroline Andrei Svechnikov a inscrit le seul but des siens contre les Ducks, il y a une semaine. Le deuxième choix au total du repêchage 2018 de la LNH mène les recrues de la LNH avec 73 tirs au but.

Petr Mrazek sera d'office devant la cage des Hurricanes.

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