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Les affrontements à surveiller : 6 février

Les Panthers toujours privés de Barkov contre les Golden Knights; un record d'équipe à la portée de Vasilevskiy contre les Penguins

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 6 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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GOLDEN KNIGHTS (27-21-7) vs PANTHERS (29-17-6)
19 h (HE); FS-F, ATTSN-RM, NHL.TV

C'est sans leur capitaine Aleksander Barkov, pour un troisième match de suite, que les Panthers de la Floride croiseront le fer avec les Golden Knights de Vegas, jeudi à domicile.

Barkov, qui a subi une blessure au genou dans la défaite de 4-0 contre les Canadiens de Montréal, samedi, a participé à l'entraînement matinal, mais l'entraîneur-chef Joel Quenneville a expliqué qu'il visait davantage le match de samedi contre les Penguins de Pittsburgh pour effectuer son retour au jeu.

Les Panthers ont un dossier de 7-1-1 lors de leurs neuf derniers matchs, mais l'offensive est tombée en panne récemment et ils ont été blanchis deux fois lors de leurs trois dernières sorties, dont la défaite de 1-0 en prolongation contre les Blue Jackets de Columbus, mardi.

Le dernier match au BB&T Center remonte à loin pour les Panthers, le 16 janvier pour être précis. L'équipe en avait profité pour signer une troisième victoire de suite, en route vers une séquence de six gains consécutifs.

« On jouait du très bon hockey lors de nos derniers moments à la maison, donc on doit recommencer à jouer de la même façon, mais aussi avoir un peu plus de rythme et de vitesse dans notre jeu », a souligné l'entraîneur-chef des Panthers Joel Quenneville.

S'il s'agit d'un retour à la maison pour les Panthers, pour les Golden Knights, c'est la fin d'une séquence de huit parties à l'étranger, leur plus longue de la saison. Ils ont maintenu un dossier de 3-3-1 durant ce périple qui, fort heureusement pour eux, a été divisé en deux en raison de la pause du Match des étoiles. 

Video: VGK@TBL: Carrier marque d'un bon tir de l'enclave

« On fait de bons progrès. On joue du bon hockey. Les gars doivent avoir du plaisir lorsqu'ils se présentent à la patinoire. Je sais que nous n'avons pas obtenu la victoire lors de la dernière partie, mais on se dirige dans la bonne direction et on doit construire sur tout ce que nous faisons », a mentionné l'entraîneur-chef des Golden Knights Peter DeBoer à propos de la défaite des siens 4-2 contre le Lightning de Tampa Bay, mardi.

Le duel mettra aux prises les vétérans Marc-André Fleury, pour les visiteurs, et Sergei Bobrovsky.


PENGUINS (33-14-5) vs LIGHTNING (33-15-5)
19 h (HE); SNE SNO, TVAS, SUN, ATTSN-PT, NHL.TV

Andrei Vasilevskiy peut établir un record d'équipe alors que le Lightning de Tampa Bay recevra la visite des Penguins de Pittsburgh au Amalie Arena jeudi.

Vasilevskiy va tenter d'obtenir au moins un point dans un 17e match de suite. Il présente un dossier de 14-0-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,10, un pourcentage d'arrêts de ,930 et deux blanchissages à ses 16 derniers départs. Il est à égalité avec Nikolai Khabibulin, qui a conservé une fiche de 12-0 avec quatre verdicts nuls avec le Lightning entre le 15 février et le 2 avril 2003.

Tampa Bay, qui occupe le deuxième rang de la section Atlantique, est en quête d'une cinquième victoire de suite et d'une huitième de suite à domicile. Le Lightning a compilé une fiche de 16-2-1 à ses 19 derniers matchs.

Le défenseur Jan Rutta est blessé au bas du corps et sera absent pendant une longue période. L'entraîneur du Lightning Jon Cooper a toutefois assuré que sa saison n'était pas compromise. C'est Mikhail Sergachev qui va évoluer sur la première paire de défenseurs en compagnie de Victor Hedman.

« Ce sera un ajustement de passer du côté gauche au côté droit, mais ce n'est pas un problème, j'ai déjà joué à cette position auparavant, a noté Sergachev. Surtout en jouant avec [Victor Hedman]. Il va me rendre la vie facile. »

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov va disputer un 500e match dans la LNH, lui qui connaît une séquence de huit rencontres de suite avec au moins un point (sept buts, sept passes). 

Video: TBL@SJS: Kucherov double l'avance du revers

Les Penguins, détenteurs du deuxième rang de la section Métropolitaine, vont tenter de signer un troisième gain de suite. Ils présentent une fiche de 8-2-0 à leurs 10 derniers duels et de 16-4-1 à leurs 21 derniers.

Le gardien Matt Murray devrait obtenir le départ, et il va tenter de décrocher une septième victoire consécutive. Il a conservé un dossier de 6-0-0 avec une moyenne de 2,63 et un taux d'efficacité de ,922 à ses six derniers départs.

« Il s'agit d'un gros test pour nous, a reconnu le centre des Penguins Evgeni Malkin. Nous affrontons probablement les meilleures équipes de la Ligue en ce moment. Nous jouons finalement comme un groupe uni, et nous jouons pendant 60 minutes. Nous jouons mieux en zone défensive. C'est comme si nous disputions des matchs de séries éliminatoires. »


AVALANCHE (29-16-6) vs SÉNATEURS (18-24-11)
19 h 30 (HE); TSN5, RDS2, ALT, NHL.TV

Avec une victoire face aux Sénateurs d'Ottawa, jeudi au Centre Canadian Tire, l'Avalanche du Colorado pourrait s'emparer de la deuxième place de la section Centrale.

L'équipe de Denver signerait ainsi une cinquième victoire en six matchs, elle qui n'est qu'à un point des Stars de Dallas, qui détiennent la deuxième place de la section. L'Avalanche a toutefois disputé deux rencontres de moins. Au sommet de la Centrale, les Blues de St. Louis ont une avance de huit points sur le Colorado, mais ont disputé trois matchs de plus. Voilà pourquoi l'Avalanche ne peut se permettre d'échapper un affrontement contre les Sénateurs, qui n'ont que deux victoires en 15 parties (2-6-7).

L'entraîneur-chef Jared Bednar a souligné l'excellente tenue de son équipe dernièrement, particulièrement après le gain de 6-1 contre les Sabres de Buffalo, mardi.

« On lance la rondelle, on obtient de bonnes chances de marquer, on prend de bonnes décisions, on réussit nos jeux en montée, donc ça fait du bien de voir nos efforts payer et qu'on gagne un peu en confiance. »

Un de ceux qui fonctionne à plein régime chez l'Avalanche, c'est Nathan MacKinnon, qui amassé 17 points lors de ses 12 derniers matchs.

Video: STL@COL: MacKinnon enfile l'aiguille

Le défenseur des Sénateurs Thomas Chabot a affirmé que le joueur de centre sera sur le radar du front défensif ottavien.

« Ce sera un gros défi, c'est certain. Je pense qu'il est l'un des meilleurs joueurs de la Ligue en ce moment. Il connaît une excellente saison et il avait fait la même chose l'an passé. C'est un gars qui est tellement puissance, un excellent patineur qui peut faire n'importe quoi avec la rondelle. On va devoir livrer notre meilleure performance afin d'avoir une chance de l'arrêter. »

Chez les Sénateurs, la recrue Drake Batherson fait bien avec une récolte de cinq points en cinq matchs. L'équipe enverra une autre recrue, Marcus Hogberg, pour défendre la cage de l'équipe. Il aura devant lui Philipp Grubauer.


JETS (26-23-5) vs BLUES (32-14-8)
20 h (HE); ESPN+, FS-MW, TSN3, NHL.TV

Les Blues de St. Louis vont tenter de prolonger à 12 leur séquence de matchs avec au moins un point à domicile alors qu'ils seront les hôtes des Jets de Winnipeg au Enterprise Center jeudi.

Les Blues montrent un dossier de 10-0-1 à leurs 11 derniers duels sur leur patinoire, et pourraient égaler la troisième plus longue séquence du genre de l'histoire de l'équipe (9-0-3 du 26 janvier au 6 février 2001) en récoltant au moins un point contre les Jets.

Video: CAR@STL: Blais ouvre la marque tôt

« À partir de mon expérience personnelle alors que je ne jouais pas pour les Blues, il s'agissait d'un amphithéâtre où il était difficile de jouer, et je pense que nous avons poussé nos adversaires à se dire la même chose », a expliqué le centre des Blues Brayden Schenn

St. Louis montre toutefois une fiche de 2-4-1 à ses sept dernières rencontres, ce qui comprend une défaite de 5-2 à Winnipeg le 1er février.

Les Jets, qui vont disputer leur seul match à l'étranger au cours d'une séquence de 10 parties, présentent un dossier de 2-7-1 à leurs 10 dernières parties. Ils accusent un retard de trois points sur les Flames de Calgary et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

« Il faut simplement garder les choses simples, a noté le défenseur des Jets Nathan Beaulieu. Chaque point compte. Nous savons évidemment où nous nous trouvons au classement. Il faut tenter des jeux simples en début de match, et le reste va se placer tout seul. »

Le Québécois Gabriel Bourque va disputer un 400e match en carrière dans la LNH du côté des Jets.

Aussi en action ce soir…
KINGS (19-30-5) vs ISLANDERS (30-15-6), 19 h (HE); MSG+, FS-W, NHL.TV
DEVILS (18-24-10) vs FLYERS (29-17-7), 19 h (HE); NBCSP, MSG+ 2 , NHL.TV
RED WINGS (12-38-4) vs SABRES (23-23-7), 19 h (HE); NBCSN, NHL.TV
DUCKS (22-26-5) vs CANADIENS (25-23-7), 19 h (HE); TSN2, RDS, PRIME, NHL.TV Aperçu
CANUCKS (30-19-5) vs WILD (24-22-6), 20 h (HE); FS-N, FS-WI, SNP, NHL.TV
HURRICANES (30-20-3) vs COYOTES (27-21-7), 21 h (HE); ESPN+, FS-A, FS-A PLUS, FS-CR, NHL.TV
PREDATORS (25-20-7) vs FLAMES (27-21-6), 21 h (HE); SN1, FS-TN, NHL.TV
SHARKS (23-27-4) vs OILERS (28-19-6), 21 h 30 (HE); NBCSN, SNW, NHL.TV

 

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