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Les affrontements à surveiller : 3 octobre

Un duel au sommet entre deux puissances floridiennes et des retrouvailles entre Jacob Trouba et les Jets sont au menu

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 3 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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JETS (0-0-0) vs RANGERS (0-0-0)
19h HE; TSN3, NHL.TV

Ce sera soir de retrouvailles pour le défenseur Jacob Trouba alors qu'il affrontera pour la première fois ses anciens coéquipiers des Jets de Winnipeg dans l'uniforme des Rangers de New York, au Madison Square Garden.

Le défenseur, qui a amassé 179 points (42 buts, 137 aides) en 408 rencontres avec les Jets, a été acquis en retour notamment du défenseur Neal Pionk en juin dernier. Trouba ne sera pas le seul à enfiler le chandail bleu pour la première fois puisque l'attaquant Artemi Panarin, acquis le 1er juillet, fera de même.

Il s'agira aussi d'un baptême de feu avec les Rangers pour le deuxième choix du dernier encan Kaapo Kakko et pour le jeune défenseur Adam Fox.

« Les gars étaient heureux à l'entraînement, il y avait beaucoup de sourires, a déclaré l'attaquant Mika Zibanejad. Nous sommes fébriles, mais nous ne sommes pas nerveux. Nous nous sentons prêts. »

Les attaquants Patrik Laine et Kyle Connor seront aussi de la rencontre, eux qui ont signé de nouvelles ententes avec les Jets, la semaine dernière. Le 20e choix du dernier repêchage, Ville Heinola, disputera aussi son premier match dans la LNH.

« Plusieurs personnes croient que nous ne participerons pas aux séries et nous leur prouverons le contraire, a lancé Laine. Nous avons une bonne équipe avec beaucoup de talent. Nous serons dangereux. »

PANTHERS (0-0-0) vs LIGHTNING (0-0-0)
19h HE; FS-F, SUN, NHL.TV

Avec les acquistions qu'ils ont faites sur le marché des joueurs autonomes cet été, celle du gardien Sergei Bobrovsky en tête de lice, et l'arrivée de Joel Quenneville derrière le banc, les Panthers ne seront plus une proie facile pour leurs puissants voisins floridiens.

Ce sera le premier duel entre le Lightning et la version 2.0 des Panthers. En plus de Bobrosvsky, le défenseur Anton Stralman ainsi que les attaquants Brett Connolly et Noel Acciari disputeront également leur premier match avec les Panthers au Amalie Arena de Tampa.

Stralman a passé cinq saisons avec le Lightning, récoltant 130 points (29 buts, 101 aides) en 355 rencontres.

« Il ne faut pas penser à ça et garder notre concentration sur la rencontre, a indiqué le vétéran défenseur. C'est seulement un autre match de hockey. C'est spécial d'être de retour et je veux en profiter. Le but est de devancer cette équipe à la fin de la saison et chaque point compte. »

Nikita Kucherov, qui a mené la Ligue avec une récolte de 128 points (41 buts, 87 aides) la saison dernière, sera de retour en action. Le Lightining a remporté ses cinq derniers matchs d'ouverture, les trois derniers à Tampa contre les Panthers.

« C'est toujours excitant, a lancé le capitaine Steven Stamkos. Nous avons des papillons dans le ventre et nous sommes prêts. Ç'a été un long camp d'entraînement et il est temps de jouer des matchs significatifs. »

BRUINS (0-0-0) vs STARS (0-0-0)
20h30 HE; FS-SW, NESN, SN360, NHL.TV

Joe Pavelski fera ses débuts avec les Stars de Dallas alors qu'ils recevront la visite des Bruins de Boston, les finalistes de la dernière Finale de la Coupe Stanley au American Airlines Center, jeudi.

Le gros attaquant qui a signé un contrat de trois ans avec les Stars le 1er juillet devrait jouer aux côtés de Jamie Benn et de Tyler Seguin sur le premier trio de la formation. Pavelski a disputé les 13 dernières saisons avec les Sharks de San Jose et a récolté 64 points (38 buts, 26 aides) en 75 matchs avec les Sharks, l'an dernier.

« Il n'y a pas meilleure façon d'amorcer la saison que de jouer devant nos partisans, a déclaré Benn, le capitaine des Stars. Nos deux premiers matchs sont face aux deux meilleures équipes de l'an dernier. Ce sera difficile et nous espérons amorcer la saison sur de bonnes bases. »

Une décision sera prise avant le match quant à la présence de David Krejci du côté des Bruins. Blessé au bas du corps en pré-saison, il a pris part à l'entraînement matinal. 

FLAMES (0-0-0) vs AVALANCHE (0-0-0)
21h HE; ALT, SNW, NHL.TV 

À son premier match dans l'uniforme de l'Avalanche, Nazem Kadri pivotera le deuxième trio flanqué de Tyson Jost et d'Andre Burakovsky face aux Flames de Calgary au Pepsi Center.

Il s'agira du premier affrontement entre les deux équipes depuis que l'Avalanche a envoyé les Flames en vacances en les éliminant en cinq matchs au premier tour des séries, au printemps dernier.

Acquis des Maple Leafs dans la transaction qui a envoyé le défenseur Tyson Barrie et l'attaquant Alexander Kerfoot à Toronto, Kadri espère obtenir un nouveau départ après avoir vu son rôle diminuer dans les dernières années avec la formation torontoise.

« Ça me donne un regain d'énergie, a-t-il reconnu. Je me sens comme si j'étais une recrue qui arrivait dans une nouvelle équipe. J'ai retrouvé les papillons et j'ai les mêmes sentiments que quand j'étais un jeune joueur. »

Même s'il a subi une blessure au bas du corps lors du dernier match préparatoire des Flames face aux Golden Knights, samedi, le joueur de centre Mikael Backlund sera à son poste.

Aussi en action ce soir…

Canadiens (0-0-0) vs Hurricanes (0-0-0), 19h HE; RDS, TSN2, NHL.TV | Aperçu
Sabres (0-0-0) vs Penguins (0-0-0), 19h HE; ATTSN-PT, MSG-B, NHL.TV
Wild (0-0-0) vs Predators (0-0-0), 20h HE; NBCSN, NHL.TV
Coyotes (0-0-0) vs Ducks (0-0-0), 22h HE; PRIME, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV

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