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Les affrontements à surveiller : 3 décembre

Bruins et Hurricanes s'affrontent dans un match revanche de la finale de l'Est; les Flyers en quête d'une cinquième victoire de suite, un sommet cette saison

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 3 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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HURRICANES (16-10-1) vs BRUINS (19-3-5)
19 h H.E.; ESPN+, NESN, FS-CR, NHL.TV

Les Bruins de Boston vont tenter de signer une huitième victoire de suite, mardi, alors qu'ils accueilleront les Hurricanes de la Caroline dans ce qui sera le premier affrontement entre les deux formations depuis la finale de l'Association de l'Est l'an dernier.

Les Bruins, qui ont une fiche de 8-0-3 à leurs 11 dernières parties et qui sont la seule formation de la Ligue à ne pas avoir perdu en temps régulier à domicile cette saison (11-0-4), avaient balayé les Hurricanes en route vers une participation à la Finale de la Coupe Stanley.

« C'est un match comme les autres, mais oui, il y a un petit quelque chose de puis par rapport à ce qui s'est passé l'an dernier et qu'ils sont parmi les meilleurs clubs de la Ligue, a souligné l'entraîneur-chef des Hurricanes Rob Brind'Amour. C'est une partie de saison régulière et on doit la gagner. Tu regardes où ils sont, ils sont la meilleure formation de la Ligue. C'est ce à quoi on doit s'attendre cette année. Oui, l'an dernier, ils étaient aussi la meilleure équipe contre nous. C'est un gros défi et nous en sommes conscients. »

Video: MTL@BOS: Lancer précis et puissant de Pastrnak

La principale menace chez les Bruins est sans contredit David Pastrnak. L'attaquant est non seulement le meilleur buteur de la Ligue avec 25 filets en 27 matchs, mais il est sur une séquence de 11 points, dont neuf buts, en huit parties.

Jaroslav Halak sera le gardien des Bruins, dans ce qui sera pour lui un 500e match dans la LNH. Il devra se méfier du joueur de centre Sebastian Aho, qui a amassé 16 points en 15 rencontres. Les Hurricanes ont remporté trois de leurs cinq dernières parties.

« C'est une équipe intense qui ne lâche jamais, on l'a bien vu en séries éliminatoires. En plus, c'est une jeune équipe talentueuse qui a des joueurs qui jouent très bien en ce moment. Ils ont un bon système et c'est un défi à plusieurs niveaux. Ce sera un bon match », a souligné l'attaquant des Bruins Sean Kuraly.

Petr Mrazek, qui a perdu trois de ses quatre derniers départs, sera d'office pour les Hurricanes.

 

MAPLE LEAFS (13-11-4) vs FLYERS (15-7-5)
19 h H.E.; ESPN+, TVAS, NBCSP, TSN4, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie vont tenter d'obtenir une cinquième victoire consécutive, un sommet cette saison, en accueillant les Maple Leafs de Toronto au Wells Fargo Center.

Philadelphie montre une fiche de 5-0-1 à ses six derniers matchs après avoir été incapable d'obtenir un gain lors des quatre parties précédentes (0-2-2). Au cours de cette bonne séquence, les Flyers ont inscrit 22 buts, en accordant seulement 12.

La troupe d'Alain Vigneault entame le mois de décembre forte d'un mois de novembre où elle a été l'équipe de l'heure dans la LNH. Philadelphie a conservé la meilleure fiche de la Ligue en novembre (10-2-4, 24 points) et occupe actuellement le troisième rang de la section Métropolitaine.

L'attaquant des Flyers Jakub Voracek a obtenu sept points (deux buts, cinq passes) à ses cinq plus récents affrontements.

Video: VAN@PHI: Voracek trouve la lucarne du cercle

Les Maple Leafs seront quant à eux en quête d'une cinquième victoire en six sorties depuis l'arrivée de l'entraîneur Sheldon Keefe derrière le banc. Ils disputent la première de deux parties en deux jours, alors qu'ils croiseront le fer avec l'Avalanche du Colorado à la maison mercredi.

« Ils jouent avec beaucoup de rythme », a noté Vigneault au sujet des Maple Leafs. « Leurs défenseurs sont impliqués en échec-avant et en attaque. Ils forment une bonne équipe. Avant le début de la saison, tout le monde disait qu'ils étaient une équipe talentueuse capable de générer beaucoup d'offensive, et c'est assurément ce que nous voyons en ce moment. »

Chez les Maple Leafs, le joueur de centre John Tavares semble s'être relancé. Il vient d'obtenir six points, dont quatre filets, à ses trois plus récentes sorties après avoir été blanchi de la feuille de pointage dans quatre matchs de suite.

Un autre qui va bien par les temps qui courent, c'est l'attaquant William Nylander, qui a récolté cinq points (trois buts, deux aides) à ses cinq dernières rencontres.

« Il semble affamé et en confiance, il veut faire la différence », a fait remarquer Keefe au sujet de Nylander. « Nous essayons de le placer dans une bonne position, tant à 5-contre-5 que sur le jeu de puissance, pour qu'il utilise tout son talent. Il a été très bon, et lui, Auston (Matthews) et (Andreas) Johnsson ont fait du très bon boulot. »

Toronto fera confiance au gardien Frederik Andersen. Son vis-à-vis chez les Flyers sera Carter Hart, qui a accordé un but en temps réglementaire dans chacune de ses trois plus récentes rencontres.

 

STARS (15-10-3) vs JETS (16-10-1)
20 h H.E.; TSN3, FS-SW, NHL.TV

Après avoir subi la défaite lors de leurs trois derniers matchs (0-2-1), les Stars de Dallas réuniront le prolifique trio de Tyler Seguin, Jamie Benn et Alexander Radulov, mardi contre les Jets à Winnipeg.

Les trois joueurs ont fait un malheur en évoluant ensemble lors des deux dernières saisons. Mais cette année, l'entraîneur-chef Jim Montgomery a plutôt décidé de les séparer afin d'avoir une offensive davantage balancée.

L'attaque, les Stars en auront besoin contre les Jets, surtout que les deux équipes s'affronteront deux fois lors des trois prochains jours. Winnipeg a remporté six de ses huit dernières rencontres, grâce, entre autres, aux performances du gardien Connor Hellebuyck. Le portier est le meilleur en novembre dans la LNH avec une fiche de 8-2-1, une moyenne de buts accordés de 1,85 et un pourcentage d'arrêts de ,944.

« Je n'ai jamais hâte d'affronter les Jets. Mais quand je pense au calendrier en ce moment, c'est une bonne chose de pouvoir affronter la même équipe deux fois. C'est comme une petite série éliminatoire », a souligné le pilote des Stars Jim Montgomery.

Video: VAN@WPG: Hellebuyck vole Horvat sur la ligne du but

Avec 10 gains en novembre, les Jets ont réalisé un record de concession. Patrick Laine a eu son mot à dire dernièrement avec cinq points en trois matchs, lui qui mène l'équipe cette saison avec 25 points.

Les rivaux de la section Centrale sont actuellement à égalité avec 33 points au troisième rang. Ils se sont affrontés deux fois le mois dernier. Les Jets l'ont emporté en prolongation à domicile 3-2, mais les Stars se sont vengés chez eux avec un gain de 5-3.

« Ce sont des matchs tellement importants en matière de points et de positionnement au classement, mais aussi pour ce qui est de donner le ton. On va devoir passer à travers la section Centrale si on veut aller loin en séries éliminatoires de la Coupe Stanley », a souligné l'attaquant des Jets Kyle Connor.

Anton Khudobin devrait obtenir le départ pour les Stars. Il s'agirait de son 200e match dans la LNH. Il a une fiche de 6-1-1 à ses huit derniers matchs, dont deux victoires obtenues en relève.

 

CAPITALS (19-4-5) vs SHARKS (15-12-1)
22 h 30 H.E.; NBCSWA, NBCSCA, NHL.TV

Deux des meilleures équipes de la LNH depuis un mois s'affronteront sur la glace du SAP Center, mardi soir.
 
Les Capitals de Washington tenteront de remporter un troisième gain de suite alors qu'ils amorcent un périple de trois matchs sur la côte ouest avec un affrontement contre les Sharks de San Jose.

Les Capitals, qui ont amassé des points lors de leurs quatre dernières rencontres (3-0-1) et qui ont une fiche de 12-2-2 depuis le 25 octobre, seront à nouveau privés des services de Nicklas Backstrom. Le joueur de centre a toutefois accompagné l'équipe et il pourrait effectuer son retour au jeu plus tard dans la semaine. 

Il n'y a pas que les Capitals qui vont bien. Les Sharks ont remporté cinq de leurs six dernières rencontres et ont une fiche de 11-2-0 depuis le cinq novembre. Le partant du match de mardi, Martin Jones, a d'ailleurs remporté 10 de ses 11 derniers départs.

Tout un changement pour une équipe qui avait une fiche de 4-10-1 au 2 novembre. Les Sharks étaient alors l'équipe qui avait accumulé le moins de points par match disputé dans la LNH.

« On s'est battus pour revenir de l'arrière et on commence à comprendre comment on doit jouer pour gagner de façon constante. Maintenant, on va être testé lors des deux prochaines semaines », a indiqué le pilote des Sharks, Peter DeBoer.

Video: SJS@ARI: Couture marque d'un tir dans la lucarne

Le capitaine des Sharks Logan Couture a amassé sept buts et 18 points lors des 12 derniers matchs. Il aura la tâche de battre Braden Holtby, mardi.

« Ils sont vraiment en feu présentement, a souligné l'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden. Nous en avons parlé en groupe. Ils lancent beaucoup, surtout de la ligne bleue. C'est un dur défi. Ce n'est pas facile de jouer dans cet aréna quand la foule se met de la partie. C'est un match clé entre deux bonnes équipes. »
 

 

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