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Les affrontements à surveiller : 29 janvier

Ovechkin tentera d'établir un record à son retour; Spezza de retour à Dallas pour la première fois avec Toronto

par LNH.com @LNH_FR

Six rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 29 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PREDATORS (22-19-7) vs CAPITALS (34-11-5)
19 h 30 (HE); NBCSN

Alex Ovechkin peut devenir le premier joueur de l'histoire de la LNH à inscrire un tour du chapeau dans trois matchs de suite, alors qu'il revient au jeu après avoir purgé une suspension d'un match. Les Capitals seront alors les hôtes des Predators de Nashville au Capital One Arena mercredi.

Ovechkin, qui a été suspendu pour avoir fait l'impasse sur le Match des étoiles Honda 2020 de la LNH à St. Louis, a marqué huit buts à ses trois derniers matchs, ce qui inclut des triplés dans chacune de ses deux dernières parties. Il a besoin d'un but pour devancer Steve Yzerman (692) au neuvième rang des buteurs de tous les temps, et de deux buts pour rejoindre Mark Messier (694) au huitième.

En l'absence d'Ovechkin, Washington a vaincu les Canadiens de Montréal 4-2 lundi, notamment grâce à une performance d'un but et une passe de l'attaquant Jakub Vrana. Vrana a récolté 11 points (huit buts, trois passes) depuis le début d'une séquence de neuf matchs avec au moins un point, ce qui égale la plus longue séquence du genre cette saison chez les Capitals (Alex Ovechkin et John Carlson, tous deux entre le 8 et le 24 octobre).

Video: WSH@MTL: Vrana complète sur l'échec-avant

Les Capitals ont signé quatre gains de suite et ont conservé un dossier de 7-2-0 à leurs neuf derniers duels. 

Les Predators connaissent toutefois du succès contre les Capitals depuis quelques années, avec sept victoires de suite contre Washington. Le dernier revers de Nashville contre la troupe d'Ovechkin remonte au 18 mars 2016.

« [Les Predators] jouent de manière un peu différente [depuis leur changement d'entraîneur] et ils forment toujours une équipe dangereuse, a indiqué l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. Ils ont de bons gardiens et des défenseurs très actifs. Un joueur comme (le défenseur Roman) Josi est un élément clé de cette équipe. Ce sera un match difficile contre une équipe qui doit absolument amasser des points afin de se rapprocher d'une place en séries. »

Nashville affiche un dossier de 4-7-1 à ses 12 dernières parties après avoir conservé une fiche de 6-2-2 à ses 10 duels précédents.

« Ce sera tout un défi pour nous, a reconnu l'entraîneur des Predators John Hynes. Washington mise sur beaucoup de profondeur. Ils sont très bons, très imposants et très rapides. Ils ont des super-vedettes. Leurs unités spéciales sont très bonnes. Nous avons hâte de les affronter. Il faut être à notre sommet pour avoir une chance de les battre. »


MAPLE LEAFS (26-17-7) vs STARS (28-17-4)
19 h 30 (HE); SN, TVAS, FS-SW, NHL.TV

Jason Spezza va effectuer un retour à Dallas pour y affronter les Stars pour la première fois depuis qu'il s'est entendu avec les Maple Leafs de Toronto au cours de la saison morte, alors que les deux équipes vont croiser le fer au American Airlines Center mercredi.

L'attaquant a accepté un contrat d'un an avec les Maple Leafs le 1er juillet après avoir disputé les cinq saisons précédentes avec Dallas, où il a amassé 228 points (81 buts, 147 passes) en 379 parties.

Toronto, qui a vaincu les Predators de Nashville 5-2 lundi, affiche un dossier de 2-3-2 à ses sept dernières rencontres après avoir connu une séquence de 9-0-1 à ses dix parties précédentes. Les Maple Leafs ont inscrit au moins quatre buts dans chacun de leurs sept derniers matchs sur la route, ce qui égale le record d'équipe établi auparavant entre le 27 octobre et le 18 novembre 1981, ainsi qu'entre le 5 octobre et le 2 novembre 1983.

Dallas a vaincu le Lightning de Tampa Bay 3-2 en prolongation lundi pour signer un deuxième gain en cinq rencontres.

« Ils peuvent marquer des buts, et j'admire leur créativité, a affirmé l'entraîneur des Stars Rick Bowness. Ils sont excellents en relance, et on peut voir qu'ils font un effort concerté pour jouer avec plus de structure en défensive. Nous avons disputé un match discipliné et très solide contre Tampa et nous avons approché la rencontre en nous disant que nous allions générer de l'attaque en jouant bien en défensive. Nous aurons la même approche contre Toronto. »

Les Stars se spécialisent dans l'aspect défensif du jeu, eux qui trônent au sommet de la LNH avec seulement 122 buts accordés cette saison.

« Il sera difficile de générer de l'offensive, alors nous voulons profiter de nos chances, a mentionné l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. Nous devons aussi réaliser que nous devons être patients et disciplinés. Ils forment une équipe qui se défend très bien et qui effectue un bon jeu de transition lorsque vous êtes vulnérables. » 

Ben Bishop sera devant le filet des Stars, lui qui montre une fiche de 5-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,94 et un pourcentage d'arrêts de ,937 à ses sept derniers matchs. L'attaquant Roope Hintz est réévalué sur une base quotidienne et ne prendra pas part à la rencontre, tandis que la présence d'Andrew Cogliano (bas du corps) sera déterminée juste avant la rencontre.

Video: TBL@DAL: Bishop frustre Point de la mitaine

 

FLAMES (26-19-6) vs OILERS (26-18-5)
22 h H.E.; TVAS, SN360, SNE, SNO, SNW, NHL.TV 

Une nouvelle manche de la bataille de l'Alberta s'écrira mercredi soir alors que les Flames de Calgary seront en visite au Rogers Place pour affronter les Oilers d'Edmonton.

Le dernier affrontement entre les deux équipes avait donné droit à plusieurs, dont celles causées par les attaquants Matthew Tkachuk, des Flames, et Zack Kassian, des Oilers. Ce dernier avait été suspendu pour avoir été l'agresseur lors d'une altercation entre les deux joueurs. 

Ce match avait été gagné 4-3 par Calgary, qui remportait ainsi son deuxième gain en autant de rencontres face à Edmonton cette saison. Le 27 décembre, les Flames avaient signé un gain de 5-1 où ils avaient limité le duo de Connor McDavid et Leon Draisaitl à un seul point.

« Nous avons connu du succès dans cet aréna le mois dernier, et si on joue de la même manière qu'à ce moment-là, j'aime nos chances, parce que nous avions été intelligents et on avait été en mesure de bloquer leurs deux meilleurs joueurs du mieux que nous le pouvions », a souligné Tkachuk.

C'est le gardien Mike Smith qui obtiendra le départ pour les Oilers, ce qui ajoute une couche à ce duel puisqu'il y a à peine 10 mois, il était le gardien partant des Flames en première ronde des séries éliminatoires.

« C'est génial en ce moment de jouer avec un objectif, puisque tout est sur la ligne. Chaque point est important, et présentement, c'est tout ce qui nous importe », a indiqué Smith.

Celui qui était le coéquipier de Smith l'an dernier devant le filet, David Rittich, sera d'office pour les Flames. Il obtiendra ainsi un deuxième départ consécutif, lui qui a subi la défaite mardi contre les Blues de St. Louis par la marque de 5-4 en fusillade.

Draisaitl risque d'être sa principale menace, lui qui a amassé 14 points lors d'une séquence de huit matchs avec au moins un point. Quant à McDavid, sa série de matchs consécutifs avec un point est de six, pour un total de cinq buts et sept passes.
 

Aussi en action ce soir…
LIGHTNING (29-15-5) vs KINGS (18-27-5), 22 h (HE); NBCSN, NHL.TV 
COYOTES (26-20-5) vs DUCKS (19-25-5), 22 h (HE); PRIME, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV
CANUCKS (28-18-4) vs SHARKS (22-25-4), 22 h 30 (HE); ESPN+, NBCSCA, SNP, NHL.TV

 

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