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Les affrontements à surveiller : 28 mars

Les Capitals tenteront d'assurer leur place en séries contre les Hurricanes, qui cherchent à résister aux Canadiens et aux Blue Jackets

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 28 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (45-24-8) vs HURRICANES (42-27-7)
19 h (HE); FS-CR, NBCSWA, NHL.TV


Les Capitals de Washington seront en quête d'une troisième victoire de suite et pourraient confirmer leur place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley lors de leur affrontement avec les Hurricanes de la Caroline, au PNC Arena.

Les deux équipes se sont affrontées mardi à Washington et les Capitals l'ont emporté 4-1.

Les Capitals assureraient leur place en l'emportant, ou s'ils obtiennent un point et que le match entre les Canadiens de Montréal et les Blue Jackets de Columbus se termine en temps réglementaire, peu importe le vainqueur.

Washington, qui montre une fiche de 11-3-1 à ses 15 dernières parties, est au premier rang de la section Métropolitaine avec 98 points, trois de plus que les Penguins de Pittsburgh et les Islanders de New York.

« Lors du dernier match, nous les avons forcés à utiliser toute la patinoire pour provoquer quelque chose en attaque et ce sera important de faire de même ce soir, a souligné l'entraîneur-chef des Capitals Todd Reirden. Ils jouent de l'excellent hockey à domicile et traversent toute une période en ce moment. Ils vont jouer comme s'il s'agissait d'un match sans lendemain. »

Alex Ovechkin tentera à nouveau de devenir le troisième joueur de l'histoire à connaître huit saisons d'au moins 50 buts, lui qui en compte 49 jusqu'ici. Wayne Gretzky et Mike Bossy ont réussi l'exploit à neuf reprises.

Ovechkin, qui a amassé 22 points, dont 11 buts, à ses dix derniers duels, est présentement à égalité avec Brendan Shanahan au 13e échelon de l'histoire des meilleurs buteurs avec 656 buts.

Avec un but en avantage numérique, il surpassera Phil Esposito, qui en a obtenu 246, et rejoindra du coup Luc Robitaille (247) au quatrième rang.

Ovechkin (33 ans et 192 jours) pourrait également devenir le troisième joueur le plus âgé à amasser 50 buts après Johnny Bucyk, qui avait 35 ans et 308 jours quand il a accompli l'exploit avec Boston en 1970-71, et Jaromir Jagr, âgé de 34 ans et 37 jours, avec les Rangers de New York lors de la saison 2005-06.

Video: CAR@WSH: Ovechkin marque son 49e but de la saison

Braden Holtby devrait être devant le filet. Il montre une fiche 15-6-0 avec deux blanchissages en 21 matchs en carrière face à la Caroline. 

Pour leur part, les Hurricanes, possèdent une fiche de 11-4-1 à leurs 16 dernières sorties.

Ils détiennent la première place de quatrième as dans l'Association de l'Est, un seul point devant les Canadiens. 

Avec une 43e victoire ce soir, ils pourraient égaler le troisième plus haut total de victoires en une saison de l'histoire de la concession des Hurricanes / Whalers de Hartford. Les Hurricanes avaient également amassé 43 gains en 2007-08 alors que les Whalers en avaient fait autant en 1986-87. Le record est de 52 triomphes, établi en 2005-06. La Caroline avait savouré 45 gains en 2007-08.

« Nous carburons à l'adrénaline à ce stade-ci de la saison, a expliqué l'attaquant Justin Williams des Hurricanes. Nous avons encore des réserves. En début de saison, vous rêvez de prendre part à ce genre de match. »

Curtis McElhinney devrait être entre les poteaux.

L'attaquant Andrei Svechnikov a amassé sept points (cinq buts, deux passes) à ses huit dernières rencontres.

Le défenseur Dougie Hamilton disputera son 500e match en carrière dans la LNH.


ISLANDERS (44-26-7) vs JETS (45-27-4)
20h (HE); TSN3, MSG+, NHL.TV


Les meneurs de la section Centrale, les Jets de Winnipeg, auront la chance de gonfler leur avance sur les Predators de Nashville quand ils seront les hôtes des Islanders de New York, au Bell MTS Place.

Les Jets, qui montrent un dossier de 5-2-0 à leurs sept dernières parties, ont deux points d'avance sur les Predators avec un match de plus à jouer.

« Notre niveau d'intensité n'est pas ce qu'il devrait être en ce moment, a noté l'attaquant Mathieu Perreault. Je ne sais pas si c'est en raison de notre dernier match face aux Predators, mais parfois, il est difficile d'être aussi intense après un match de la sorte. Ce soir, nous affrontons une équipe qui se bat pour participer aux séries et qui va tout donner. Nous devons être fins prêts. »

L'attaquant Blake Wheeler tentera de mettre fin à sa séquence de quatre matchs sans avoir obtenu de point tandis que Kyle Connor en a 10, dont six buts, à ses cinq derniers duels.

Video: DAL@WPG: Connor profite de l'effort de Hayes

Le gardien Connor Hellebuyck a mérité quatre victoires à ses six dernières présences, dont cinq départs (4-1-0), avec une moyenne de buts alloués de 1,81 et un pourcentage d'arrêts de ,946.

Les Islanders n'ont que trois triomphes à leurs sept dernières parties (3-4-0) et se retrouvent sur un pied d'égalité avec Pittsburgh au deuxième rang de la section Métropolitaine. L'offensive des Islanders éprouve des ennuis depuis quelque temps, ayant été blanchie trois fois à ses cinq derniers matchs.

Le prochain blanchissage des Islanders sera le 11e de la saison et établirait ainsi le record d'équipe. New York en avait aussi obtenu 10 en 1975-76.

Robin Lehner sera le gardien partant. Il montre une fiche de 18-6-2 à ses 26 dernières décisions avec une moyenne de buts alloués de 1,93 et un pourcentage d'arrêts de ,935. Il a quatre jeux blancs à ses 28 derniers matchs.

« Nous avons été bons défensivement toute la saison et nous avons toujours réussi à marquer des buts, a mentionné le défenseur Ryan Pulock des Islanders. Mais en ce moment, c'est un peu plus difficile. Nous avons connu des matchs où nous ne pouvions rien faire de bon. Il est important de lancer au but et s'emparer des retours de tirs. »
 

STARS (40-31-6) vs OILERS (34-34-8)
21 h (HE); SNW, FS-SW +, NHL.TV


Détenteurs de la première place de quatrième as dans l'Association de l'Ouest, les Stars de Dallas feront face aux Oilers d'Edmonton, au Rogers Place.

Les Stars possèdent trois points d'avance sur l'Avalanche du Colorado.

Dallas sera en quête d'une troisième victoire de suite après avoir connu une séquence de 1-3-1 à ses cinq précédentes sorties.

C'est Anton Khudobin qui sera le gardien en remplacement de Ben Bishop, qui s'est blessé au bas du corps lors du match de mercredi à Calgary. Son cas sera réévalué quotidiennement.

Alexander Radulov traverse une heureuse période avec ses dix buts et huit aides à ses 16 derniers matchs. De son côté, Tyler Seguin tentera de noircir la feuille de pointage dans une sixième partie consécutive (quatre buts, cinq passes).

« Nous affrontons une autre bonne équipe, a révélé Radulov. Il n'y a pas de mauvaise équipe dans cette Ligue. Nous devrons être prêts. »

Les Oilers tentent de demeurer en vie dans la course aux séries de fin de saison. Ils ont une fiche de 2-0-1 à leurs trois derniers matchs.

Ils se retrouvent à sept points de l'Avalanche du Colorado, qui détient la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

« Les Stars travaillent fort et jouent du bon hockey ces temps-ci, a indiqué le défenseur des Oilers Darnell Nurse. Ils ont battu de bonnes équipes sur leurs patinoires et ce sera tout un défi pour nous. Nous devrons être prêts dès le début du match. »

Connor McDavid a marqué huit buts et participé à 22 autres à ses 16 dernières parties.

Il a amassé 112 points depuis le début de l'année. C'est le plus haut total par un joueur d'Edmonton depuis les 129 points amassés par Mark Messier en 1989-90.

Aussi en action ce soir….
RED WINGS (28-38-10) vs SABRES (31-36-9) 19 h (HE); MSG-B, F, FS-D, NHL.TV
CANADIENS (41-28-8) vs BLUE JACKETS (42-30-4) 19 h (HE); NHLN, FS-O, TSN2, RDS, NHL.TV Aperçu
PANTHERS (33-32-12) vs SÉNATEURS (27-43-6) 19 h 30 (HE); RDS2, TSN5, FS-F, NHL.TV
KINGS (28-40-8) vs CANUCKS (32-35-10) 22 h (HE); SNP, FS-W, NHL.TV
BLACKHAWKS (33-33-10) vs SHARKS (43-24-9) 22 h 30 (HE); NBCSCA +, NBCSCH, NHL.TV

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