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Les affrontements à surveiller : 28 décembre

Radulov de retour au jeu pour les Stars; Toronto en quête d'un septième gain de suite

par LNH.com @LNH_FR

Neuf rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 28 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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AVALANCHE (23-12-3) vs STARS (20-14-4)
19 h (HE); FS-SW+, ALT2, NHL.TV

Alexander Radulov sera de retour dans la formation des Stars de Dallas alors que l'Avalanche du Colorado sera de passage au American Airlines Center samedi.

L'attaquant, qui a raté les deux derniers matchs des siens en raison d'une blessure au bas du corps, va évoluer en compagnie de Jamie Benn et Tyler Seguin sur le premier trio des Stars, qui montrent une fiche de 1-3-0 à leurs quatre derniers matchs après avoir conservé un dossier de 4-0-1 à leurs cinq duels précédents. Radulov a amassé neuf points (deux buts, sept passes) à ses six derniers.

« Nous ne jouons pas notre meilleur hockey, alors c'était bien de pouvoir remettre les pendules à zéro pendant la pause de Noël », a indiqué le gardien des Stars Ben Bishop, qui va obtenir un huitième départ en dix matchs. « Le [Colorado] a joué hier soir, alors ils ont probablement déjà retrouvé leurs repères, contrairement à nous, alors ce sera à surveiller dans les premiers instants du match. Ce sera important d'amorcer le match en force parce qu'ils vont être prêts de l'autre côté. Il s'agit d'un duel important contre un rival de section, alors nous devrons faire le travail devant nos partisans. »

Valeri Nichushkin sera de retour à Dallas pour la première fois dans l'uniforme de l'Avalanche, qui montre une fiche de 2-4-0 à ses six derniers matchs après avoir conservé un dossier de 8-0-1 à leurs neuf parties précédentes. Il s'est entendu avec le Colorado à titre de joueur autonome le 19 août après avoir passé ses quatre premières saisons dans la LNH avec Dallas.

L'attaquant des Stars Tyler Seguin a obtenu sept points (quatre buts, trois passes) à ses six derniers matchs.

Video: DAL@FLA: Seguin bat Bobrovsky d'un laser

Le Colorado s'est incliné 6-4 contre le Wild du Minnesota au Pepsi Center vendredi.

« Les 10 premières minutes du dernier match ont probablement été nos pires de la saison, a noté le capitaine de l'Avalanche Gabriel Landeskog. Nous commettions revirement après revirement. Nous n'étions pas récompensés lorsque nous obtenions des chances, mais nous avons continué à travailler. Encore une fois, nous avons cafouillé à quelques reprises défensivement, ce qui leur a permis de prendre les devants en quelques minutes. »

L'attaquant de l'Avalanche Nathan MacKinnon a récolté 12 points (quatre buts, huit passes) à ses 10 derniers matchs.


PREDATORS (18-13-6) vs PENGUINS (22-11-4)
19 h (HE); ESPN+, ATTSN-PT, FS-TN, NHL.TV

Patric Hornqvist fera un retour un jeu ce soir, alors que les Penguins de Pittsburgh tenteront de signer une sixième victoire en sept rencontres. Ils accueilleront les Predators de Nashville dans le deuxième duel d'une série aller-retour dont la première partie a été dominée par Pittsburgh vendredi dans la ville de la musique country.

« Je crois que l'équipe a prouvé que si elle joue de la façon dont elle est capable, elle est très difficile à affronter », a affirmé l'entraîneur Mike Sullivan.

Hornqvist, qui a raté 10 matchs en raison d'une blessure au bas du corps, évoluera sur le quatrième trio des Penguins, qui ont remporté 11 de leurs 15 dernières parties. 

Le gardien Matt Murray pourrait obtenir un troisième départ en décembre après avoir vu Tristan Jarry réaliser 30 arrêts dans la victoire de 5-2 des siens à Nashville hier. Murray a accordé sept buts lors de ses deux départs plus tôt dans le mois.

Du côté des Predators, on pourrait voir Juuse Saros défendre la cage, lui qui est venu en relève à Pekka Rinne à 14:50 de la première période vendredi. Ce dernier avait alloué trois buts sur six lancers; Saros a bloqué 17 lancers par la suite. 

Ce sera le dernier match des Predators avant la Classique hivernale Bridgestone 2020 où ils affronteront les Stars de Dallas au Cotton Bowl Stadium, mercredi (14 h HE; NBC, SN, TVAS).

Le capitaine des Predators, Roman Josi, qui a amassé 10 points (sept buts, trois passes) dans une séquence de six matchs avec au moins un point, n'était pas satisfait du travail de son équipe après la rencontre hier. 

Video: ARI@NSH: Josi fait mouche de la pointe

« Nous devons faire un meilleur travail devant nos gardiens. Presque tous leurs buts sont venus du bas de l'enclave. Nous devons nous assurer de libérer cet espace », a mentionné Josi. 

Les Predators affichent un dossier de 6-3-1 à leurs 10 dernières rencontres. 
 

RANGERS (18-15-4) vs MAPLE LEAFS (21-14-4)
19 h (HE); NHLN, CBC, SN1, SNO, SNW, SNP, NHL.TV

Les Maple Leafs de Toronto vont tenter de signer une septième victoire consécutive alors qu'ils accueilleront les Rangers de New York au Scotiabank Arena.

Frederik Andersen obtiendra le départ pour Toronto, qui a gagné huit de ses neuf derniers duels. Le gardien auxiliaire Michael Hutchinson était devant le filet hier dans la victoire de 5-4 en prolongation des Maple Leafs face aux Devils. 

« Il n'y a pas grand-chose à dire sur le match [d'hier], mais vous savez, nous avons obtenu deux points sur la route un 27 décembre. On va les prendre et reconnaître que nous devrons être bien meilleurs [ce soir] », a relaté l'entraîneur Sheldon Keefe.

Alexandar Georgiev pourrait défendre la cage des Rangers, qui ont remporté deux de leurs trois derniers matchs, mais qui montrent une fiche de 5-6-1 à leurs 12 plus récents. New York disputera également une deuxième rencontre en autant de soirs, alors qu'Henrik Lundqvist a mené les siens vers un gain de 5-3 contre les Hurricanes de la Caroline vendredi. 

Les Maple Leafs devront avoir à l'œil Mika Zibanejad, qui a récolté 12 points, dont sept buts, lors de ses sept derniers matchs. Il a d'ailleurs touché la cible à deux reprises hier.  

Video: CAR@NYR: Deuxième but en A.N. de Zibanejad

« Mika a été incroyable, Kreider continue de bien jouer et Buchnevich a connu une meilleure soirée en jouant sur ce trio, alors on a eu droit à de grosses performances de nos meilleurs joueurs », a mentionné l'entraîneur des Rangers David Quinn.

Puisqu'elles ont joué et voyagé hier soir, les deux équipes n'ont pas tenu de séance d'entraînement ce matin. À noter que les deux formations ont vu un des leurs tomber au combat vendredi. Brendan Lemieux a subi une fracture à la main du côté des Rangers tandis que les Maple Leafs ont perdu les services de Ilya Mikheyev, qui a été coupé au poignet par un patin. 
 

Aussi en action ce soir… 
CANADIENS (18-13-6) vs LIGHTNING (18-13-4), 19 h (HE); TVAS, SN360, CITY, SNE, SUN, NHL.TV Aperçu
CAPITALS (27-7-5) vs HURRICANES (22-14-2), 19 h (HE): ESPN+, FS-CR, NBCSWA, NHL.TV
RED WINGS (9-26-3) vs PANTHERS (18-13-5), 19 h (HE); FS-F, FS-D+, NHL.TV
KINGS (16-20-4) vs CANUCKS (19-15-4), 22 h (HE); CBC, SN, SN360, SN1, CITY, FS-W, NHL.TV
COYOTES (21-14-4) vs GOLDEN KNIGHTS (20-15-6), 22 h (HE); ATTSN-RM, FS-A PLUS, NHL.TV
FLYERS (21-11-5) vs SHARKS (16-20-3), 22 h 30 (HE); NBCSCA, NBCSP+, NHL.TV

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