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Les affrontements à surveiller : 28 décembre

Marleau va devancer Raymond Bourque ce soir contre les Blue Jackets; les Islanders voudront poursuivre sur leur lancée contre les Sénateurs

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 28 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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MAPLE LEAFS (25-10-2) vs BLUE JACKETS (22-12-3)
19 h (HE); ESPN+, FS-O, SNO, NHL.TV 


Patrick Marleau va s'emparer seul du 10e rang de l'histoire de la LNH au chapitre des matchs joués alors que les Maple Leafs de Toronto vont rendre visite aux Blue Jackets de Columbus au Nationwide Arena vendredi.

L'attaquant de 39 ans va disputer un 1613e match en carrière, ce qui lui permettra de devancer Raymond Bourque (1612 matchs). Marleau se trouve à trois matchs de Larry Murphy (1615 matchs) et du neuvième rang.

Les Maple Leafs et les Blue Jackets vont tous deux tenter de prolonger une séquence victorieuse.

Toronto sera en quête d'une cinquième victoire de suite, ce qui égalerait sa plus longue séquence du genre cette saison. Les Maple Leafs avaient signé cinq gains de suite entre le 7 et le 15 octobre, ainsi qu'entre le 24 novembre et le 4 décembre.

« Ils seront fatigués alors qu'ils vont disputer un deuxième match en deux soirs, mais ils ont déjà renoué avec l'action », a noté le défenseur des Maple Leafs Jake Gardiner, en faisant référence au fait que son équipe n'a pas encore joué après la pause de Noël. « Ils vont déjà être habitués à la vitesse du match. Nous devrons pousser un peu plus dans l'échauffement et être prêts dès le départ. » 

Plusieurs joueurs des Maple Leafs font bien depuis cinq matchs. Le défenseur Morgan Rielly (11 points; trois buts, huit passes) et l'attaquant John Tavares (neuf points; cinq buts, quatre passes) ont amassé au moins un point dans chacun des matchs de cette séquence. L'attaquant Mitchell Marner a lui aussi obtenu neuf points (six buts, trois passes), même s'il a été blanchi au cours du dernier match avant la pause.

Video: DET@TOR: Quel jeu de Tavares, quel tir de Rielly!

Columbus va de son côté chercher à décrocher une sixième victoire de suite, ce qui serait un sommet d'équipe cette saison. Les Blue Jackets peuvent aussi établir un nouveau sommet cette saison en obtenant un point dans un huitième match de suite. Ils montrent un dossier de 6-0-1 à leurs sept derniers matchs après avoir signé une victoire de 4-3 en prolongation contre les Rangers de New York jeudi. Les Blue Jackets ont compilé un dossier de 5-0-2 entre le 6 et le 17 novembre.

« C'est le genre de chose qui se produit chaque soir. Des équipes n'affichent pas leur meilleur rendement, mais elles trouvent des moyens de gagner », a souligné l'entraîneur des Blue Jackets John Tortorella après le gain des siens jeudi. « Nous sommes sur une belle petite séquence. Avant nos trois derniers duels, nous avons très bien joué au cours de cinq ou six matchs, sans pour autant obtenir les résultats que nous souhaitions. »

Le gardien des Blue Jackets Sergei Bobrovsky, qui n'a pas affronté New York jeudi, montre un dossier de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,00, un pourcentage d'arrêts de ,970 et deux blanchissages à ses quatre derniers départs. 


SÉNATEURS (15-18-4) vs ISLANDERS (18-13-4)
19 h (HE); MSG+, RDS2, TSN5, NHL.TV


Les Islanders de New York vont tenter de signer un cinquième gain à leurs six derniers matchs alors qu'ils vont recevoir la visite des Sénateurs d'Ottawa au Barclays Center vendredi.

New York a conservé un dossier de 3-1-0 au cours de leur récent voyage de quatre rencontres, dominant leurs adversaires par la marque de 12-5.

« Nous devrons disputer un match très solide, a mentionné l'entraîneur des Islanders Barry Trotz. Ottawa, à notre grande surprise, est très, très solide offensivement, malgré la perte de (Erik) Karlsson. Le jeune (Thomas) Chabot a vraiment élevé son jeu d'un cran, et est très actif à la ligne bleue. Je pense qu'ils misent sur l'une des quatre ou cinq meilleures brigades défensives de la ligue sur le plan de l'attaque. Nous devons respecter ce qu'ils peuvent faire et exécuter comme nous en sommes capables afin d'espérer l'emporter. » 

Le gardien des Islanders Robin Lehner aura la tâche de freiner les Sénateurs, lui qui montre un dossier de 2-1-2 avec une moyenne de 1,37 et un taux d'efficacité de ,948 à ses cinq derniers matchs.

L'attaquant des Sénateurs Mark Stone a récolté cinq buts et sept passes à ses 11 derniers duels.

Video: OTT@DET : Stone profite des largesses du gardien

Ottawa va tenter d'éviter de subir un troisième revers de suite. Les Sénateurs ont inscrit deux buts ou moins dans huit de leurs dix dernières rencontres (3-6-1). 

« Au cours des deux derniers matchs, nous n'étions pas heureux de la manière dont nous avons joué, a affirmé Chabot. Après une pause comme celle que nous avons eue, ce sera important pour nous de retrouver le droit chemin. Les gars sont de toute évidence très fébriles d'être ici. Nous avons eu deux bons entraînements hier et ce matin, alors ce devrait être un match plaisant ce soir. »

L'entraîneur des Sénateurs Guy Boucher a choisi de faire appel à 11 attaquants et sept défenseurs contre les Islanders. L'attaquant Jean-Gabriel Pageau s'est entraîné jeudi, mais n'a pas accompagné les Sénateurs à New York. Comme le gardien Craig Anderson est à l'écart du jeu pour la fin de semaine en raison d'une commotion cérébrale, les Sénateurs ont rappelé le gardien Marcus Hogberg de Belleville dans la Ligue américaine de hockey jeudi.

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CANADIENS (19-13-5) vs PANTHERS (15-14-6); 19 h (HE); FS-F, TSN2, RDS, NHL.TV Aperçu
 

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