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Les affrontements à surveiller : 25 février

Un premier match pour Pageau avec les Islanders; plusieurs nouveaux visages dans le match Stars-Hurricanes

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 25 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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RANGERS (33-24-4) vs ISLANDERS (35-20-6)
19 h (HE); ESPN+, MSG+ 2, MSG, NHL.TV

Jean-Gabriel Pageau va disputer un premier match dans l'uniforme des Islanders de New York dans un duel entièrement new-yorkais alors que les Rangers de New York seront les visiteurs au Nassau Coliseum, mardi.

« J'ai entendu dire que ce sont des matchs plaisants à disputer, des matchs difficiles », a mentionné Pageau au sujet de la rivalité avec les Rangers. « J'ai aussi entendu dire que les partisans allaient être vraiment impliqués. J'ai vraiment hâte de voir ça et de rencontrer tous nos partisans. J'ai hâte de sauter sur la glace et de jouer avec tout mon cœur pour les Islanders. C'est quelque chose que je veux vraiment faire. Je ne débarque pas ici pour jouer les héros, je ne vais pas marquer 50 buts, récolter une tonne de points ou bloquer tous les tirs. Je vais simplement donner mon 110 pour cent chaque jour. J'espère aider l'équipe à gagner. »

Pageau a été échangé aux Islanders par les Sénateurs d'Ottawa lundi. Le centre québécois a inscrit 24 buts jusqu'ici cette saison, un sommet en carrière dans la LNH.

Video: BUF@OTT : Pageau compte de son poste en A.N.

Les Islanders, qui sont à égalité avec les Blue Jackets de Columbus en première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, seront à la recherche d'une troisième victoire de suite.

La troupe de l'entraîneur Barry Trotz pourra compter sur la présence de Derick Brassard, qui a subi une blessure au haut du corps mercredi contre l'Avalanche du Colorado. Brassard portait un protecteur facial à l'entraînement matinal et sera de la partie.

Alexandar Georgiev va obtenir le départ pour les Rangers, qui sont privés de leur gardien Igor Shesterkin. Ce dernier a subi une fracture à une côte dans un accident de voiture dimanche et sera réévalué dans deux semaines. Shesterkin a conservé un dossier de 9-1-0 et a remporté ses sept derniers départs. L'attaquant Pavel Buchnevich, qui était aussi présent dans la voiture au moment de l'accident, souffre de raideurs et est réévalué sur une base quotidienne.

« J'espère obtenir davantage de chances de jouer, a reconnu Georgiev. Je me sens vraiment bien à l'entraînement, et j'aime la direction que prend mon jeu. Je suis simplement très heureux de disputer le prochain match.»

Les Rangers ont signé trois gains de suite, et ont compilé un dossier de 7-1-0 à leurs huit dernières parties. Ils accusent six points de retard sur les Islanders et les Blue Jackets. Ils peuvent établir un record d'équipe avec une huitième victoire de suite sur la route. Les Rangers ont égalé leur marque d'équipe qui était de sept gains de suite à l'étranger, établie entre le 12 janvier et le 12 février 1935, ainsi que du 28 octobre au 29 novembre 1978.

Brendan Smith va prendre la place du défenseur Brady Skjei dans la formation. Skjei a été échangé aux Hurricanes de la Caroline lundi.


STARS (36-20-6) vs HURRICANES (35-22-4)
19 h (HE); FS-SW, FS-CR, NHL.TV

Les nouveaux visages seront nombreux chez les Hurricanes de la Caroline lors de leur duel face aux Stars de Dallas, mardi à Raleigh.

Les Hurricanes ont fait l'acquisition du joueur de centre Vincent Trocheck et du défenseur Brady Skjei, lundi à la date limite des transactions de la LNH. Trocheck, qui devrait évoluer sur le troisième trio de l'équipe, remplacera Erik Haula au centre de l'unité complétée par Nino Niederreiter et Martin Necas. Haula est l'un des joueurs qui a pris la route de la Floride en compagnie de Lucas Wallmark, Eetu Luostarinen et Chase Priskie dans la transaction Trocheck.

Quant à Skjei, il devrait se retrouver à la droite au sein du premier duo de défenseurs des Hurricanes, en compagnie de Jaccob Slavin. Il a été acquis en retour d'un choix de première ronde en 2020.

« C'est une situation spéciale. On a dû changer notre plan de match parce que ces gars peuvent jouer dans toutes les situations. Ils vont devoir rapidement assimiler ce qui se passe autour d'eux. Au final, ils vont devoir faire confiance à leurs instincts lors des premiers matchs avec nous », a analysé l'entraîneur-chef Rod Brind'Amour.

L'arrivée de nouveaux visages dans le vestiaire de la Caroline n'est pas uniquement liée aux transactions réalisées à la date limite. L'équipe a rappelé les deux gardiens de son club-école de la Ligue américaine Alex Nedeljkovic et Anton Forsberg en raison des blessures subies par Petr Mrazek et James Reimer lors du match de samedi contre les Maple Leafs de Toronto. Les Hurricanes avaient dû faire appel à un gardien d'urgence, David Ayres, pour terminer la rencontre et l'emporter 6-3.

C'est Nedeljkovic qui obtiendra le départ. Il se mesurera à Anton Khudobin. Les Stars, qui n'ont réalisé qu'une transaction mineure à la date limite des échanges, viennent de remporter six de leurs huit derniers matchs et accusent un retard d'un seul point sur l'Avalanche du Colorado à la deuxième place de la section Centrale.

L'entraîneur-chef des Stars Rick Bowness espère que sa troupe s'inspirera de la performance qu'elle a livrée face aux Hurricanes le 11 février, une victoire de 4-1.

« Nous avons joué un de nos meilleurs matchs contre la Caroline il y a quelques semaines. Nous avons connu des hauts et des bas depuis. J'aimerais que nous soyons capables de jouer avec constance lors des 20 matchs à faire à la saison. Mais il y a deux équipes sur la glace. Tu peux avoir le meilleur plan de match au monde, si tu n'es pas à ton meilleur, c'est tout ce que ça peut prendre pour que ça ne fonctionne pas. »

En incluant cette partie contre la Caroline, l'attaquant Tyler Seguin a amassé sept points dans ses sept derniers matchs. Dans le camp de la Caroline, Sebastian Aho tenter d'amasser au moins un point dans un 13e match de suite. Il serait le premier joueur de la concession à réussir un tel exploit depuis Blaine Stoughton avec les Whalers d'Hartford lors de la saison 1981-82.

Video: NYR@CAR: Aho profite du retour en A.N.


MAPLE LEAFS (32-23-8) vs LIGHTNING (40-17-5)
19 h (HE); ESPN+, TVAS, SUN, SNO, NHL.TV

Barclay Goodrow et Zach Bogosian vont disputer un premier match avec le Lightning de Tampa Bay alors que les Maple Leafs de Toronto seront de passage au Amalie Arena mardi.

Goodrow et un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH ont été échangés au Lightning par les Sharks de San Jose en retour d'un choix de premier tour en 2020 et de l'attaquant Anthony Greco lundi. Bogosian a de son côté accepté une entente d'un an d'une valeur de 1,3 million $ dimanche après avoir vu les Sabres de Buffalo résilier son contrat après avoir été soumis au ballottage le 21 février.

Tampa Bay se trouve à cinq points des Bruins de Boston et du premier rang de la section Atlantique et du premier rang du classement général de la Ligue, mais a encaissé deux revers de suite après avoir signé 11 victoires de suite. Le Lightning n'a pas perdu trois parties de suite en temps réglementaire cette saison.

Video: TBL@COL: Kucherov marque en échappée en prolongation

« La date limite est derrière nous. C'est le moment de l'année où il faut commencer à amener notre jeu à son plus haut sommet possible, avant l'arrivée du mois d'avril, a noté le défenseur du Lightning Kevin Shattenkirk. Avec les nouveaux joueurs que nous avons ajoutés, nous nous sommes assurément placés en bonne position pour y parvenir. »

Toronto affiche un dossier de 1-3-0 à ses quatre dernières parties et de 4-6-1 à ses 11 derniers duels. Les Maple Leafs occupent le troisième rang de la section Atlantique, deux points devant les Panthers de la Floride.

« Nous traversons une mauvaise séquence au cours de laquelle nous avons fait preuve de beaucoup d'inconstance, a analysé l'entraîneur des Maple Leafs Sheldon Keefe. Nous avons montré de quoi nous sommes capables au cours du match que nous avons disputé contre Pittsburgh [jeudi]. C'est ce type d'équipe que nous pensons que nous pouvons être. Il faut cependant être cette équipe de manière constante, ce qui a été un problème pour nous. »
 

OILERS (33-22-7) vs DUCKS (24-30-8)
22 h (HE); PRIME, SNW, NHL.TV

Huit joueurs effectueront leurs débuts pour leur nouvelle équipe alors que les Oilers d'Edmonton et les Ducks d'Anaheim s'affronteront au Honda Center.

Le défenseur Mike Green et les attaquants Andreas Athanasiou et Tyler Ennis ont été acquis par Edmonton avant la date limite des transactions dans la LNH, lundi. Les Oilers accusent un retard de trois points sur les Golden Knights de Vegas, meneurs de la section Pacifique.

Ennis et Athanasiou évolueront au sein du premier trio avec Connor McDavid, qui a obtenu un but et deux passes dans une victoire de 4-2 contre les Kings de Los Angeles, dimanche, son premier match de retour d'une blessure au quadriceps. 

Video: EDM@LAK: McDavid marque un autre but sensationnel

« J'aurais pu décider de ne rien faire, mais je me sentais obligé d'aider une équipe qui travaille très fort », a expliqué le directeur général des Oilers Ken Holland.

L'attaquant des Oilers Kailer Yamamoto a subi une blessure à la cheville, dimanche. Il sera évalué sur une base hebdomadaire.

Les attaquants Sonny Milano, Danton Heinen et Andrew Agozzino, ainsi que les défenseurs Christian Djoos et Matt Irwin, porteront l'uniforme des Ducks pour la première fois après avoir été acquis lundi.

Les Ducks ont perdu quatre matchs de suite et ils n'ont signé aucune victoire à leurs cinq derniers matchs à domicile (0-4-1).

« La dernière vingtaine de matchs nous en dira beaucoup à propos de nos jeunes joueurs », a déclaré le D.G. des Ducks Bob Murray.

L'attaquant des Ducks Adam Henrique a établi une marque personnelle dans la LNH avec quatre points (deux buts) dans une défaite de 6-5 en prolongation contre Vegas, dimanche. Il revendique 10 points (six buts) lors de ses huit dernières rencontres.
 

Aussi en action ce soir…
JETS (32-27-5) vs CAPITALS (38-18-6), 19 h (HE); NBCSWA, TVN3, NHL.TV
FLAMES (32-25-6) vs BRUINS (39-12-12), 19 h (HE); NESN, SNW, NHL.TV
MAPLE LEAFS (32-23-8) vs LIGHTNING (40-17-5), 19 h (HE); ESPN+, TVAS, SUN, SNO, NHL.TV
CANUCKS (33-22-6) vs CANADIENS (29-27-8), 19 h (HE); TSN2, RDS, SNP, NHL.TV Aperçu
DEVILS (24-27-10) vs RED WINGS (15-45-4), 19 h 30 (HE); FS-D, MSG+, NHL.TV
BLUE JACKETS (31-19-14) vs WILD (29-25-7), 20 h (HE); FS-N, FS-O, NHL.TV
SÉNATEURS (21-30-12) vs PREDATORS (30-23-8), 20 h (HE); RDS2, TSN5, FS-TN, NHL.TV
BLACKHAWKS (27-27-8) vs BLUES (36-17-10), 20 h (HE); NBCSN, NHL.TV
PANTHERS (32-24-6) vs COYOTES (31-26-8), 21 h (HE); SNP (JIP), SNE, SNO (JIP), FS-A, FS-A PLUS, FS-F, NHL.TV

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