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Les affrontements à surveiller : 22 mars

Les Capitals veulent raffermir leur emprise sur le premier rang de leur section; les Sharks veulent freiner l'hémorragie

par LNH.com @LNH_FR

Deux rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 22 mars. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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WILD (34-31-9) vs CAPITALS (43-23-8)
19 h (HE); NHLN, TVAS, NBCSWA, FS-N, NHL.TV


Le Wild du Minnesota peut s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest alors qu'ils rendent visite aux Capitals de Washington au Capital One Arena vendredi.

Le Wild, qui a encaissé deux revers de suite et qui montre un dossier de 2-4-3 à leurs 10 dernières parties, accuse un point de retard sur l'Avalanche du Colorado et les Coyotes de l'Arizona, qui sont à égalité pour le moment en deuxième place de quatrième as.

« Vous ne voulez absolument pas vous placer en position de devoir vous défendre à court d'un homme toute la soirée contre ces gars-là, a noté l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. C'est la recette pour un désastre. Nous en avons parlé encore et encore. Je n'ai pas besoin de convaincre mes joueurs, car ils sont parfaitement au courant. »

Le gardien du Wild Devan Dubnyk a compilé une fiche de 7-4-1 avec une moyenne de buts alloués de 2,20, un pourcentage d'arrêts de ,926 et un blanchissage à ses 12 derniers départs.

Les Capitals, qui présentent un dossier de 9-2-1 à leurs 12 dernières parties et de 15-5-2 à leurs 22 derniers, vont tenter d'augmenter leur avance au sommet de la section Métropolitaine. Ils possèdent trois points de priorité sur les Islanders de New York et les Penguins de Pittsburgh alors qu'il leur reste huit matchs à disputer.

Washington a remporté ses huit derniers duels contre le Minnesota, soit depuis le 19 mars 2015.

L'attaquant des Capitals Alex Ovechkin a besoin de deux buts pour devenir le troisième joueur de l'histoire de la LNH à connaître au moins huit saisons de 50 buts. Wayne Gretzky et Mike Bossy en ont obtenu neuf chacun.

Video: WSH@TBL: Ovechkin inscrit son deuxième but

L'entraîneur Todd Reirden ne se gêne pas pour utiliser Ovechkin à outrance, lui qui présente sa plus haute moyenne de temps de glace par match (20:51) depuis la saison 2012-13 (20:53).

« Il est arrivé au camp en excellente forme dès le départ, a souligné Reirden. Il était prêt à en découdre très rapidement. Au cours de certains matchs, il est dans sa zone, comme dans la dernière partie avec ses cinq mises en échec et ses 11 lancers. »


SHARKS (43-23-8) vs DUCKS (30-36-9)
22 h (HE), NHLN, SN, FS-W, NBCSCA, NHL.TV


Les Sharks de San Jose vont tenter de s'approcher à trois points de la première place de la section Pacifique alors qu'ils rendront visite aux Ducks d'Anaheim au Honda Center vendredi.

Les Sharks, qui ont subi quatre défaites consécutives après avoir connu une séquence de six victoires, vont tenter de ne pas connaître leur plus longue série de revers depuis qu'ils ont perdu six fois de suite entre le 16 et le 25 mars 2017. 

« À ce moment de la saison, nous avons besoin que quelqu'un nous offre une performance digne de la première étoile, que ce soir devant le filet ou ailleurs sur la glace, afin que l'hémorragie cesse », a imagé l'entraîneur des Sharks Peter DeBoer.

Les Sharks occupent la deuxième place de la section Pacifique, à cinq points des Flames de Calgary et cinq points devant les Golden Knights de Vegas. San Jose et Calgary ont encore huit rencontres de saison régulière à disputer, incluant un duel un contre l'autre à San Jose le 31 mars. Le dernier titre de section des Sharks remonte à 2010-11.

Le défenseur des Sharks Brent Burns, avec 76 points (13 buts, 63 passes) en 74 matchs, se trouve à un point d'égaler son sommet en carrière qui est de 77 points, ainsi que son propre record d'équipe pour le plus grand nombre de points en une saison par un défenseur, établi en 2016-17.

Video: SJS@DET: Burns trompe la vigilance de Bernier

Les Ducks, détenteurs d'une fiche de 6-4-0 à leurs 10 dernières parties après avoir subi cinq défaites consécutives, se trouvent à neuf points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest avec sept matchs à jouer en saison régulière.

« Ces joueurs possèdent beaucoup de fierté et de caractère. Ce sont des joueurs compétitifs », a assuré l'entraîneur adjoint des Ducks Marty Wilford

Le centre des Ducks Ryan Getzlaf a amassé sept points (deux buts, cinq passes) à ses six derniers matchs.
 

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