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Les affrontements à surveiller : 20 février

Malkin pourrait affronter les Maple Leafs; DeMelo affronte ses anciens coéquipiers des Sénateurs

par LNH.com @LNH_FR

Huit rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 20 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PENGUINS (37-15-6) vs MAPLE LEAFS (31-22-8)
19 h (HE); ESPN+, TVAS, TSN4, ATTSN-PT, NHL.TV

Evgeni Malkin pourrait effectuer un retour au jeu pour les Penguins de Pittsburgh alors qu'ils affrontent les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena jeudi.

L'entraîneur des Penguins Mike Sullivan a indiqué que Malkin se sent beaucoup mieux. Le centre a été retranché à la dernière minute en raison d'une maladie avant le match remporté 5-2 contre les Maple Leafs mardi.

Les Maple Leafs auront donc la chance de rapidement venger cette défaite, une troisième à leurs quatre derniers matchs.

« C'est assurément une bonne chose pour nous, a lancé le centre des Maple Leafs Auston Matthews. Nous affrontons une très, très bonne équipe dans une série aller-retour. Nous savons qu'ils vont jouer selon leur style, qu'ils vont travailler fort à nouveau, et que nous devrons changer certaines choses pour ne pas répéter ce qui s'est produit au cours des deux derniers matchs contre Pittsburgh et Buffalo. » 

Les Penguins possèdent un point d'avance sur les Capitals de Washington au sommet de la section Métropolitaine. Pittsburgh a remporté trois matchs de suite et a conservé une fiche de 12-3-1 à ses 16 dernières rencontres.

Ça va moins bien pour les Maple Leafs, qui ont compilé un dossier de 1-3-0 à ses quatre dernières parties, et qui sont à égalité avec les Panthers de la Floride au troisième rang de la section Atlantique. 

« Je m'attends à ce que nous affrontions un groupe très motivé, a noté le capitaine des Penguins Sidney Crosby. Les points sont toujours importants, surtout à ce temps-ci de la saison. Comme nous affrontons une équipe deux fois de suite, je m'attends à ce que l'intensité et l'émotion soient très élevées. Ce sont des matchs importants pour les deux équipes. » 

Crosby a récolté 11 points (trois buts, huit passes) depuis le début d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point. Il se trouve à deux mentions d'aide du plateau des 800 dans la LNH.

Video: TOR@PIT: Crosby complète Hornqvist en A.N.

Matthews a de son côté obtenu quatre points (trois buts, une passe) au cours de ses quatre derniers duels. Avec 43 buts depuis le début du calendrier, il partage le premier rang de la LNH avec l'attaquant des Bruins de Boston David Pastrnak.

L'attaquant Denis Malgin va effectuer ses débuts dans l'uniforme des Maple Leafs. Il a été acquis des Panthers en retour de l'attaquant Mason Marchment mercredi.

 

JETS (31-25-5) vs SÉNATEURS (21-28-11)
19h30 H.E.; RDS2, TSN5, TSN3, NHL.TV

Dylan DeMelo affrontera son ancienne équipe deux jours après avoir été échangé, quand les Jets de Winnipeg rendront visite aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire.

Le défenseur, qui a récolté 10 passes en 49 matchs cette saison, a été acquis mardi en retour d'un choix de troisième ronde au Repêchage 2020 de la LNH.

« Je m'attends à ce qu'il joue de la même façon que tout au long de sa carrière, c'est-à-dire qu'il soit constant dans l'attention qu'il porte aux détails », a indiqué l'entraîneur des Jets Paul Maurice au sujet de son nouveau joueur. « Il se place aux bons endroits, il se bat pour atteindre ces endroits, il utilise bien son bâton et lit bien le jeu. »

L'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith était tout aussi élogieux à l'endroit de DeMelo, qui en est à sa cinquième saison dans la LNH et que les Sénateurs avaient acquis dans la transaction impliquant le défenseur Erik Karlsson.

« C'est un joueur dont tu n'as pas à te soucier, a expliqué Smith. Il est toujours préparé. Il arrive à l'aréna, il s'étire et fait toutes les choses qui sont nécessaires. Il se présente pour jouer chaque soir. C'est un joueur qui a été dans la Ligue assez longtemps pour savoir comment ne pas se mettre hors position et pour faire des jeux intelligents. Il va connaître un bon match et tu ne le remarqueras pas. Ensuite, tu regardes la vidéo du match et tu réalises qu'il a brisé cinq ou six jeux. »

Winnipeg, qui montre un dossier de 6-2-1 à ses neuf dernières rencontres, a un point de retard sur les Coyotes de l'Arizona et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Les Sénateurs peuvent égaler leur plus longue série de victoires de la saison avec un troisième gain de suite. Ils avaient remporté neuf parties d'affilée entre les 19 et 22 novembre.

L'attaquant Brady Tkachuk est au cœur de ces succès. Il a amassé sept points (deux buts, cinq mentions d'aide) au cours d'une série de quatre parties avec au moins un point.

Video: ARI@OTT : Tkachuk fait dévier le tir de Chabot

Marcus Hogberg devrait être le gardien partant d'Ottawa. Il se mesurera à Laurent Brossoit chez les Jets.
 

LIGHTNING (40-15-5) vs GOLDEN KNIGHTS (31-22-8)
22 h (HE); ESPN+, ATTSN-RM, SUN, SN, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay tentera de porter sa séquence de victoires à 12 alors qu'il sera en visite à Las Vegas pour affronter les Golden Knights, jeudi.

Cette série de gains consécutifs est un reflet de la façon dont joue le Lightning depuis la mi-décembre. Tampa Bay a une fiche de 23-2-1 à ses 26 derniers matchs, et n'est plus qu'à trois points des Bruins de Boston au sommet du classement général de la LNH. Il accusait un retard de 17 points sur les Bruins le 21 décembre, et occupait le 22e rang du circuit lorsque s'est amorcée cette séquence de succès.

La tâche sera toutefois plus difficile pour le Lightning, qui sera privé de son joueur de centre numéro un Brayden Point, qui souffre d'un virus. C'est donc Tyler Johnson qui se retrouvera au centre du premier trio en compagnie de Steven Stamkos et Nikita Kucherov.

Video: TBL@NJD: Johnson trouve l'espace devant Domingue

L'autre raison pour laquelle la tâche pourrait être plus difficile pour Tampa Bay est que les Golden Knights ont repris des couleurs après avoir connu une séquence difficile en janvier. Depuis le 31 janvier, ils ont un dossier de 6-2-1 en neuf rencontres.

Ce sera soir de première pour Blake Coleman et Alec Martinez, qui effectueront leurs débuts avec leur nouvelle équipe après avoir été acquis par voie de transaction.

Coleman a amassé 31 points cette saison, lui qui a été obtenu des Devils du New Jersey, dimanche, en retour d'un choix de première ronde 2020 qui appartenait à l'origine aux Canucks de Vancouver, ainsi que de l'espoir Nolan Foote.

« Ils vont probablement tenter de m'en faire voir le plus possible. Au final, je dois jouer comme je sais le faire et apprendre des choses au fil du temps », a mentionné l'attaquant.

Martinez viendra renforcir la défensive de Vegas, qui est la 13e meilleure de la LNH cette saison. Il a été acquis des Kings de Los Angeles en retour de deux choix de deuxième ronde, en 2020 et en 2021 (appartenant à l'origine aux Blues de St. Louis).

« Les dernières 24, 48 heures ont été folles, a-t-il raconté. Je me doutais depuis quelques mois qu'il allait se passer quelque chose. C'est certain que je vis de nombreuses émotions. C'était difficile de dire au revoir, mais s'il y avait un endroit où j'aurais aimé me retrouver, c'est définitivement ici. »

Andrei Vasilevskiy obtiendra le départ pour Tampa Bay, lui qui a permis à son équipe d'engranger au moins un point lors de ses 21 derniers matchs. Il a un dossier de 19-0-2 avec une moyenne de buts accordés de 1,98 et un pourcentage d'arrêts de ,934 durant cette période. Il fera face à Marc-André Fleury, qui vient de signer deux gains consécutifs.
 

Aussi en action ce soir...
CANADIENS (27-27-8) vs CAPITALS (37-17-5), 19 h (HE); NBCSN, NBCSWA, TSN2, RDS, NHL.TV
FLYERS (33-20-7) vs BLUE JACKETS (30-19-12), 19 h (HE); FS-O, NBCSP, NHL.TV Aperçu
SHARKS (26-29-4) vs DEVILS (22-27-10), 19 h (HE); MSG+, NBCSCA, NHL.TV 
COYOTES (30-25-8) vs BLUES (33-17-10), 20 h (HE); FS-MW, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV
PANTHERS (32-22-6) vs KINGS (21-34-5), 22 h 30 (HE); FS-W, FS-F, NHL.TV

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