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Les affrontements à surveiller : 2 octobre

Retrouvailles pour plusieurs joueurs dans le duel Maple Leafs-Sénateurs; les deux derniers champions de la Coupe Stanley s'affrontent à St. Louis

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 2 octobre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SÉNATEURS (0-0-0) vs MAPLE LEAFS (0-0-0)
19 h (HE); TVAS, SN, SN360, NHL.TV

La rencontre entre les Sénateurs d'Ottawa et les Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena mercredi se déroulera sous le thème des retrouvailles.

L'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith, qui va diriger un premier match comme entraîneur-chef dans la LNH, a été entraîneur adjoint avec Toronto au cours des quatre dernières saisons. Dans sa formation, quatre de ses joueurs - Connor Brown, Tyler Ennis, Nikita Zaitsev et Ron Hainsey - ont porté les couleurs des Maple Leafs la saison dernière.

« Ce sont des gars capables de nous aider à bâtir une culture, peut-être les quatre meilleurs des Maple Leafs à ce chapitre la saison dernière. Ils savent comment s'entraîner comme des pros, agir comme des pros et ils travaillent fort, a expliqué Smith. Ça aide de compter sur quatre joueurs qui sont habitués à jouer à ce rythme chaque soir. »

Du côté des Maple Leafs, Cody Ceci va croiser le fer avec ses anciens coéquipiers. Le centre Jason Spezza ne va cependant pas affronter l'équipe avec laquelle il a passé les 11 premières saisons de sa carrière puisqu'il sera laissé de côté. L'entraîneur Mike Babcock a toutefois indiqué qu'il serait inséré dans la formation contre les Blue Jackets de Columbus vendredi.

Le défenseur Tyson Barrie sera l'un des 13 joueurs en uniforme pour les Maple Leafs qui n'étaient pas avec l'équipe pour le match d'ouverture la saison dernière. Barrie, qui a établi un sommet en carrière avec 59 points (14 buts, 45 passes) en 78 matchs la saison dernière, a été acquis en compagnie de l'attaquant Alexander Kerfoot et d'un choix de sixième ronde au Repêchage 2020 de la LNH dans une transaction avec l'Avalanche du Colorado le 1er juillet en retour de l'attaquant Nazem Kadri, du défenseur Calle Rosen et d'un choix de troisième tour en 2020.

L'attaquant des Maple Leafs Auston Matthews a obtenu neuf points (sept buts, deux passes) à ses trois premiers matchs d'ouverture en carrière, et il va tenter de devenir le quatrième joueur de l'histoire à toucher la cible à au moins ses quatre premiers matchs d'ouverture.

« Je suis un peu nerveux avant que la rencontre s'amorce, mais je crois que c'est davantage de l'anxiété liée au début de la saison, a mentionné Matthews. Le calendrier préparatoire a semblé encore plus long que l'été, alors j'ai vraiment hâte que ça commence. »

CAPITALS (0-0-0) vs BLUES (0-0-0)
20 h (HE); NBCSN, NHL.TV

Les deux derniers champions de la Coupe Stanley vont ouvrir les hostilités de la saison régulière 2019-20 alors que les Blues de St. Louis vont affronter les Capitals de Washington au Enterprise Center mercredi. 

Les Blues ont soulevé la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire de 51 saisons lorsqu'ils ont vaincu les Bruins de Boston en sept parties, et ils vont hisser dans les hauteurs de l'amphithéâtre leur première bannière de championnat au cours d'une cérémonie avant la partie. Les Capitals ont remporté la Coupe en 2018 après avoir triomphé des Golden Knights de Vegas en cinq rencontres.

« Ce ne sera pas facile pour nous cette année, a avancé le centre des Blues Brayden Schenn. Nous allons devoir puiser au fond de nous-mêmes et faire preuve de ténacité. Tout le monde voudra nous battre. Nous devons nous y attendre. »

Ce sera la deuxième fois de l'ère moderne de la LNH (1943-44) que les deux derniers champions de la Coupe Stanley vont disputer leur premier match de la saison régulière l'un contre l'autre. Les Blackhawks de Chicago (1961) et les Maple Leafs de Toronto (1962) ont été les derniers à le faire.

Video: STL@BOS, #7: Une première Coupe Stanley aux Blues

Les Capitals seront privés du centre Evgeny Kuznetsov, qui amorce une suspension de trois matchs pour son comportement inapproprié au cours de la saison morte.

« Ce sera une grosse soirée pour les deux équipes », a affirmé l'attaquant des Capitals T.J. Oshie, qui va affronter son ancienne équipe. « Nous allons tenter de contenir leur énergie, de rivaliser avec eux et de repartir avec une victoire au terme de notre premier match. »

Le défenseur Justin Faulk va disputer une première partie avec les Blues, lui qui a été acquis des Hurricanes de la Caroline dans le cadre d'une transaction le 24 septembre. 

Du côté des Capitals, le défenseur Martin Fehervary va disputer un premier match en carrière dans la LNH.

Les Capitals ont aussi soumis le nom du gardien Pheonix Copley au ballottage. Ilya Samsonov devient donc le gardien auxiliaire à Braden Holtby, et l'entraîneur Todd Reirden a mentionné que Samsonov devrait obtenir son premier départ en carrière contre les Islanders de New York vendredi.

Aussi en action ce soir…
SHARKS vs GOLDEN KNIGHTS; 22 h 30 (HE); NBCSN, TVAS, NHL.TV
CANUCKS (0-0-0) vs OILERS (0-0-0); 22 h (HE); SN, SN360, NHL.TV

 

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