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Les affrontements à surveiller : 1er janvier

Les Flyers tenteront de mettre un terme à leur série de défaites; les Kings et les Golden Knights ajoutent à leur rivalité

par LNH.com @LNH_FR

Trois rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mardi 1er janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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FLYERS (15-18-5) vs PREDATORS (23-15-2) 
20h30 H.E.; NHLN-US, SNE, SNW, SNP, NBCSP, FS-TN, NHL.TV

Les Flyers de Philadelphie tenteront de mettre un terme à une séquence de trois défaites consécutives, dimanche soir. La tâche ne sera pas facile, puisqu'ils affronteront les Predators de Nashville au Bridgestone Arena.

Il s'agira d'un deuxième match en autant de soirs pour les Flyers, qui se sont inclinés par la marque de 3-1 contre les Hurricanes de la Caroline, lundi. Leur fiche est de 3-6-2 à leurs 11 dernières parties.

« Je pense qu'on a sauté sur la glace et qu'on a tout donné dès le début du match, mais je n'ai pas su relever le défi. J'aurais dû arrêter ces trois rondelles, et je sais que je vais apprendre de ce qui s'est passé. Je dois mettre ce match derrière moi et passer au prochain », a mentionné le gardien Carter Hart, qui a été retiré de la rencontre contre les Hurricanes.

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Tout comme les Flyers, les Predators ont connu leur part d'insuccès dans les derniers jours et ont connu une séquence de 0-5-1 avant de finalement mettre un terme à cette série de défaites avec un gain de 6-3 sur les Capitals de Washington, lundi. 

« Tu ne t'attends jamais à perdre autant de matchs de suite. On ne veut pas faire face à cette situation à nouveau. Même perdre quelques matchs de suite, ça tue l'ambiance dans le vestiaire. Je pense que ça en dit beaucoup sur notre équipe que d'affronter les champions en titre de la Coupe Stanley, une des meilleures équipes dans la Ligue et dotée d'une méchant offensive, et de revenir de l'arrière 3-1 pour l'emporter. Je pense que c'était le type de performance que ça nous prenait pour faire tourner le vent pour notre saison et terminer 2018 sur une bonne note », a analysé l'attaquant des Predators Rocco Grimaldi.

Le gardien Juuse Saros devrait obtenir le départ pour Nashville. Sa fiche est de 8-5-1 avec une moyenne de buts accordés de 3,05 et un pourcentage d'arrêts de ,894.

Par ailleurs, les Predators ont fait l'acquisition par la voie du ballotage de Phillip Di Giuseppe des Hurricanes de la Caroline, mardi.
 

KINGS (16-21-3) vs GOLDEN KNIGHTS (23-15-4)
21h H.E.; ATTSN-RM, FS-W, ESPN+, NHL.TV

Les Golden Knights de Vegas tenteront de remporter une quatrième victoire consécutive alors qu'ils seront les hôtes des Kings de Los Angeles, mardi soir au T-Mobile Arena.

Les Golden Knights sont particulièrement redoutables à domicile, eux qui n'ont pas subi la défaite en temps régulier en neuf matchs à la maison depuis le 23 novembre. L'équipe menée par Gerard Gallant a une fiche de 4-0-2 à ses six dernières sorties, ce qui lui a permis de se hisser à seulement deux points des Flames de Calgary au sommet de la section Pacifique. Une progression fulgurante puisqu'au 16 novembre, Vegas occupait l'avant dernière place de l'Association de l'Ouest.

Le joueur de centre Paul Stastny a été au cœur des récents succès des Golden Knights. Il a amassé deux points dans ses trois derniers matchs. 

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Si les Golden Knights vont bien, c'est la même chose pour les Kings, qui connaissent leurs meilleurs moments de la saison. Avec leur victoire de 3-2 lundi contre l'Avalanche du Colorado, Los Angeles a remporté cinq de ses six derniers matchs. Anze Kopitar a obtenu un point dans les quatre dernières rencontres des Kings et son prochain but sera son 300e en carrière.

« On a davantage confiance en notre jeu. Chaque fois qu'on saute sur la patinoire, on sent qu'on a une chance de gagner et ça fait du bien de se sentir comme cela. Nous avons affronté plusieurs adversaires de qualité récemment… il n'y a jamais rien de facile », a souligné l'entraîneur-chef des Kings Willie Desjardins. 

Il s'agira d'un quatrième affrontement entre les deux équipes depuis le 8 décembre, dont trois se sont déroulés depuis le 23 décembre. Les Kings ont remporté trois de ces duels et les joueurs de Vegas ont pris bien note de la progression de l'équipe.

« Los Angeles joue bien mieux récemment. C'est une équipe qui nous donne du fil à retordre chaque match, peu importe la situation. Notre rivalité ne s'est certainement pas calmée », a indiqué le défenseur Nate Schmidt.

Marc-André Fleury devrait obtenir le départ pour les Golden Knights, lui qui n'a pas perdu en temps régulier à ses neufs dernières rencontres. Jack Campbell sera d'office pour les visiteurs, lui qui disputera un premier match depuis qu'il s'est blessé à un genou le 10 novembre.
 

Aussi à l'horaire :

BRUINS (21-14-4) vs BLACKHAWKS (15-20-6) , 13h30 H.E.; NBC, TVAS, SN, NHL.TV

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