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Les affrontements à surveiller : 19 décembre

Les Bruins vont tenter de poursuivre leur domination sur les Islanders; le Lightning en quête d'un quatrième gain en cinq matchs

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 19 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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STARS (19-12-4) vs LIGHTNING (17-12-3)
19 h (HE); SUN, FS-SW, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay va chercher à signer un quatrième gain en cinq parties alors qu'il sera l'hôte des Stars de Dallas au Amalie Arena jeudi.

Les trois victoires du Lightning au cours de cette séquence ont été obtenues par la marge d'un but. L'attaquant Nikita Kucherov, qui a été cloué au banc pendant la majeure partie de la troisième période et toute la prolongation dans une victoire de 4-3 contre les Sénateurs d'Ottawa mardi, se trouve à un but du plateau des 200 dans la LNH.

Video: OTT@TBL: Kucherov capitalise à la suite du revirement

Le centre du Lightning Brayden Point a touché la cible à chacun de ses trois derniers matchs. Avant la rencontre jeudi, Tampa Bay a indiqué avoir cédé Mathieu Joseph à la Ligue américaine de hockey. L'attaquant a obtenu sept points (quatre buts, trois passes) en 31 parties avec le Lightning cette saison.

Les Stars montrent un dossier de 4-1-1 à leurs six derniers duels, eux qui n'avaient pas savouré la victoire à leurs quatre rencontres précédentes (0-3-1). Dallas a conservé une fiche de 18-5-3 à leurs 26 derniers matchs après avoir amorcé la campagne avec un dossier de 1-7-1.

« Nous formons un groupe qui est très structuré défensivement », a analysé l'attaquant des Stars Joe Pavelski, qui va disputer un 999e match dans la LNH « Nous avons de bons gardiens et une bonne défensive, nous n'accordons pas beaucoup de chances. Il y a plusieurs joueurs de hockey honnêtes qui jouent de la bonne manière dans ce vestiaire. Nous affrontons une équipe dangereuse ce soir, une équipe qui sera affamée. Ça devrait être un bon duel. »

L'analyse de Pavelski est corroborée par l'entraîneur du Lightning Jon Cooper.

« [Les Stars] peuvent être très difficiles à affronter dans leur territoire, il est très dur de gagner l'intérieur contre eux, a expliqué Cooper. Ils sont bons en échec-avant et il faut faire bien attention à la rondelle puisque vous n'allez pas obtenir de nombreuses chances de marquer. »

L'attaquant des Stars Alexander Radulov a bien réagi après avoir été retranché de la formation avec une récolte de sept points (un but, six passes) à ses cinq derniers matchs, au cours desquels il n'a pas été blanchi.


ISLANDERS (22-8-2) vs BRUINS (21-7-7)
19 h (HE); NBCSN, NESN, SNP, SNO, SNE, TVAS, NHL.TV

Les Bruins de Boston vont tenter de vaincre les Islanders de New York pour une huitième fois de suite alors que les deux équipes vont croiser le fer au TD Garden jeudi.

Les Bruins, meneurs de la section Atlantique, montrent un dossier de 1-4-2 à leurs six dernières parties après avoir connu une séquence de huit victoires. Ils n'ont pas subi la défaite contre les Islanders depuis un revers de 4-0 à domicile le 16 janvier 2017. 

« Je trouve que nous jouons mieux dernièrement, a avancé l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Notre fiche ne le montre toutefois pas. Je dirais quand même que nous avons été meilleurs au cours de nos quatre derniers matchs que dans certains que nous avons gagnés plus tôt dans la saison. Il faut donc garder ça à l'esprit. Nous devons évidemment corriger les choses qui font la différence entre la victoire et la défaite. »

L'entraîneur des Islanders Barry Trotz est parfaitement au courant que les Bruins ne seront pas une proie facile malgré leurs récents déboires.

« Ils vont être compétitifs, et ils connaissent leur rôle, a expliqué Trotz. Ils ont certaines attentes par rapport à la manière dont ils doivent jouer chaque soir. Ils misent sur deux bons gardiens, ils sont très solides à la ligne bleue, et ils adhèrent à une bonne structure chaque soir. »

Le gardien Tuukka Rask va obtenir le départ, lui qui va chercher à mettre un terme à une séquence de quatre parties sans victoire. Il a compilé un dossier de 0-2-2 avec une moyenne de buts alloués de 3,50 et un pourcentage d'arrêts de ,878 au cours de cette séquence.

New York, qui montre une fiche de 6-3-0 à ses neuf derniers duels, va tenter de signer un troisième gain consécutif sur les patinoires adverses. Le gardien Semyon Varlamov, qui a accordé trois buts sur neuf tirs en relève à Thomas Greiss au cours d'un revers de 8-3 aux mains des Predators de Nashville mardi, va tenter de décrocher la victoire dans un cinquième départ de suite. Il a accordé un total de six buts à ses quatre derniers départs.

Video: NYI@TBL: Varlamov s'étire et vole Maroon


PREDATORS (16-12-5) vs SÉNATEURS (14-18-3)
19 h 30 (HE); RDS2, TSN5, FS-TN, NHL.TV

Peter Laviolette pourrait s'emparer seul du 16e rang de l'histoire de la LNH pour le nombre de victoires par un entraîneur alors que les Predators de Nashville vont rendre visite aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire jeudi.

Laviolette, qui en est à une sixième saison derrière le banc des Predators et à une 18e comme entraîneur dans la Ligue, a signé 634 victoires, ce qui le place à égalité avec Darryl Sutter.

Nashville va tenter de remporter une troisième partie de suite et une cinquième en sept parties (4-2-0). Le gardien Juuse Saros sera devant le filet, lui qui a conservé une fiche de 5-7-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,97 et un pourcentage d'arrêts de ,899 en 17 parties (14 départs) cette saison.

« Lorsque vous êtes sur la route pendant un moment comme c'est notre cas en ce moment, il arrive que l'on se creuse un trou dont on a de la difficulté à sortir plus tard dans la saison », a mentionné Laviolette, dont l'équipe va disputer le troisième match d'un périple de quatre. « Même avec le succès que nous avons connu jusqu'ici dans ce voyage, il va rester beaucoup de hockey à jouer après Noël, et nous devrons être prêts à bien jouer pour le reste de l'année. »

Les Sénateurs présentent un dossier de 3-2-2 à leurs sept derniers matchs après avoir encaissé cinq revers de suite. Le gardien Anders Nilsson devait obtenir le départ, mais il ne pourra revêtir l'uniforme en raison d'une maladie. Marcus Hogberg va donc obtenir un deuxième départ de suite, tandis que Filip Gustafsson a été rappelé d'urgence de la LAH pour lui servir d'adjoint.

« Pour une raison ou pour une autre, notre fiche à domicile est bien meilleure que notre fiche à l'étranger, et nous devons profiter de cette énergie et de ce momentum, a déclaré le défenseur des Sénateurs Mark Borowiecki. L'un de nos objectifs au début de la saison était de faire de notre amphithéâtre un endroit où il est difficile de jouer pour nos adversaires. [L'entraîneur] D.J. [Smith] a expliqué qu'il voulait que les autres équipes sachent qu'ils venaient de jouer chez nous, parce que nous les avions frappés sans relâche, notamment parce que nous avions rejeté des rondelles derrière leurs défenseurs pour les poursuivre de manière intense. »

L'attaquant des Sénateurs Anthony Duclair a amassé 11 points (neuf buts, deux passes) à ses huit derniers matchs.

Video: OTT@TBL: Duclair s'échappe et crée l'égalité 3-3

L'organisation a annoncé que le défenseur Nikita Zaitsev allait être absent pour une période de deux à quatre semaines.

Aussi en action ce soir…
KINGS (15-18-3) vs BLUE JACKETS (14-14-6), 19 h (HE); FS-O, FS-W, NHL.TV
SABRES (16-12-7) vs FLYERS (18-11-5), 19 h (HE); ESPN+, NBCSP, MSG-B, NHL.TV
BLACKHAWKS (13-16-6) vs JETS (20-12-2), 20 h (HE); TSN3, NBCSCH, NHL.TV
CANADIENS (16-12-6) vs FLAMES (18-14-4), 21 h (HE); RDS, TSN2, SNW, NHL.TV
HURRICANES (21-11-2) vs AVALANCHE (22-9-3), 21 h (HE); ALT, FS-CR, NHL.TV 
WILD (16-14-5) vs COYOTES (20-12-4), 21 h 30 (HE); SN360, SNE (JIP), SNO (JIP), FS-A, FS-A Plus, FS-N, FS-WI, NHL.TV
GOLDEN KNIGHTS (19-13-5) vs CANUCKS (16-15-4), 22 h (HE); SNP, ATTSN-RM, NHL.TV

 

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