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Les affrontements à surveiller : 16 janvier

Les Sénateurs miseront sur le retour de deux gros morceaux; les Flames en quête d'un sixième gain de suite

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce mercredi 16 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui retiennent l'attention.
 

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AVALANCHE (21-17-8) vs SÉNATEURS (17-24-5)
19 h (HE); SN, TVAS, ALT, NHL.TV


Thomas Chabot et Matt Duchene seront de retour dans la formation des Sénateurs d'Ottawa lorsqu'ils recevront la visite de l'Avalanche du Colorado au Centre Canadian Tire mercredi.

Chabot a raté les huit derniers matchs en raison d'une blessure au haut du corps, subie lorsqu'il a été frappé par l'attaquant des Islanders de New York Matt Martin dans un revers d'Ottawa 6-3 le 28 décembre. Il va évoluer sur la première paire de défenseurs des Sénateurs en compagnie de Dylan DeMelo.

Les deux joueurs auront comme mandat de stopper le premier trio de l'Avalanche formé de Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog et Mikko Rantanen. MacKinnon a d'ailleurs été blanchi à ses deux derniers matchs après avoir amassé 11 points (cinq buts, six passes) au cours d'une séquence de huit matchs avec au moins un point. MacKinnon n'a toujours pas été blanchi dans trois matchs de suite cette saison.

« Ils savent toujours où ils sont sur la patinoire », a noté Chabot en parlant des membres du principal trio du Colorado. « Il sont de toute évidence très dangereux chaque fois qu'ils sautent sur la glace. » 

De son côté, Duchene a raté le voyage de trois matchs d'Ottawa en Californie pour assister à la naissance de son premier enfant, Beau David Newell Duchene. Le centre va évoluer entre Ryan Dzingel et Bobby Ryan sur le deuxième trio des Sénateurs. Ryan a récolté huit points (trois buts, cinq passes) au cours de son actuelle séquence de sept matchs avec au moins un point.

Video: OTT@ANA: Ryan profite des efforts de DeMelo

Le gardien Anders Nilsson obtiendra le départ pour Ottawa, qui va tenter de signer un troisième gain en quatre parties après avoir connu une séquence de huit revers de suite (0-7-1). Nilsson a remporté ses trois derniers départs en plus de présenter une moyenne de buts alloués de 1,67 et un pourcentage d'arrêts de ,949.

Il sera opposé à Semyon Varlamov du côté de l'Avalanche, qui montre un dossier de 2-7-2 à ses 11 dernières rencontres. Le Colorado va disputer à Ottawa le dernier match d'un séjour de cinq à l'étranger.

« Nous tentons de faire en sorte que nos joueurs soient dans les meilleures dispositions possibles, que ce soit avec plus de repos, un peu de temps passé loin de l'aréna, ou en gardant les choses un peu plus légères lorsqu'ils se présentent ici, afin de nous assurer qu'ils s'amusent », a expliqué l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar.


SABRES (23-17-6) vs FLAMES (30-13-4)
21 h 30 (HE); SN360, SN1, MSG-B, ESPN+, NHL.TV


Les Flames de Calgary vont tenter d'établir un nouveau sommet cette saison en signant un sixième gain de suite alors qu'ils vont être les hôtes des Sabres de Buffalo au Scotiabank Saddledome mercredi.

Les Flames, dont la dernière séquence de six victoires consécutives a été réussie entre le 31 décembre 2017 et le 14 janvier 2018, montrent une fiche de 8-1-1 à leurs 10 dernières parties, et ont inscrit au moins quatre buts dans sept de leurs huit derniers duels. 

« Nous avons la même mentalité à chacun des matchs, a assuré l'attaquant des Flames Mikael Backlund. Nous voulons gagner ce match. Nous devons le gagner. La course est serrée avec San Jose et Vegas dans notre section. Ce sera un match difficile ce soir. Buffalo joue très bien cette année. Ça devrait donner lieu à un très bon match. » 

L'attaquant James Neal ne sera pas en uniforme pour les meneurs de l'Association de l'Ouest, lui qui est malade. Le défenseur Travis Hamonic va de son côté rater un deuxième match de suite en raison d'une maladie dans sa famille.

David Rittich sera devant le filet pour une cinquième fois en six matchs. L'attaquant de Calgary Johnny Gaudreau, qui mène les Flames avec 69 points (27 buts, 42 passes), a récolté 18 points (huit buts, 10 passes) au cours de son actuelle séquence de huit matchs avec au moins un point.

Video: ARI@CGY: Monahan met la table pour Gaudreau

Il ne s'agit pas d'une bonne nouvelle pour les Sabres, qui ont été dominés 16-8 dans la colonne des buts au cours de leurs trois derniers matchs (0-3-0), eux qui ont compilé un dossier de 3-8-1 à leurs 12 derniers duels.

« Il faut simplement tenter de bien exécuter chacun des détails et d'être du bon côté de la rondelle, a expliqué le défenseur des Sabres Zach Bogosian. La beauté de la LNH, c'est que vous pouvez entreprendre une bonne séquence et gagner du momentum si vous jouer de cette façon. Nous devrons assurément commencer à le faire dès ce soir. »

L'attaquant de Buffalo Jack Eichel, qui est le meneur des Sabres avec 49 points (15 buts, 34 passes), a été blanchi en trois matchs depuis son retour au jeu, et à ses cinq derniers matchs au total. Heureusement pour Buffalo, leur autre prodige, le défenseur Rasmus Dahlin, a récolté cinq mentions d'aide à ses quatre dernières rencontres.

Aussi en action ce soir…
BRUINS (26-15-5) vs FLYERS (17-23-6) 19 h 30 (HE); NBCSN
SHARKS (28-13-7) vs COYOTES (20-22-3) 22 h (HE); NBCSN, NHL.TV
OILERS (22-21-3) vs CANUCKS (21-21-5) 22 h (HE); SNP, SNW, NHL.TV

 

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