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Les affrontements à surveiller : 16 décembre

Le sommet de la section Centrale en jeu entre l'Avalanche et les Blues; face aux Sénateurs, les Panthers veulent rebondir

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 16 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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SÉNATEURS (14-17-2) vs PANTHERS (15-12-5)
19 h (HE); RDS, TSN5, FS-F, NHL.TV

Les Sénateurs d'Ottawa va tenter de prolonger à quatre leur séquence de matchs avec au moins un point, alors qu'ils vont rendre visite aux Panthers de la Floride au BB&T Center lundi.

Les Sénateurs ont conservé un dossier de 2-0-1 à leurs trois derniers duels, ce qui inclut un gain de 4-3 en prolongation contre les Blue Jackets de Columbus samedi. L'attaquant Anthony Duclair a complété son tour du chapeau en prolongation, ce qui lui donne huit buts à ses cinq derniers matchs. Duclair a été nommé la deuxième étoile de la LNH pour la semaine se terminant le 15 décembre.

« L'équipe a bien joué au cours des dernières parties et nous avons amassé des points, a souligné Duclair. Nous formons un groupe confiant en ce moment, et je veux poursuivre sur ma lancée. »

Video: CBJ@OTT: Duclair trompe la vigilance de Merzlikins

Duclair n'est pas le seul joueur des Sénateurs qui connaît de bons moments, alors que le défenseur Thomas Chabot a obtenu une mention d'aide à chacune des quatre dernières rencontres.

Ottawa a rappelé l'attaquant J.C. Beaudin ainsi que le défenseur Erik Brannstrom de Belleville dans la Ligue américaine de hockey lundi.

Les Panthers ont perdu trois matchs de suite en temps réglementaire, et montrent une fiche de 3-7-0 à leurs dix derniers matchs après avoir conservé un dossier de 5-1-0 à leurs six affrontements précédents. Ils viennent de subir un revers de 4-2 aux mains des Bruins de Boston samedi.

L'entraîneur de la Floride Joel Quenneville va séparer le duo formé de Jonathan Huberdeau, qui va disputer un 500e match dans la LNH, et Aleksander Barkov, les deux meilleurs pointeurs de l'équipe.

« Nous ne sommes pas satisfaits de nos résultats, et quand ça se produit, nous évaluons nos options, a expliqué Quenneville. Nous sommes à la recherche d'équilibre et de constance sur tous nos trios, afin d'obtenir une meilleure rotation de nos quatre unités. »

Le défenseur des Panthers Keith Yandle a amassé 10 points (deux buts, huit passes) à ses huit derniers matchs.

 

PREDATORS (14-12-5) vs RANGERS (16-12-4)
19 h H.E.; ESPN+, MSG, FS-TN, NHL.TV

Artemi Panarin pourra-t-il obtenir un but dans un cinquième match de suite? C'est ce que tentera de faire l'attaquant, lundi, alors que les Rangers de New York accueilleront les Predators de Nashville au Madison Square Garden.

Panarin est sur une excellente séquence. Non seulement a-t-il fait bouger les cordages lors des quatre dernières rencontres, mais il a réussi un tour du chapeau le 12 décembre face aux Sharks de San Jose pour porter sa récolte à six filets en quatre parties. Les Rangers ont une fiche de 2-1-1 durant cette séquence de rencontres à l'étranger.

« Si on peut continuer à jouer avec la même mentalité que nous avions sur la route alors que nous sommes de retour à domicile, je pense qu'on va avoir du succès, a mentionné l'attaquant des Rangers Ryan Strome. Les choses vont bien pour nous en ce moment. On pense qu'on peut être encore meilleurs, mais notre jeu s'en va dans la bonne direction. Si on veut prouver qu'on est une bonne équipe, on doit éviter un relâchement. » 

Si les Rangers sont de retour à la maison, c'est le contraire pour les Predators, qui amorcent une séquence de quatre matchs à l'étranger après avoir perdu leurs deux dernières rencontres.

« Il nous reste 51 matchs à disputer cette année, mais on doit commencer à jouer en équipe dès maintenant, a souligné l'attaquant Matt Duchene. On aurait dû remporter une de nos deux dernières parties, mais ce n'est pas ce qui s'est produit. Et maintenant, nous avons un gros voyage avant Noël et c'est important de se placer dans une bonne position. »

Les locaux enverront Alexandar Georgiev devant le filet. Il se mesurera à Juuse Saros.

 

AVALANCHE (21-8-3) vs BLUES (20-8-6)
20 h H.E.; TVAS, SNE, SNO, SNP, ESPN+, FS-MW, ALT, NHL.TV

Le sommet de la section Centrale sera à l'enjeu, lundi soir, alors que l'Avalanche du Colorado sera en visite à St. Louis pour affronter les Blues.

L'équipe qui l'emportera dépassera les Islanders de New York au troisième échelon du classement. L'Avalanche vient de remporter huit de ses neuf derniers matchs (8-0-1) et son offensive fonctionne à plein régime avec 36 buts pour et 17 filets contre durant cette période.

Du côté de St. Louis, les Blues ont remporté leurs deux dernières rencontres, mais ils avaient aussi eu le dessus sur l'Avalanche 3-1 le 21 octobre dernier, lors de leur premier affrontement de la saison. 

« Avec ce groupe, nous avons tendance à nous présenter et à être plus constants quand on affronte une de ces équipes de haut niveau. On sait que ce sera un match âprement disputé et on arrive plus préparés. On sait qu'on devra le faire ce soir aussi sinon les gars de l'autre côté vont nous le faire payer », a souligné le joueur de centre des Blues Ryan O'Reilly.

Video: STL@DAL: O'Reilly redonne les devants aux Blues en 3e

Après une absence de trois matchs, lors desquels il soignait une blessure au bas du corps, Philipp Grubauer obtiendra le départ pour le Colorado. Il devrait affronter Jordan Binnington.

Nathan MacKinnon tentera de prolonger sa série de matchs avec au moins un point à cinq, lui qui a amassé six points lors de cette séquence.

« Ils ont vraiment une bonne équipe et c'est difficile de les affronter, a dit MacKinnon au sujet des Blues. C'est pourquoi ils sont les champions en titre et qu'ils ont encore la possibilité de gagner cette année. C'est une équipe avec beaucoup de profondeur. Leur top-4 défensif est l'un des plus difficiles à affronter. »

 

Aussi à l'horaire...

CAPITALS (24-5-5) vs BLUE JACKETS (12-14-6), 19 h H.E.; FS-O, NBCSWA, NHLN, NHL.TV
OILERS (18-13-4) vs STARS (19-11-4), 20h30 H.E.; SNW, FS-SW+, NHL.TV

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