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Les affrontements à surveiller : 14 décembre

Le Lightning veut mériter une troisième victoire d'affilée; McDavid et Draisaitl réunis sur un même trio

par LNH.com @LNH_FR

Quatorze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce samedi 14 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (23-5-5) vs LIGHTNING (16-11-3)
19 h HE; ESPN+, SUN, NBCSWA, NHL.TV

Le Lightning de Tampa Bay tentera d'aligner une troisième victoire consécutive pour la première fois depuis le 25 novembre alors qu'ils recevront la visite des Capitals de Washington au Amalie Arena.

Leur plus récente victoire en est une de 3-2 face aux Bruins de Boston, jeudi. 

La tâche ne s'annonce toutefois pas de tout repos puisque les Capitals ont remporté sept de leurs huit derniers matchs. Ils ont dominé leurs adversaires 29-20 au pointage lors de cette séquence. 

« [Les Capitals] ont beaucoup de profondeur. Du premier au quatrième trio, ils ont des joueurs qui peuvent vous faire mal. Ils ont une bonne éthique de travail, particulièrement en ce qui concerne les employés de soutien. Ils apportent beaucoup d'énergie alors nous devrons être prêts », a relaté Kevin Shattenkirk de Tampa Bay.  

Video: WSH@LAK: Carlson marque un but de toute beauté

Deux défenseurs, un de chaque formation, seront à garder à l'œil ce soir. Victor Hedman, pour le Lightning, a récolté huit points (trois buts, cinq passes) à ses huit derniers affrontements. Du côté des Capitals, John Carlson, qui mène tous les défenseurs de la Ligue pour les points, a pour sa part amassé neuf points (quatre buts, cinq passes) à ses six plus récents duels.

« Chaque équipe demande une préparation distincte et ce n'est pas différent pour [le Lightning]. Ils ont des joueurs à certaines positions qui sont parmi les meilleurs de la Ligue », a remarqué l'entraîneur des Capitals Todd Rierden. 


MAPLE LEAFS (15-14-4) vs OILERS (18-12-4)
19 h HE; CBC, SNO, SNW, SNP, NHL.TV

Connor McDavid et Leon Draisaitl, les deux meilleurs marqueurs de la LNH, seront réunis sur un même trio pour les Oilers d'Edmonton alors que les Maple Leafs de Toronto seront de passage au Rogers Place. 

Ils évoluaient au sein de deux trios différents lors de la défaite de 6-5 aux mains du Wild du Minnesota jeudi. Les Oilers n'ont pas triomphé à leurs trois derniers duels (0-2-1), la plus longue série de défaites qu'ils ont connue cette saison. 

McDavid mène la Ligue avec 57 points (20 buts) tandis que Draisaitl le suit de près avec 55 (20 buts également). 

« Nous faisons beaucoup de bonnes choses et nous jouons du bon hockey dernièrement, mais ce n'est pas suffisant. On se tire dans le pied en donnant souvent l'avance à nos adversaires. Il faut conserver la mentalité de gagnants », a affirmé Draisaitl.

Video: EDM@MIN: Draisaitl a raison de Kahkonen en A.N.

Les Maple Leafs, qui concluront un voyage de quatre parties sur les patinoires adverses, devraient pouvoir compter sur le retour au jeu de Trevor Moore. Ce dernier a manqué à l'appel lors des 12 derniers matchs en raison d'une blessure à l'épaule. 

« Ils ont évidemment beaucoup de talent alors ce sera important de bien gérer la rondelle, de limiter les revirements et de tenter de freiner leur jeu de transition. Ils sont très rapides alors je pense que c'est important que chacun soit responsable défensivement », a relaté le défenseur des Maple Leafs Morgan Rielly.

Le centre Auston Matthews a fait mouche trois fois à ses trois derniers affrontements et mène Toronto pour les points inscrits avec 34 (19 buts) en 33 matchs. 

Le gardien Frederik Andersen, qui obtiendra le départ pour les Maple Leafs, n'a besoin que d'une victoire pour atteindre le plateau des 200 en carrière dans la LNH.


BRUINS (20-7-6) vs PANTHERS (15-11-5)
19 h (HE); FS-F, NESN, NHL.TV

Les Bruins de Boston voudront mettre fin à une série de cinq revers, leur plus longue de la saison, quand ils rendront visite aux Panthers de la Floride au BB&T Center.

Les Bruins, qui montrent un dossier de 0-4-1 à leurs cinq dernières rencontres à la suite d'une séquence de huit gains consécutifs, traversent leur plus longue série d'insuccès depuis la période allant du 15 au 24 mars 2016, quand ils ont conservé une fiche de 0-5-0. Les quatre dernières défaites de Boston ont été subies en temps réglementaire, et ils ont été dominés 15-7 sur la feuille de pointage.

« Nous cherchons une recette pour retrouver le sentier de la victoire », a affirmé le défenseur Charlie McAvoy. « Aussi frustrant que ça puisse être, il s'agit seulement de quelques matchs en décembre. Ça fait toute la différence de remettre les choses en perspective. Cela dit, nous voulons gagner. Nous sommes des compétiteurs, et personne n'est satisfait ici. »

La bonne nouvelle pour les Bruins est qu'ils feront face à des Panthers qui ont perdu deux matchs de suite et qui ont seulement trois gains en neuf sorties.

« Nous devons démontrer un plus grand sentiment d'urgence que lors des deux dernières rencontres », a fait valoir le défenseur des Panthers Anton Stralman. « Nous ne méritions pas de gagner ces deux matchs (revers de 2-1 contre le Lightning de Tampa Bay mardi; défaite de 3-1 face aux Islanders de New York jeudi). Ce soir, nous devons sauter sur la glace et mériter la victoire face à ce qui est probablement la meilleure équipe de notre section jusqu'ici. Ce sera un défi, mais nous voulons le relever. »

La Floride a vaincu Boston 5-4 en tirs de barrage au TD Garden le 12 novembre, alors que l'équipe tirait de l'arrière 4-0 en troisième période. Il s'agit de la plus grande remontée de l'histoire des Panthers.

L'attaquant des Panthers Mike Hoffman a récolté cinq points (deux buts, trois mentions d'aide) au cours d'une série de quatre parties avec au moins un point.

Video: NYI@FLA: Hoffman bat Greiss d'un tir précis

On aura droit à un bon duel de gardiens, alors que Sergei Bobrovsky sera le partant des Panthers et que Tuukka Rask défendra la cage des Bruins.


FLYERS (17-9-5) vs WILD (15-12-5)
19 h HE; FS-N, NBCSP, NHL.TV

Le Wild du Minnesota tentera d'obtenir un point dans un 12e match consécutif à domicile alors qu'ils accueilleront les Flyers de Philadelphie au Xcel Energy Center. 
 
Le Wild a maintenu une fiche de 8-0-3 durant cette séquence fructueuse. 

« Nous avons perdu nos deux affrontements face à (Philadelphie) l'année dernière. Ils jouent du très bon hockey en ce moment. Ils n'ont pas joué depuis leur défaite de 3-1 au Colorado mercredi, alors ils seront bien reposés. J'aime le défi, car ils sont rapides. Ce ne sont plus les Broad Street Bullies de l'ancien temps. C'est une équipe rapide », a relaté l'entraîneur du Wild Bruce Boudreau. 

Philadelphie disputera un premier match depuis l'annonce du diagnostic de l'attaquant Oskar Lindblom, qui devra combattre un sarcome d'Ewing, une forme de cancer des os. Ce dernier ne reviendra pas au jeu cette saison afin de recevoir des traitements contre la maladie. 

Video: PHI@MTL: Lindblom fait dévier la rondelle

Les Flyers ont baissé pavillon dans deux de leurs trois derniers affrontements, mais montrent tout de même un dossier de 7-2-1 à leurs dix derniers matchs.

« (Minnesota) a une bonne équipe. Après un début de saison plutôt lent, elle représente une des meilleures équipes de la LNH en ce moment. Ils comptent sur de bons vétérans, et leur premier trio est très dangereux par les temps qui courent. Ce ne sera pas un match facile », a admis l'entraîneur des Flyers Alain Vigneault. 

Les deux équipes disputeront le premier duel d'une série de deux en deux soirs. Les Flyers seront à Winnipeg demain (17 h HE; ESPN+, TSN3, NBCSP+, NHL.TV) pendant que le Wild rendra visite aux Blackhawks à Chicago (19 h HE; NHLN, NBCSCH, FS-N, FS-WI, NHL.TV).

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Résultat

Sabres 2, Islanders 3 (P) | RÉSUMÉ
Blue Jackets 3, Sénateurs 4 (P) | RÉSUMÉ
Hurricanes 4, Flames 0 | RÉSUMÉ
Rangers 3, Ducks 4 (TB) | RÉSUMÉ

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