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Les affrontements à surveiller : 13 février

Hart veut freiner sa glissade à l'étranger contre les Panthers; Lightning et Oilers vont s'affronter avec des formations amochées

par LNH.com @LNH_FR

Onze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 13 février. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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FLYERS (31-19-7) vs PANTHERS (30-20-6)
19 h (HE); NBCSN, SN360, SNE, SNP, NBCSP, NHL.TV

Le gardien Carter Hart va tenter de signer un premier gain sur la route en plus de trois mois alors que les Flyers de Philadelphie vont affronter les Panthers de la Floride au BB&T Center jeudi.

Hart a subi la défaite à ses sept derniers départs à l'étranger, soit depuis un gain de 3-2 en tirs de barrage contre les Bruins de Boston le 10 novembre. Il a accordé quatre buts sur 18 tirs dans un revers de 5-2 au BB&T Center le 19 novembre.

Hart a cependant réalisé 30 arrêts dans le gain des Flyers 4-1 contre les Panthers au Wells Fargo Center lundi.

Les Flyers, qui montrent un dossier de 8-3-1 à leurs 12 derniers matchs, se trouvent deux points devant les Hurricanes de la Caroline et trois points devant les Panthers en deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est. 

« Ce sera une autre partie difficile, a noté l'entraîneur des Flyers Alain Vigneault. Il s'agit d'une équipe qui possède beaucoup de vitesse et de talent, et qui mise sur des attaquants de pointe qui créent des choses à partir de rien. Nous devrons être à notre mieux. »

La Floride, qui a compilé une fiche de 2-4-1 à ses sept derniers duels, accuse deux points de retard sur les Maple Leafs de Toronto et le troisième rang de la section Atlantique.

« Nous le devons à nous-mêmes, a affirmé le défenseur des Panthers Aaron Ekblad. Ils nous ont battus sur leur patinoire. C'est à notre tour de nous imposer dans notre amphithéâtre. »

Les défenseurs Mike Matheson et Mark Pysyk vont jouer comme attaquants pour un deuxième match consécutif. Pysyk a récolté un but et deux passes contre les Devils du New Jersey mardi dernier.

Video: FLA@NJD: Pysyk profite de la passe de Matheson


STARS (32-19-5) vs MAPLE LEAFS (30-19-8)
19 h (HE); TVAS, SNO, FS-SW, NHL.TV

Frederik Andersen sera de retour devant le filet des Maple Leafs de Toronto alors qu'ils reçoivent la visite des Stars de Dallas au Scotiabank Arena jeudi.

Le gardien a raté quatre rencontres en raison d'une blessure au cou subie dans un revers de 5-3 contre les Panthers de la Floride le 3 février.

Video: FLA@TOR: Andersen stoppe Hoffman puis Huberdeau

« Je me sentais bien, a assuré Andersen. J'ai été patient avec cette blessure, et je me sens prêt à jouer à nouveau. Ce fut un bon processus afin de nous assurer que nous avions tout considéré afin que je sois apte à revenir au jeu. »

Toronto montre un dossier de 5-2-1 à ses huit dernières rencontres et se trouve deux points devant les Panthers de la Floride au troisième rang de la section Atlantique.

Le gardien Ben Bishop obtiendra le départ pour les Stars, qui présentent un dossier de 4-1-1 à leurs six dernières parties après avoir connu une séquence de 1-3-0. Ils accusent trois points de retard sur l'Avalanche du Colorado et le deuxième rang de la section Centrale.

L'attaquant de Dallas Andrew Cogliano va disputer un 1000e match dans la LNH

« J'ai eu de la chance, a lancé Cogliano. J'aime penser que j'ai eu une bonne approche, moi qui voulais être dans la formation chaque soir, et apporter ma contribution à chacun des matchs, et que c'est ce qui m'a aidé à me rendre à 1000 parties. J'ai toujours pris soin de ma nutrition et de ma condition physique, alors je crois que tout ça combiné a fait en sorte que j'ai eu la chance de me rendre là où j'en suis. »

L'attaquant Jason Robertson a été rappelé du Texas dans la Ligue américaine de hockey afin de remplacer Alexander Radulov, dont le nom a été placé sur la liste des blessés jeudi. Robertson va disputer un premier match en carrière dans la LNH.


OILERS (30-20-6) vs LIGHTNING (37-15-5)
19 h (HE); SUN, SNW, NHL.TV

Nikita Kucherov, Steven Stamkos et Anthony Cirelli seront absents en raison de blessures au bas du corps alors que le Lightning de Tampa Bay va recevoir la visite des Oilers d'Edmonton au Amalie Arena jeudi.

Les trois attaquants du Lightning sont évalués sur une base quotidienne. Kucherov et Cirelli se sont blessés dans la victoire de 2-1 contre les Penguins de Pittsburgh mardi, alors que Stamkos va rater un troisième match de suite. Le capitaine de Tampa Bay a pris part aux premières minutes de l'entraînement matinal du Lightning avant de quitter la glace.

« Notre équipe est de toute évidence un peu amochée, mais leur équipe aussi, alors c'est un peu la même chose des deux côtés, a souligné l'attaquant du Lightning Tyler Johnson. Nous devrons simplement demeurer fidèles à notre structure et nous aider le plus possible. »

Tampa Bay, qui montre un dossier de 9-0-0 contre la section Pacifique cette saison, va tenter de signer un neuvième gain consécutif, la plus longue séquence du genre active dans la LNH. Le Lightning, qui a aussi conservé une fiche de 20-2-1 à ses 23 derniers duels, occupe le deuxième rang de la section Atlantique, trois points derrière les Bruins de Boston.

Tampa Bay cherchera aussi à remporter un 10e match de suite à domicile, ce qui égalerait le record d'équipe (11 décembre 2014 au 31 janvier 2015).

Le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy va tenter de prolonger sa séquence de 19 matchs de suite avec au moins un point, ce qui constitue un record de Tampa Bay. Il a conservé une fiche de 17-0-2 ainsi qu'une moyenne de buts alloués de 1,97, un pourcentage d'arrêts de ,933 et deux blanchissages à ses 19 derniers départs.

Video: TBL@DAL: Vasilevskiy frustre Dickinson coup sur coup

Les Oilers, qui présentent un dossier de 10-3-2 à leurs 15 dernières parties, détiennent le deuxième rang de la section Pacifique, trois points derrière les Canucks de Vancouver. Edmonton devra se débrouiller sans son capitaine Connor McDavid, qui va rater de deux à trois semaines de jeu en raison d'une blessure au quadriceps gauche.

« Vous voulez toujours inscrire votre nom sur la feuille de pointage, mais d'un autre côté, vous voulez faire tout ce qui est en votre pouvoir pour que l'autre équipe ne marque pas, a résumé l'attaquant des Oilers Josh Archibald. C'est ce qui sera important pour nous en ce moment. »


CAPITALS (36-15-5) vs AVALANCHE (33-16-6)
21 h 30; NBCSN, ESPN+, SN360, SNE, SNP, ALT, NBCSWA

Alex Ovechkin tentera de devenir le huitième joueur de l'histoire de la LNH à inscrire 700 buts quand les Capitals de Washington rendront visite à l'Avalanche du Colorado, jeudi au Pepsi Center.

Ovechkin, qui cumule 698 buts, a joué deux matchs sans marquer un but. Il totalise 15 points, dont 14 filets, à ses neuf plus récents affrontements.

« Il est un marqueur appartenant à l'élite, un joueur très compétitif qui n'a pas ralenti en vieillissant », a fait remarquer l'entraîneur de l'Avalanche Jared Bednar au sujet d'Ovechkin. « Il continue de trouver une façon de produire. Avec toute la préparation pour le contrer avant les matchs, qu'il soit en mesure d'accomplir tout ça est extraordinaire. »

Les Capitals seront privés du joueur de centre Evgeny Kuznetsov parce qu'il est blessé au haut du corps. Jeudi, il a patiné pour la première fois depuis qu'il s'est blessé en encaissant une mise en échec de Leo Komarov à 9:14 de la deuxième période du revers de 5-3 contre les Islanders de New York lundi. Kuznetsov vient à égalité au troisième rang chez les Capitals avec 46 points (19 buts, 27 passes) en 53 rencontres.

Sans Kuznetsov, les Capitals compteront sur Jakub Vrana pour générer de l'offensive. L'attaquant a récolté 15 points (huit buts, sept aides) à ses 15 dernières parties.

Video: PHI@WSH: Vrana prépare le but d'Oshie en A.N.

Washington va tenter d'éviter de perdre un troisième match consécutif en temps réglementaire pour la première fois de la saison. La troupe de Todd Reirden n'a que deux victoires au cours des six derniers matchs. Malgré cette glissade, les Capitals ont trois points d'avance sur les Penguins de Pittsburgh et le deuxième rang de la section Métropolitaine.

« Nous sommes au beau milieu d'un processus, alors que nous traversons une mauvaise séquence et que nous tentons de nous améliorer en faisant face à de l'adversité sans un de nos meilleurs joueurs (Kuznetsov), a expliqué Reirden. Nous espérons nous ressaisir et recommencer à jouer comme nous sommes capables de le faire. »

L'Avalanche va quant à elle tenter de récolter une sixième victoire consécutive pour la deuxième fois cette saison. Au cours de cette séquence, le Colorado a dominé ses adversaires 18-5 sur la feuille de pointage. L'équipe avait également récolté six gains de suite du 27 novembre au 7 décembre. Le Colorado a un point de retard sur les Blues de St. Louis et le premier rang de la section Centrale.

Philipp Grubauer aura la tâche de stopper les tirs des Capitals, tandis que son vis-à-vis sera Braden Holtby. Grubauer montre un dossier de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 0,75, un pourcentage d'arrêts de ,974 et un jeu blanc à ses quatre plus récentes sorties.


BLUES (32-15-9) vs GOLDEN KNIGHTS (28-22-8)
22 h (HE); ESPN+, ATTSN-RM, FS-MW, NHL.TV

Les Blues de St. Louis voudront maintenir leur première place dans la section Centrale quand ils rendront visite aux Golden Knights de Vegas au T-Mobile Arena.

Les Blues perdent de leur avance au classement, alors qu'ils montrent une fiche de 2-5-2 à leurs neuf dernières rencontres. Ils ont seulement un point d'avance sur l'Avalanche du Colorado, qui accueille les Capitals de Washington jeudi.

« Nous n'allons pas laisser le Colorado nous dépasser, c'est l'objectif », a lancé le capitaine de St. Louis Alex Pietrangelo. « Je suis convaincu que les gars le savent. Nous savons où nous sommes. Nous savons de quoi le classement a l'air. Nous avons été dans cette situation auparavant. Nous devons trouver une façon de bien jouer et de rebondir. »

Il s'agira du premier match des Blues sans le défenseur Jay Bouwmeester, qui a subi un malaise cardiaque contre les Ducks d'Anaheim mardi. La rencontre a été remise.

Les Golden Knights vont quant à eux tenter d'éviter de s'incliner dans un troisième match consécutif (0-1-1) après avoir conservé une fiche de 3-2-1 lors des six parties précédentes. Vegas est à égalité avec les Flames de Calgary et les Coyotes de l'Arizona pour la troisième place dans la section Pacifique.

« Chaque fois que tu affrontes les champions en titre de la Coupe Stanley, tu sais ce qui t'attend », a noté l'entraîneur des Golden Knights Peter DeBoer. « Ce sera un bon défi afin de nous comparer à une équipe comme celle-là. Tu dois mettre tes bottes de travail et te battre contre cette équipe, sinon tu vas te faire déclasser. »

Le joueur de centre des Golden Knights Paul Stastny a amassé 10 points (quatre buts, six mentions d'aide) à ses neuf plus récents affrontements.

Video: VGK@TBL: Stastny crée l'égalité avec une déviation

Malcolm Subban obtiendra un premier départ depuis le 31 janvier devant le filet de Vegas. Il fera face à Jordan Binnington, qui a conservé un piètre dossier de 1-6-1 à ses huit dernières sorties à l'étranger.


Aussi en action ce soir…
BLUE JACKETS (30-17-10) vs SABRES (25-24-8), 19 h (HE); MSG-B, FS-O, NHL.TV
RED WINGS (14-40-4) vs DEVILS (20-25-10), 19 h (HE); MSG+, FS-D, NHL.TV
COYOTES (28-23-8) vs SÉNATEURS (18-27-11), 19 h 30 (HE); TSN5, RDS, FS-A, FS-A PLUS, NHL.TV
RANGERS (28-23-4) vs WILD (27-23-6), 20 h (HE); FS-N, FS-WI, MSG, NHL.TV
ISLANDERS (33-16-6) vs PREDATORS (26-22-7), 20 h (HE); FS-TN, MSG+2, NHL.TV
FLAMES (29-23-6) vs DUCKS (23-26-7), 22 h (HE); FS-W, SNW, NHL.TV

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