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Les affrontements à surveiller : 12 décembre

Le Lightning tentera de prolonger le marasme des Bruins; les Blues veulent stopper leur glissade contre les Golden Knights

par LNH.com @LNH_FR

Douze rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 12 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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BRUINS (20-6-6) vs LIGHTNING (15-11-3)
19 h (HE); SNE, SNO, SNP, TVAS, SUN, NESN, NHL.TV

Les Bruins de Boston vont tenter de mettre un terme à une séquence de quatre matchs sans victoire alors qu'ils vont rendre visite au Lightning de Tampa Bay au Amalie Arena jeudi. 

Boston va disputer un deuxième match en deux soirs, au lendemain d'une défaite de 3-2 aux mains des Capitals de Washington mercredi. Ils ont été dominés 16-8 dans la colonne des buts au cours de leurs quatre derniers duels (0-3-1).

« Nos deuxième et troisième trios doivent en donner un peu plus, a mentionné l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Nous nous attendons à ce que [Krejci] donne le ton sur son trio. (Anders) Bjork joue avec intensité et travaille fort, et nous voulons que Danton (Heinen) joue un peu plus à l'intérieur. Même chose du côté de Charlie (Coyle). Il faut avoir un peu plus souvent la possession de la rondelle. Il est plus difficile d'affronter une équipe qui a la rondelle. Il faut avoir une mentalité offensive. »

Les Bruins dépendent encore fortement de leur premier trio, qui est de nouveau réuni depuis deux matchs, soit depuis le retour au jeu de Patrice Bergeron. Au cours de ces deux rencontres, Brad Marchand a récolté trois mentions d'aide, alors que David Pastrnak a obtenu un but et deux passes.

Video: BOS@OTT: Bergeron marque dans une cage abandonnée

« Ils forment de toute évidence l'une des meilleures équipes de la Ligue, a souligné le défenseur du Lightning Victor Hedman. Nous devrons faire de notre mieux pour les ralentir, mais ils vont tout de même obtenir des chances. Ce sera à nous de les réduire au minimum et de jouer le plus souvent possible dans leur zone. »

Tampa Bay, qui a vaincu les Panthers de la Floride 2-1 mardi, va tenter de signer deux victoires de suite pour la première fois depuis une séquence de trois gains consécutifs entre le 21 et le 25 novembre. Le Lightning, qui amorce un séjour de quatre matchs à domicile, montre un dossier de 1-4-0 à leurs cinq derniers duels au Amalie Arena. 

Le capitaine du Lightning Steven Stamkos a amassé sept points (quatre buts, trois passes) à ses cinq dernières parties.

 

GOLDEN KNIGHTS (16-12-5) vs BLUES (18-8-6)
20 h (HE); ESPN+, FS-MW, ATTSN-RM, NHL.TV

Les Blues de St. Louis vont tenter de stopper à trois leur série de défaites consécutives alors qu'ils seront les hôtes des Golden Knights de Vegas au Enterprise Center jeudi.

Les Blues n'ont pas encaissé quatre revers de suite en temps réglementaire depuis une séquence de cinq défaites consécutives entre le 16 et le 27 février 2018. Ils ont connu une séquence de quatre matchs sans victoire cette saison entre le 12 et le 19 octobre (0-2-2).

Les Blues pourront compter sur le retour au jeu d'Oskar Sundqvist, lui qui a raté les six derniers matchs en raison d'une blessure au bas du corps. Pour faire une place à Sundqvist dans la formation, les Blues ont cédé l'attaquant Nathan Walker à San Antonio dans la Ligue américaine de hockey.

« Il est de toute évidence un bon joueur, qui est efficace dans les deux sens de la patinoire », a expliqué l'entraîneur des Blues Craig Berube en parlant de Sundqvist. « Il récoltait des points avant de se blesser. Il fait plusieurs bonnes choses pour nous, notamment en infériorité numérique. Peu importe sur quel trio nous l'insérons, il rend cette ligne meilleure. C'est ce qu'il fait. »

Les Golden Knights, qui affichent un dossier de 5-1-1 à leurs sept derniers matchs, vont tenter de signer un premier gain à leurs quatre dernières visites à St. Louis.

« C'est toujours plaisant d'affronter les champions, a lancé l'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant. Il faut s'amener ici et très bien jouer. Ils forment une très bonne équipe de hockey, alors il faudra nous assurer de faire les bonnes choses. »

L'attaquant des Golden Knights Alex Tuch a obtenu huit points (quatre buts, quatre passes) à ses six derniers matchs. Le prochain but de Jonathan Marchessault, qui a touché la cible quatre fois à ses quatre derniers matchs, sera son 100e dans la LNH. L'attaquant Cody Glass, qui est blessé au haut du corps, n'a pas accompagné l'équipe.

Video: VGK@NJD: Troisième tour du chapeau pour Marchessault

Marc-André Fleury va rejoindre Sean Burke au 14e rang de l'histoire de la LNH parmi les gardiens en disputant un 820e match.

 

RANGERS (15-12-3) vs SHARKS (15-16-2)
22 h 30 (HE); MSG, NBCSCA, NHL.TV

Les Sharks de San Jose disputeront un premier match sous les ordres de l'entraîneur par intérim Bob Boughner quand ils accueilleront les Rangers de New York au SAP Center.

Boughner est passé d'entraîneur adjoint à entraîneur-chef mercredi, quand Peter DeBoer a été congédié après un peu plus de quatre saisons à la barre de San Jose.

Les Sharks vont du même coup tenter de mettre fin à une série de cinq défaites (0-4-1), dont quatre ont été obtenues lors d'un voyage de quatre parties à l'étranger. San Jose est de retour à la maison pour une séquence de sept rencontres.

La partie sera le théâtre du 1600e match en carrière de Joe Thornton dans la LNH. Thornton, qui sera le 12e joueur de l'histoire à réaliser l'exploit, vient au deuxième rang chez les joueurs actifs de la LNH au chapitre des matchs joués derrière son coéquipier Patrick Marleau (1686). Ils seront d'ailleurs les premiers coéquipiers dans l'histoire de la LNH à jouer dans la même rencontre avec au moins 1600 parties d'expérience derrière la cravate. Thornton totalise 1488 points (413 buts, 1075 passes) en carrière.

« Je suis encore très loin de Patty (Marleau), mais c'est quelque chose de spécial, a lancé Thornton. J'aimerais juste obtenir une victoire pour mon 1600e match. »

Les Rangers disputent le troisième de quatre matchs consécutifs à l'étranger. Jusqu'ici durant le voyage, ils ont conservé une fiche de 1-1-0 et se sont inclinés 3-1 face aux Kings de Los Angeles mardi. New York a obtenu au moins un point dans sept de ses 10 plus récentes sorties (6-3-1).

« Avec un changement d'entraîneur, tu ne sais jamais si ces changements auront un impact rapide », a dit Quinn en parlant des Sharks. « Mais au final, nous nous attendons à un match difficile, peu importe qui dirige les Sharks de San Jose. »

L'attaquant de New York Artemi Panarin tentera d'obtenir un but dans un troisième match consécutif. Il a 37 points (15 buts, 22 aides) en 30 rencontres.

Video: NYR@LAK: Panarin réduit le déficit en A.N.

Alexandar Georgiev sera le gardien partant des Rangers. Il montre un dossier de 4-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,81 et un pourcentage d'arrêts de ,954 à ses cinq derniers départs.

Son vis-à-vis sera Martin Jones.

Aussi en action ce soir…
BLUE JACKETS (12-14-4) vs PENGUINS (17-10-4), 19 h (HE); ESPN+, ATTSN-PT, FS-O, NHL.TV
PREDATORS (14-10-5) vs SABRES (15-11-6), 19 h (HE); MSG-B, FS-TN, NHL.TV
ISLANDERS (20-7-2) vs PANTHERS (15-10-5), 19 h (HE); FS-F, MSG+, NHL.TV
JETS (19-10-2) vs RED WINGS (7-22-3), 19 h 30 (HE); FS-D+, TSN3, NHL.TV 
OILERS (18-11-4) vs WILD (14-12-5), 20 h (HE); FS-N, FS-WI, SNOL, NHL.TV
BLACKHAWKS (12-13-6) vs COYOTES (18-11-4), 21 h (HE); FS-A, FS-A Plus, NBCSCH, NHL.TV
MAPLE LEAFS (15-13-4) vs FLAMES (17-12-4), 21 h (HE); SNW, TSN4, NHL.TV
KINGS (12-18-2) vs DUCKS (13-14-4), 22 h (HE); PRIME, FS-W, NHL.TV
HURRICANES (19-11-1) vs CANUCKS (15-12-4), 22 h (HE); SNP, FS-CR, NHL.TV

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