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Les « Négligés Dorés » sont devenus les Golden Knights

Les joueurs sélectionnés par Vegas ont trouvé une expression cocasse pour tourner tout le négatif en positif

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

SAN JOSE -- Ils formaient l'équipe qui ne devait pas gagner; celle composée des joueurs négligés par les 30 autres formations de la LNH. En quelques mots, l'équipe qui devait servir de tapis d'entrée tout au long de la laborieuse première saison de son histoire.

Ces négligés sont devenus les « Négligés Dorés » ou en anglais, les Golden Misfits.

Cette expression, c'est celle dont les joueurs des Golden Knights se sont servis tout au long de la saison comme source de motivation, comme point commun qui ralliait des individus venus des quatre coins de la ligue que les autres équipes n'avaient pas cru bon protéger en vue du repêchage d'expansion.

Il fallait bien qu'ils trouvent une cause commune derrière laquelle se rallier à travers toutes les analyses qui leur prédisaient une saison de misère.

« Habituellement, les médias n'utilisent pas le positif, ils partent du négatif pour créer un dialogue sur un sujet, a illustré l'attaquant Pierre-Édouard Bellemare. Il y a eu plus de négatif que de positif, mais ça ne nous a pas affectés. Nous étions des négligés dans le sens où notre ancienne équipe ne nous avait pas protégés.

« Nous avons surfé là-dessus, nous ne voulions pas nous concentrer sur le côté négatif. La vérité, c'était que nous étions un groupe de gars qui n'avaient jamais joué ensemble et qui n'avaient pas été protégés. Nous sommes des négligés, oui, mais nous avons utilisé ça à notre avantage au lieu de nous apitoyer sur notre sort. »

Jusqu'ici, la recette semble fonctionner. En avant 2-1 dans leur série de deuxième tour dans l'Ouest, les Golden Knights auront la chance de pousser les Sharks au bord du gouffre lors du quatrième match, mercredi (22h HE; TVAS, SN).

Video: VGK@SJS, #3: Karlsson donne la victoire à Vegas

Maintenant qu'il ne reste que huit équipes dans la course, plusieurs joueurs souhaiteraient faire partie des « Négligés Dorés ». Ceux qui en font partie, eux, n'entretiennent absolument plus de rancœur à l'endroit de leur ancienne équipe. Ils ne le disent pas, mais ils leur en sont probablement reconnaissants.

« C'est difficile de souhaiter retourner dans notre ancienne équipe maintenant, a lancé Bellemare, qui appartenait aux Flyers de Philadelphie. Au bout du compte, les équipes ont fait un choix, ils ont fait un pari en espérant que les Knights ne nous sélectionneraient pas.

« C'est arrivé et nous avons tous accepté ça. Personne ne se plaint de la manière dont ça s'est déroulé. Nous connaissions les règles du jeu. »

Difficile de savoir si les Golden Knights, qui ont établi plusieurs records en cours de saison en affichant un dossier de 51-24-7 et en décrochant le titre de la section Pacifique, ont encore quelques miracles en banque.

Ce que l'on sait, c'est que la volonté de chaque « Négligé » de prouver au monde du hockey sa véritable valeur peut faire des ravages.

« Peut-être que c'est un terme un peu dur, mais ce n'est pas ce que nous pensons de nous-mêmes, a ajouté Bellemare. La vie nous a envoyé une balle courbe et nous avons répliqué de la même manière. Nous sommes tous ici pour une raison, nous sommes fiers d'avoir été sélectionnés par Vegas. Il y avait plusieurs noms dans le sac, mais ils nous ont choisis parce qu'ils ont vu quelque chose en nous. »

Fleury, aussi un Négligé?

Parmi ce groupe dépourvu de joueurs vedettes, il y en a certainement un qui se distingue des autres par son impressionnante feuille de route.

Avec trois conquêtes de la Coupe Stanley derrière la cravate, disons que le gardien Marc-André Fleury n'entre pas réellement dans la même définition de « négligé » que ses coéquipiers.

N'allez simplement pas lui dire.

« Oh oui, je fais partie de ce groupe, a-t-il lancé avec le sourire. Je suis un de leurs fiers partenaires. »

Video: VGK@SJS, #3: Fleury vole Couture en surtemps

Mais qui peut vraiment qualifier Marc-André Fleury de négligé?

« Je le fais, a-t-il rétorqué. Je veux faire partie de ce groupe. »

Tout compte fait, qui ne le voudrait pas?

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