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L'équipe nationale junior américaine annonce les participants à son camp

Brady Tkachuk et Quintin Hughes, deux probables choix de premier tour au prochain repêchage, sont parmi ceux qui pourraient se tailler un poste avec les États-Unis au Championnat mondial de hockey junior

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Le centre de Boston University Brady Tkachuk et le défenseur de l'université du Michigan Quintin Hughes, deux probables choix de premier tour au prochain repêchage de la LNH, font partie des 28 joueurs invités au camp de sélection des États-Unis en vue du Championnat mondial junior 2018 de l'IIHF, a annoncé Hockey USA mardi sur les ondes de NHL Network.

Le camp, qui inclut 15 attaquants, dix défenseurs et trois gardiens, se tiendra au Nationwide Arena et au OhioHealth Ice Haus de Columbus, en Ohio, du 15 au 19 décembre. L'entraîneur-chef de la formation américaine Bob Motzko, également entraîneur à l'université St. Cloud State, a conduit les États-Unis à la médaille d'or lors du Championnat mondial junior 2017.

Tkachuk et Hughes ont chacun obtenu la note A sur la liste des joueurs à suivre de la Centrale de recrutement de la LNH du mois de novembre en vue du Repêchage 2018 de la LNH qui se tiendra à Dallas, les 22 et 23 juin prochains.

« Je tenterai de travailler le plus fort possible pour impressionner les entraîneurs avec mes habiletés et mon ardeur, a affirmé Tkachuk. Je veux qu'ils sachent que je peux jouer à n'importe quelle position dans n'importe quelle situation et que je serai concentré lors de chaque présence. »

Deux autres joueurs admissibles au prochain repêchage de la LNH, le défenseur Scott Perunovich de l'université Minnesota-Duluth et l'attaquant Hugh McGing de l'université Western Michigan, ont aussi été invités au camp de cinq jours.

Perunovich, qui était disponible, mais n'a pas été sélectionné au repêchage de 2017, est l'un de cinq joueurs invités provenant de l'université Minnesota-Duluth. Les défenseurs Michael Anderson (Kings de Los Angeles) et Dylan Samberg (Jets de Winnipeg) ainsi que les attaquants Joseph Anderson (Devils du New Jersey) et Riley Tufte (Stars de Dallas) l'accompagneront.

« C'est un groupe de joueurs aguerris et polyvalents qui ont gagné à tous les niveaux, a mentionné le directeur général de l'équipe américaine, Jim Johannson. Motzko et ses adjoints veulent utiliser un style de jeu bien précis et, bien que plusieurs décisions seront difficiles à prendre, notre équipe a hâte de mettre sur pied un alignement qui peut aspirer à une médaille d'or. »

Pour la première fois, les États-Unis ont une chance de remporter une médaille pour une troisième année consécutive. Ils sont repartis avec le bronze en 2016.

Les Américains participeront à des matchs hors concours contre la Biélorussie au Northwest Arena de Jamestown, dans l'état de New York, le 20 décembre ainsi que face à la Suède au Erie Insurance Arena d'Erie, en Pennsylvanie, le 22 décembre. Motzko aimerait avoir déterminé son alignement de 23 joueurs (trois gardiens, sept défenseurs et 13 attaquants) après le match contre la Biélorussie.

Il y aura 10 choix de première ronde au camp de sélection : les attaquants Kailer Yamamoto (Oilers d'Edmonton, 22e au total, 2017), Casey Mittelstadt (Sabres de Buffalo, 8e au total, 2017), Kieffer Bellows (Islanders de New York, 19e au total, 2016), Logan Brown (Sénateurs d'Ottawa, 11e au total, 2016), Ryan Poehling (Canadiens de Montréal, 25e au total, 2017), Joshua Norris (Sharks de San Jose, 19e au total, 2017), Max Jones (Ducks d'Anaheim, 24e au total, 2016), Riley Tufte (Stars de Dallas, 25e au total, 2016) et Trent Frederic (Bruins de Boston, 29e au total, 2016) en plus du gardien Jake Oettinger (Stars de Dallas, 26e au total, 2017).

Sept joueurs qui ont participé à la conquête de la médaille d'or en 2017 à Montréal seront du camp : les gardiens Joseph Woll (Maple Leafs de Toronto) et Oettinger, les défenseurs Adam Fox (Flames de Calgary) et Ryan Lindgren (Bruins de Boston) ainsi que les attaquants Patrick Harper (Predators de Nashville), Joseph Anderson et Bellows.

Le Championnat mondial junior 2018 aura lieu à Buffalo du 26 décembre 2017 au 5 janvier 2018. Les États-Unis entameront le tournoi contre le Danemark dans un match préliminaire du groupe A le 26 décembre, au KeyBank Center.

Le Canada, la Finlande et la Slovaquie font aussi partie du groupe A. Les Américains se mesureront au Canada dans un match préliminaire au New Era Stadium, domicile des Bills de Buffalo dans la NFL, le 29 décembre à 15h.

Le groupe B est constitué de la Russie, de la Suède, de la République tchèque, de la Suisse et de la Biélorussie.

INVITÉS AU CAMP DE SÉLECTION DE L'É QUIPE NATIONALE JUNIOR AMÉRICAINE

GARDIENS : Jake Oettinger, Boston University, H-EAST (Stars de Dallas); Joseph Woll, Boston College, H-EAST (Maple Leafs de Toronto); Jeremy Swayman, Maine, H-EAST (Bruins de Boston)

DÉFENSEURS : Michael Anderson, Minnesota-Duluth, NCHC (Kings de Los Angeles); Adam Fox, Harvard, ECAC (Flames de Calgary); Quinton Hughes, Michigan, Big Ten (admissible au repêchage de 2018); Philip Kemp, Yale, ECAC (Oilers d'Edmonton); Ryan Lindgren, Minnesota, Big Ten (Bruins de Boston); Andrew Peeke, Notre Dame, H-EAST (Blue Jackets de Columbus); Dylan Samberg, Minnesota-Duluth, NCHC (Jets de Winnipeg); Cole Hults, Penn State, Big Ten (Kings de Los Angeles); Scott Perunovich, Minnesota-Duluth, NCHC (admissible au repêchage de 2018); Reilly Walsh, Harvard, ECAC (Devils du New Jersey)

ATTAQUANTS : Joseph Anderson, Minnesota-Duluth, NCHC (Devils du New Jersey); Jack Badini, Harvard, ECAC (Ducks d'Anaheim); Kieffer Bellows, Portland, WHL (Islanders de New York); Logan Brown, Windsor, OHL (Sénateurs d'Ottawa); Trent Frederic, Wisconsin, Big Ten (Bruins de Boston); Patrick Harper, Boston University, H-EAST (Predators de Nashville); Max Jones, London, OHL (Ducks d'Anaheim); William Lockwood, Michigan, Big Ten (Canucks de Vancouver); Hugh McGing, Western Michigan, WCHA (admissible au repêchage de 2018); Casey Mittelstadt, Minnesota, Big Ten (Sabres de Buffalo); Joshua Norris, Michigan, Big Ten (Sharks de San Jose); Ryan Poehling, St. Cloud State, NCHC (Canadiens de Montréal); Brady Tkachuk, Boston University, H-EAST (admissible au repêchage de 2018); Riley Tufte, Minnesota-Duluth, NCHC (Stars de Dallas); Kailer Yamamoto, Spokane, WHL (Oilers d'Edmonton)

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