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Leonsis soutient Ovechkin pour les Jeux olympiques

Le propriétaire de Washington affirme qu'il soutiendrait son attaquant vedette s'il décidait de participer au tournoi olympique de 2018

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

PALM BEACH, Floride - L'attaquant Alex Ovechkin pourrait compter sur le soutien du propriétaire majoritaire et président des Capitals de Washington Ted Leonsis s'il décidait de prendre part aux Jeux olympiques 2018 de Pyeongchang, même si la LNH prenait la décision de ne pas laisser ses joueurs participer au tournoi. 

« Ce n'est pas une situation difficile pour moi », a affirmé Leonsis après la réunion du Bureau des gouverneurs vendredi. « Alex Ovechkin, sa famille, les Capitals et moi sommes unis dans ce dossier. Il a donné tellement à notre organisation, et je respecterai sa décision, peu importe ce qu'il souhaite faire, et je le soutiendrai. Je comprends son point de vue dans ce dossier et je lui apporterai mon soutien. »

Ovechkin a déclaré en septembre dans le cadre de la Coupe du monde de hockey 2016 qu'il irait aux Jeux olympiques pour représenter la Russie, peu importe la décision de la LNH quant à la participation de ses joueurs. 

La LNH n'a toujours pas pris de décision à ce sujet, bien que ce dossier a occupé une grande partie des discussions au cours de la réunion du Bureau des gouverneurs jeudi.

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a indiqué jeudi qu'un « sentiment fortement négatif » émanait du Bureau des gouverneurs quant à la perspective d'envoyer les joueurs aux Jeux olympiques pour une sixième fois de suite.

Vendredi, Leonsis a confirmé qu'aucune punition ne serait décernée à Ovechkin si ce dernier décidait d'aller en Corée du Sud même si la LNH choisissait de ne pas y participer.

Lorsqu'il lui a été demandé précisément jeudi si Ovechkin se trouverait en situation de rupture de contrat s'il décidait d'aller aux Jeux olympiques sans l'accord de la LNH, le commissaire Bettman a retardé sa réponse.

« Nous n'allons pas parler de cela aujourd'hui. Nous n'avons aucune raison de le faire, a-t-il expliqué. Aucune décision n'a été prise encore. Personne ne profère de menace ou ne pose d'ultimatum. Nous allons répondre à cette question à un autre moment. »

Leonsis a ajouté que son soutien à l'endroit d'Ovechkin ne changerait pas, même s'il devait quitter les Capitals au beau milieu d'une course serrée pour une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley, qui s'amorceraient moins de deux mois après le tournoi olympique.

« Nous ne devons pas trop nous concentrer là-dessus, il reste plus d'un an avant que cela ne se produise, a noté Leonsis. Mais c'est important pour lui et sa famille, et comme je l'ai déjà dit, il a déjà tellement donné à notre organisation, et il ne nous demande pas grand-chose en retour. Alors si c'est important pour lui, je vais le soutenir. »

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