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L'entraîneur des Panthers accepte le blâme

Tom Rowe affirme qu'il ne sait pas s'il sera de retour la saison prochaine

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

SUNRISE, Floride - L'entraîneur des Panthers de la Floride Tom Rowe s'est blâmé mercredi pour l'incapacité de son équipe à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley, et il a affirmé qu'il ne savait pas s'il allait être de retour la saison prochaine.

« C'est très frustrant, puisque j'étais celui qui devait guider cette équipe [en séries], et que je ne l'ai pas fait, a confié Rowe après l'entraînement au BB&T Center. Je n'ai pas fait le travail, et je vais prendre le blâme pour cela. C'est ainsi que les choses doivent se passer. Ce n'est pas la faute des joueurs. Les joueurs ont fait tout ce qu'on leur a demandé de faire. J'ai probablement trop poussé certains joueurs, ou je les ai poussés au mauvais moment, et cela a eu un effet négatif. C'est quelque chose que j'ai appris pour le futur. »

Rowe, qui est le directeur général des Panthers, a remplacé Gerard Gallant derrière le banc lorsque ce dernier a été congédié le 27 novembre à la suite d'une fiche de 11-10-1 en début de saison. La Floride a conservé un dossier de 22-26-10 sous les ordres de Rowe, qui assure qu'aucune décision n'a été prise concernant son statut en vue de la prochaine campagne.

« Depuis le premier jour, il s'agissait d'un poste d'entraîneur-chef par intérim, a noté le pilote de 60 ans. Je vais m'asseoir avec [le président des opérations hockey des Panthers Dale Tallon] à la fin de la saison et nous allons discuter de tout ça. »

Les Panthers se trouvaient en position de faire les séries le 20 février après avoir connu le premier périple de 5-0-0 de leur histoire. Ils ont toutefois présenté un dossier de 1-7-1 à leurs neuf rencontres suivantes et ont été éliminés jeudi après un revers de 6-2 contre les Canadiens de Montréal.

Avant une défaite de 4-1 aux mains des Canadiens lundi, un avion a fait planer une bannière qui réclamait le congédiement de Rowe près du BB&T Center.

Les Panthers vont disputer leur prochain match jeudi contre les Blues de St. Louis à domicile (19 h 30 (HE); FS-F, FS-MW, NHL.TV).

« Ce fut une année éprouvante, mais également une bonne année de progression pour toute notre organisation, a avancé Rowe. J'aime être ici. J'aime cette organisation. J'ai été très, très bien traité. Je n'anticipe pas de gros changements. Ce sera de toute évidence un rôle différent, si une décision est prise en ce sens au terme de la saison. »

 

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