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L'entra?neur-chef Mike Babcock est la nouvelle ?toile des Maple Leafs

LNH.com @NHL

Mike Babcock touchera un plus gros salaire cette saison que tous les joueurs des Maple Leafs de Toronto, sauf un. Il s'agit d'une distinction et d'une pression suppl?mentaire dont aucun autre entra?neur dans la LNH ne peut se vanter.

?C'est comme ?a au football universitaire am?ricain, a not? le d?fenseur des Maple Leafs Matt Hunwick. On dirait que ce sont les entra?neurs qui sont les vedettes, qui restent l? pendant des ann?es tandis que les joueurs changent.?

Babcock est ? Toronto pour y rester, lui qui a sign? un contrat de huit saisons et 50 millions $ US. Parmi les sept entra?neurs qui dirigeront de nouvelles ?quipes cette saison, il est celui qui a les meilleures chances de demeurer en poste pendant longtemps.

C'est pour cette raison, plus que toute autre, que les Leafs entrent v?ritablement dans l'?re Babcock. Son contrat est plus long que celui du directeur g?n?ral Lou Lamoriello et il a peut-?tre plus de pouvoir en poste que son patron ? le pr?sident Brendan Shanahan.

Mais ne dites pas ? Babcock qu'il est la vedette.

?Je ne passe pas beaucoup de temps ? penser ? ?a, a-t-il dit. Je suis Mike Babcock et je viens de Saskatoon. C'est ce gars-l? que mes enfants connaissent, que ma femme conna?t. Si mon p?re ?tait encore en vie, ils vous diraient de vous rappeler d'o?? vous venez.??

Babcock a d??cid?? de quitter les Red Wings de Detroit, l?? o?? il a gagn?? la coupe Stanley, a particip?? ?? une autre finale et a dirig?? l'??quipe vers 10 participations d'affil??e aux s??ries ??liminatoires. Son rempla??ant avec les Red Wings est Jeff Blashill, qui a gagn?? la coupe Calder dans la Ligue am??ricaine en 2013 avec plusieurs des jeunes ??toiles actuelles des Red Wings dont Tomas Tatar, Tomas Jurco et Gustav Nyquist.

??Il a connu de belles ann??es et maintenant, il se retrouve ?? un autre niveau, a dit Tatar. Il me rappelle Mike, il a un peu la m??me mani??re de parler aux joueurs.??

Blashill a suivi un parcours semblable ?? celui de Jon Cooper du c??t?? du Lightning de Tampa Bay, en ??tant entra??neur dans la Ligue am??ricaine avant d'??tre promu dans la Ligue nationale. Dan Bylsma avait fait la m??me chose avant de gagner la coupe Stanley avec les Penguins de Pittsburgh.

Bylsma se retrouve maintenant du c??t?? des Sabres de Buffalo, l?? o?? il supervisera le projet de reconstruction avec Jack Eichel, Ryan O'Reilly et Evander Kane.

Todd McLellan a ??galement un beau d??fi devant lui avec les Oilers d'Edmonton, apr??s avoir accept?? de quitter les Sharks de San Jose. Il est le cinqui??me entra??neur-chef ?? d??barquer ?? Edmonton en cinq saisons et les joueurs esp??rent pouvoir profiter de ses enseignements pendant longtemps.

??Nous sommes encore une jeune ??quipe, mais nous sommes en p??riode de transition, a mentionn?? le centre Ryan Nugent-Hopkins. Je pense que son exp??rience va nous aider beaucoup.??

?? San Jose, on esp??re aussi que le nouveau message de Peter DeBoer va aider les Sharks ?? retourner en s??ries ??liminatoires. L'ancienne ??quipe de DeBoer, les Devils du New Jersey, est en virage jeunesse et John Hynes a ??t?? l'??lu du nouveau directeur g??n??ral Ray Shero.

??Je pense qu'il va ??tre bon, a dit le gardien des Devils Cory Schneider. Il est jeune et nous comptons sur beaucoup de jeunes dans l'??quipe. Je pense qu'il va ??tre capable de bien comprendre leur r??alit?? et leur apprendre beaucoup de choses.??

Un peu plus loin le long de l'autoroute ?? Philadelphie, Ron Hextall a choisi l'ancien entra??neur de l'Universit?? du Dakota du Nord Dave Hakstol pour diriger les Flyers. Hakstol est le premier entra??neur universitaire am??ricain en environ 30 ans ?? faire directement le saut dans la LNH, mais il a fait bonne impression jusqu'ici.

??Il est tr??s honn??te avec les joueurs, a not?? le centre Vincent Lecavalier. Il va vous dire ce qu'il pense, mais il est calme et pos??. Il s'assure que son message passe.??

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