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Les Kings congédient Stevens

L'entraîneur-chef sera remplacé par Willie Desjardins

par LNH.com @LNH_FR

Les Kings de Los Angeles ont congédié l'entraîneur-chef John Stevens, dimanche.

Willie Desjardins a été nommé comme entraîneur-chef par intérim. L'entraîneur adjoint Don Nachbaur a aussi été relevé de ses fonctions et sera remplacé par Marco Sturm. Sturm rejoindra les Kings à la conclusion de la Coupe des nations de hockey sur glace, en Allemagne, lui qui est entraîneur de l'équipe nationale de ce pays.

Les Kings connaissent un départ de 4-8-1, ce qui les place au dernier rang de la section Pacifique. Ils ont aussi perdu sept de leurs neuf dernières rencontres, mais ont remporté le match de samedi contre les Blue Jackets de Columbus 4-1.

Desjardins vivra son baptême avec sa nouvelle organisation mardi quand les Kings affronteront les Ducks d'Anaheim (22h30 H.E.; FS-W, PRIME, NHL.TV).

Le directeur général Rob Blake a indiqué qu'il n'aimait pas le niveau d'émotion témoigné par ses joueurs depuis le début du camp d'entraînement. Il croit que Desjardins pourra modifier cette attitude.

« La saison ne se passe pas comme on s'y attendait. Nous n'avons pas joué de la façon attendue et c'est ce qui nous amène ici aujourd'hui, a dit Blake. Ce que Willie va apporter, ce que nous voulons ramener, c'est le niveau de compétition des joueurs qui doit être plus élevé. On doit offrir du jeu plus passionné et nous sommes convaincus qu'il peut changer la donne et nous replacer dans la bonne direction.

Desjardins a été à la barre des Canucks de Vancouver durant trois saisons, de 2014 à 2017. Son dossier est de 109-110-27. Les Canucks ont raté les séries éliminatoires lors de deux des trois campagnes où il était entraîneur-chef.

Blake n'a pas nié que des changements au niveau du personnel de joueurs pourraient avoir lieu, ajoutant qu'ils « allaient donner envie aux joueurs de jouer ici. »

Stevens était avec l'organisation des Kings depuis la saison 2010-2011, et il avait pris la relève de Darryl Sutter le 23 avril 2017. L'entraîneur de 52 ans a connu une première campagne de 45-29-8, mais les Kings ont été éliminés par les Golden Knights de Vegas en première ronde des séries éliminatoires. 

De 2006 à 2009, Stevens a été à la barre des Flyers de Philadelphie. Sa fiche en carrière dans la LNH est 171-148-43.

Blake, qui en est à sa deuxième saison comme directeur général, a affirmé qu'il lui avait été incroyablement difficile de dire à Stevens qu'il était congédié, dimanche matin vers 10 h. Toutefois, Blake croit qu'il s'agissait d'une des quelques options possibles pour brasser l'équipe, que le président Luc Robitaille veut voir se battre pour la Coupe Stanley lors des trois ou quatre prochaines années.

Les Kings ont fait l'acquisition de l'attaquant Ilya Kovalchuk durant la saison morte en lui offrant un contrat de trois ans d'une valeur de 18,75 millions $. Une décision qui visait à ajouter du punch à l'offensive de l'équipe, qui a été la 16e plus productive en 2017-2018. Toutefois, les Kings se retrouvent au dernier rang de la LNH cette saison pour les buts (28) et la moyenne de buts par match (2,15).

« Quand on regarde notre camp d'entraînement et notre saison régulière jusqu'à maintenant, nos attentes n'ont pas été répondues, a ajouté Blake. Nous avons de très bons joueurs, qui peuvent créer des chances de marquer. On s'attend à ce que ce soit leur façon de jouer et qu'ils soient compétitifs. Ce n'est pas ce qui s'est passé. Il peut y avoir une accumulation durant toute la saison, mais nous voulions faire changer les choses immédiatement. »

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