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L'entente d'un an de Maxim Lapierre pourrait ?tre un mal pour un bien

LNH.com @NHL

MONTR?AL - Maxim Lapierre aurait aim? signer un contrat ? plus long terme, question d'avoir un peu plus de s?curit? en attendant d'?tre admissible ? l'autonomie compl?te. Reste que l'entente d'un an d'une valeur de 900 000 $ US qu'il a conclue avec le Canadien, mardi, pourrait s'av?rer un mal pour un bien.

Car il aura maintenant une saison compl?te pour montrer que le v?ritable Maxim Lapierre, ce n'est pas celui de l'hiver dernier qui s'est content? de sept buts et sept aides. C'est plut?t celui qui a enregistr? des sommets en carri?re de 15 buts et 13 aides, il y a deux campagnes. Et qui a recommenc? ? jouer son r?le de petite peste au cours des s?ries ?liminatoires.

Il sera vraisemblablement en plus grande position de force, l'?t? prochain, pour tenter de n?gocier davantage qu'une augmentation salariale de 100 000 $. C'est ce qu'il a obtenu cette ann?e.

?On va ?tre honn?te, ?a n'a pas ?t? ma meilleure ann?e au niveau des statistiques, et ce n'?tait pas vraiment le meilleur contexte pour moi pour n?gocier un contrat ? long terme, a comment? Lapierre, mardi apr?s-midi, au Centre Bell. Il ne faut pas ?tre gourmand quand ce n'est pas le temps.

??J'ai confiance en l'organisation, je sais que ??a va bien aller l'an prochain (sur la patinoire) et que les n??gociations vont aller encore mieux l'an prochain??, a affirm?? celui qui ??tait joueur autonome avec compensation et a renonc?? ?? l'arbitrage salarial.

S'il est aussi confiant, c'est parce qu'il compte ??tre en bien meilleure forme qu'il ne l'a ??t?? pendant la majorit?? de la derni??re campagne.

Op??r?? au pied droit l'??t?? dernier, Lapierre a ??t?? g??n?? par un manque de flexibilit?? ?? la cheville jusqu'?? l'aube des s??ries. Il ne pouvait plier le mollet vers l'avant ou l'arri??re, ce qui l'emp??chait de profiter de sa vitesse, l'un de ses principaux atouts.

Selon le hockeyeur de 25 ans, ce n'est que lors de la toute derni??re semaine du calendrier r??gulier qu'il a recommenc?? ?? ??tre ?? l'aise. Et ce n'est qu'apr??s avoir marqu?? un but de toute beaut?? contre les Islanders de New York, dans un revers de 4-3 en fusillade, qu'il a retrouv?? la confiance qui lui a fait d??faut tout l'hiver.

??On m'avait dit que ??a prendrait un an environ (pour r??cup??rer compl??tement), et c'est ce qui est arriv??, a soulign?? Lapierre. Dans les s??ries, la confiance est revenue et le corps ??tait ?? 100 pour cent. Je suis revenu au hockey que je jouais il y a deux ans.

??La blessure m'a nui ??norm??ment. C'est s??r qu'en bout de ligne, c'est moi le seul responsable, mais j'aurais ??t?? capable d'en donner plus si j'avais ??t?? ?? 100 pour cent.??

Lapierre a dit avoir adopt?? un programme d'entra??nement sp??cial, qui comprend notamment des composantes en boxe, dans le but d'??tre dans la forme de sa vie lorsque la prochaine saison s'amorcera. Il s'entra??ne sous la supervision de Scott Livingston, l'ancien responsable du conditionnement physique chez le Canadien.

??En ce moment, je m'entra??ne avec ma saison de 28 points d'il y a deux ans en t??te, de m??me que les derni??res s??ries. Ce sera encore une ann??e importante pour moi, mais je sais que ??a va tr??s bien aller??, a avanc?? Lapierre, en ajoutant que la derni??re saison r??guli??re n'est plus qu'un lointain souvenir — et ??a vaut autant pour lui que pour l'??quipe dans son ensemble.

??On est encore dans le rythme des s??ries, tout le monde veut poursuivre dans la m??me veine. C'est tout ce qu'on a en t??te en vue de la saison prochaine.??

La principale t??che du directeur g??n??ral Pierre Gauthier sera maintenant d'en venir ?? une entente avec le gardien Carey Price, qui est joueur autonome avec compensation. Il ne lui reste par ailleurs qu'?? r??gler l'embauche d'athl??tes qui joueront dans les ligues mineures.

?? cet ??gard, le Tricolore a annonc?? mardi avoir conclu des ententes d'un an avec le d??fenseur Mathieu Carle et l'attaquant James T. Wyman. Dans les deux cas, il s'agit de contrats ?? deux volets.

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