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L'enjeu est grand pour les Flyers et Blackhawks

Une victoire permettrait à Philadelphie de s'emparer d'une place de quatrième as

par Brian Hedger / Correspondant LNH.com

CHICAGO - Si les Flyers de Philadelphie souhaitent grimper au classement de l'Association de l'Est, une victoire contre des Blackhawks de Chicago très motivés au United Center mercredi représenterait un bon départ.

Un gain permettrait aux Flyers de devancer les Red Wings de Detroit et de s'emparer de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Est, mais les Blackhawks cherchent de leur côté à mettre fin à une séquence de trois défaites.

 

Ces trois revers ont été subis contre les Blues de St. Louis, les Stars de Dallas et les Kings de Los Angeles, qui ont vaincu Chicago 5-0 au United Center lundi.

« Je crois que nous avons été ordinaires au cours de nos récents matchs », a reconnu l'entraîneur Joel Quenneville après l'entraînement matinal optionnel des Blackhawks. « Lorsque vous perdez trois matchs contre des adversaires importants qui se battent pour la même chose que nous, nous perdons évidemment beaucoup de terrain. Nous nous sommes creusé un trou important. Nous nous trouvions dans une excellente situation il n'y a pas si longtemps. Maintenant, nous cherchons à rattraper notre retard. Ce sera donc à nous de nous replacer là où nous voulons être. »

Les Blackhawks, qui montrent un dossier de 9-10-2 depuis qu'ils ont établi un record d'équipe avec 12 victoires consécutives entre le 29 décembre et le 19 janvier, vont utiliser de nouvelles combinaisons de trios.

Le plus important concerne l'ailier droit Patrick Kane, le meilleur pointeur de la LNH avec 89 points, et l'ailier droit Marian Hossa. Kane va être séparé du centre Artem Anisimov et de l'ailier gauche recrue Artemi Panarin afin d'être placé sur le premier trio avec le capitaine des Blackhawks Jonathan Toews et l'ailier gauche Tomas Fleischmann.

Hossa, qui occupe habituellement ce poste, va prendre la place de Kane à l'aile droite du deuxième trio avec Anisimov et Panarin. Andrew Ladd, qui est revenu à Chicago dans cadre d'une transaction avec les Jets de Winnipeg le 25 février afin de jouer sur le premier trio, se retrouve à l'aile gauche de la troisième unité.

Ces changements pourraient être temporaires, mais pourraient aussi durer un certain temps si les résultats produits sont positifs. Les Blackhawks présentent une fiche de 3-3-1 depuis la transaction de Ladd et ont été dominés 22-18 au chapitre des buts.

« Si nous n'apportons pas de changements, c'est que nous savons que les choses vont bien, a expliqué Quenneville. Nous ne changeons pas les choses à moins que nous n'aimions pas ce que nous voyons. En ce moment, nous apportons un changement et nous allons voir ce qui va en découler. »

Scott Darling va effectuer son 14e départ de la saison pour Chicago. Darling affiche un dossier de 4-0-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,09 et un pourcentage d'arrêts de ,960 au United Center cette saison.

Les Flyers présentent une fiche de 7-2-1 à leurs 10 derniers matchs et accusent un point de retard sur les Red Wings pour la dernière place donnant accès aux séries éliminatoires. Ils viennent de signer un gain de 4-3 contre Detroit au Wells Fargo Center mardi, alors qu'ils ont dominé les Red Wings 23-3 au chapitre des tirs en première période, au cours de laquelle ils ont pris les devants 2-0.

Philadelphie a tenu un entraînement optionnel mercredi et seulement une poignée de joueurs ont sauté sur la glace. Parmi eux, on retrouvait l'attaquant Jakub Voracek, le deuxième pointeur des Flyers, qui a raté huit matchs de suite en raison d'une blessure au bas du corps.

Voracek a patiné avec énergie, mais ne devrait pas affronter les Blackhawks. Il pourrait être prêt à effectuer un retour contre les Penguins de Pittsburgh au Wells Fargo Center samedi.

Le gardien Michal Neuvirth a pris part à l'entraînement et devrait être le partant des Flyers.

Voici les alignements prévus des Flyers et des Blackhawks :

FLYERS
Brayden Schenn - Claude Giroux - Wayne Simmonds
Michael Raffl - Sean Couturier - Sam Gagner
Scott Laughton - Nick Cousins - Matt Read
Chris VandeVelde - Pierre-Edouard Bellemare - Ryan White

Andrew MacDonald - Shayne Gostisbehere
Nick Schultz - Mark Streit
Brandon Manning - Radko Gudas

Michal Neuvirth
Steve Mason

Blessés : Jordan Weal (haut du corps), Michael Del Zotto (poignet), Jakub Voracek (bas du corps)
Rayés de l'alignement : R.J. Umberger, Evgeny Medvedev

BLACKHAWKS
Tomas Fleischmann - Jonathan Toews - Patrick Kane
Artemi Panarin - Artem Anisimov - Marian Hossa
Andrew Ladd - Teuvo Teravainen - Andrew Shaw
Brandon Mashinter - Andrew Desjardins - Dale Weise

Duncan Keith - Niklas Hjalmarsson
Trevor Van Riemsdyk - Brent Seabrook
Christian Ehrhoff - Michal Rozsival
 
Scott Darling
Corey Crawford

Blessé : Marcus Kruger (poignet gauche)
Rayés de l'alignement : Erik Gustafsson, Dennis Rasmussen, Richard Panik

 

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