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Lemieux à l'aise avec le fait que Ho-Sang porte le 66

La recrue des Islanders a choisi ce numéro afin de souligner le succès de la légende des Penguins sur la glace et hors de celle-ci

par LNH.com / LNH.com

Le propriétaire des Penguins de Pittsburgh Mario Lemieux ne voit aucun problème à ce que l'attaquant recrue des Islanders de New York Joshua Ho-Sang ait choisi de porter le numéro 66 afin de lui rendre hommage.

« Je suis à l'aise avec cela », a déclaré Lemieux jeudi, selon le Pittsburgh Post-Gazette. « Ce n'est qu'un numéro. Le numéro 4 et le numéro 9 ont été portés par de grands joueurs (respectivement Bobby Orr et Gordie Howe), et ils ne sont pas retirés pour toujours. Les joueurs peuvent porter le numéro qu'ils veulent. »

Les Islanders affrontent les Penguins vendredi (19 h (HE); TVA Sports, NHLN, SN, ROOT, MSG+, NHL.TV). Ils se trouvent à deux points des Bruins de Boston et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est, mais ils possèdent deux matchs en main sur les Bruins.

Lemieux, qui a été sélectionné sur la liste des 100 plus grands joueurs de la LNH présentée par Molson Canadian en janvier, occupe le 10e rang de tous les temps dans la LNH pour les buts (690), le huitième pour les points (1723) et il a mené les Penguins à des conquêtes consécutives de la Coupe Stanley en 1991 et 1992. Il a été intronisé au Temple de la renommée du hockey en 1997.

Le numéro 66 n'est pas retiré à l'échelle de la ligue comme l'est le 99 pour Wayne Gretzky. Deux joueurs l'ont porté depuis la retraite de Lemieux en 2006, Ho-Sang et le défenseur des Flames de Calgary T.J. Brodie en 2010-11.

Ho-Sang, âgé de 21 ans, a confié à Newsday plus tôt au cours du mois qu'il portait le numéro 66 afin de rendre hommage à Lemieux, et qu'il serait ouvert à changer de numéro s'il lui demandait. Il a expliqué au Pittsburgh Post-Gazette jeudi qu'il souhaite honorer bien plus que le succès que Lemieux a connu sur la glace.

« Regardez la Fondation [Mario Lemieux] qu'il a créée pour les patients qui sont atteints du cancer, ainsi que ce qui lui est arrivé au cours de sa carrière, le cancer qu'il a dû combattre, a-t-il indiqué. Il s'est battu et continue de se battre pour d'autres personnes. Selon moi, il s'agit d'un homme qui vaut la peine d'être admiré. C'est pourquoi je porte ce numéro. C'est en raison de l'homme qui se trouve derrière le numéro, et qui m'a tellement inspiré. »

Ho-Sang a amassé sept points (trois buts, quatre passes) en 11 matchs cette saison.

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