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Lehtonen épargne aux Stars une décision devant le but

Il effectue 31 arrêts dans le match no 4 contre les Blues, ce qui permet aux Stars de créer l'égalité

par Amalie Benjamin @amaliebenjamin / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS - Cela faisait trois matchs qu'un gardien des Stars de Dallas avait disputé un match complet, soit depuis le premier match de la deuxième ronde de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis. Dans ce match, Kari Lehtonen avait été à la hauteur pour les Stars, accordant un but en 32 tirs.

Les deux matchs suivants? Les choses ne se sont pas aussi bien déroulées.

 

Lehtonen a été retiré du match après une période dans la deuxième partie après avoir cédé trois fois sur cinq tirs. Ce fut ensuite au tour d'Antti Niemi, qui a été chassé de la rencontre après trois minutes de jeu en deuxième période du match no 3, lui qui avait alors accordé trois buts sur 12 lancers. La situation n'était donc pas reluisante à l'approche du quatrième duel jeudi.

Lehtonen s'est toutefois imposé au Scottrade Center, repoussant 24 des 26 rondelles dirigées vers lui dans un gain de 3-2 en prolongation qui crée l'égalité dans la série quatre de sept.

Il n'a pas à rougir des buts qu'il a accordés, un sur une échappée de Vladimir Tarasenko alors que six patineurs de Dallas se trouvaient sur la glace, et l'autre sur un lancer dévié par Paul Stastny au cours d'un avantage numérique à 4-contre-3.

« C'est ce dont nous avons besoin à ce point-ci de la saison, a noté Lehtonen. Si vous voulez l'emporter, vous devez pouvoir compter sur de bons efforts des gardiens et des joueurs. »

Les Stars ont obtenu une bonne performance de la part de Lehtonen dans un match où il aurait très bien pu s'effondrer. Il ne l'a toutefois pas fait, réalisant des arrêts particulièrement importants, dont un tout juste avant le but gagnant de Cody Eakin à 2:58 de la prolongation. Tarasenko s'était emparé d'une rondelle libre et l'a remise à Jaden Schwartz, qui a tiré au filet à 2:45.

« Il a été fantastique, a déclaré Eakin en parlant de Lehtonen. Tout juste avant mon but, il a effectué un gros arrêt. Ils se sont échangé la rondelle, mais il a bien positionné sa jambière et nous a sauvé la mise. Il a été excellent. Il a réalisé des arrêts importants. Il nous a gardés dans le match quand nous en avions besoin. Il a fait du très bon travail. »

Les Stars savaient qu'ils pouvaient produire l'attaque nécessaire, mais ils devaient s'assurer de ne pas se creuser un trou comme ils l'avaient fait mardi, alors qu'ils s'étaient inclinés 6-1 dans le troisième match.

« Je lui donne une note de 100 pour cent, a noté le capitaine de Dallas Jamie Benn. Je pense que Kari a élevé son jeu d'un cran ce soir et qu'il a disputé un superbe match. Il a réalisé de gros arrêts. Il a assurément joué un rôle important pour cette équipe. »

La performance de Lehtonen devrait rendre la vie plus facile à l'entraîneur des Stars Lindy Ruff. Il n'aura pas à justifier à nouveau son système à deux gardiens, du moins, pas avant la fin du cinquième match qui aura lieu à Dallas samedi (13 h (HE); TVA Sports, NBC, SN). Ruff a répété souvent que c'était grâce à ses deux gardiens que l'équipe s'était rendue aussi loin, que le système fonctionnait, et qu'il n'était pas inquiet.

Des questions ont toutefois été soulevées, surtout après ce qui s'était passé dans les matchs no 2 et 3. Ces questions ne sont pas aussi préoccupantes après le match no 4.

Lorsqu'il a été questionné à propos de son gardien après la rencontre, Ruff a répondu, pince-sans-rire : « Nous allons devoir décider lequel de nos gardiens nous allons envoyer devant le filet pour le prochain match. »

 

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