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Lehner repousse 31 lancers, les Sabres défont le CH

Rasmus Ristolainen et Tyler Ennis marquent dans le dernier match à domicile de Buffalo

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

BUFFALO - Robin Lehner a réalisé 31 arrêts pour permettre aux Sabres de Buffalo de remporter leur dernier match à domicile cette saison au compte de 2-1 contre les Canadiens de Montréal, mercredi, au KeyBank Center. 

Cette défaite vient interrompre la séquence de cinq victoires des Canadiens (46-25-9), qui ont mis la main sur le titre de la section Atlantique lundi. 

« Nous avons fait du très bon travail jusqu'ici afin de demeurer concentrés et de tenter de nous améliorer comme équipe, alors il faut parfois s'accorder une chance, a déclaré l'entraîneur des Canadiens Claude Julien. Ce soir, nous n'avons pas disputé un match terrible, il s'agissait d'un match ordinaire selon nous. »

Rasmus Ristolainen et Tyler Ennis ont touché la cible pour les Sabres (33-35-12), qui ont mis fin à une série de trois revers d'affilée.

Video: Le Tricolore s'incline 2 à 1 contre les Sabres

Ristolainen a ouvert le pointage pour Buffalo à 6:01 de la première période. Il a capté une passe de Josh Gorges, puis il a déjoué le gardien Carey Price avec un tir de l'extérieur du cercle droit. 

« J'aime de toute évidence le résultat, mais j'aime aussi la manière dont nous avons joué, et le fait que nous ayons joué pendant 60 minutes, a indiqué l'entraîneur des Sabres Dan Bylsma. Nous avons joué de la manière dont nous devions jouer, nous avons compétitionné plus fort qu'eux. Ils ont quelques chances, mais j'ai aimé le fait que nos joueurs ont joué pendant 60 minutes. »

Ennis a doublé l'avance des Sabres à 2-0 à 11:35 du deuxième engagement. Evander Kane a décoché un lancer du côté du filet et le retour s'est retrouvé sur le bâton d'Ennis devant la cage. 

« Nous avons joué de manière plus rapide. Nous avons imposé notre jeu pendant la majorité de la soirée, a assuré Ennis. C'était assurément plus plaisant que le match contre Toronto (un revers de 5-2 lundi). »

Tomas Plekanec a réduit l'écart à 2-1 pour les Canadiens avec son 10e but 46 secondes après le début de la troisième période. Après avoir saisi une passe d'Alexander Radulov, il y est allé d'une feinte pour glisser le disque derrière Lehner. 

Price a effectué 28 arrêts. 

Le défenseur des Canadiens Alexei Emelin a quitté la rencontre en fin de deuxième période en raison d'une blessure au bas du corps. Julien a déclaré après la rencontre qu'il était trop tôt pour évaluer la gravité de sa blessure, et a indiqué qu'Emelin allait être réévalué jeudi.

L'attaquant des Sabres Marcus Foligno a lui aussi quitté le match tard au deuxième vingt en raison d'une blessure au genou.

« Il a une contusion au genou, a expliqué Bylsma. Il a joué le reste de la période après s'être blessé, mais n'a pu compléter la rencontre. Je n'ai pas plus de détails. »

But du match

Plekanec a atteint le plateau des 10 buts pour une 11e saison de suite avec un superbe filet.

Video: MTL@BUF : Plekanec déjoue Lehner du revers

Arrêt du match

Price a sorti la jambière devant O'Reilly à 1:13 de la deuxième période quelques secondes après avoir repoussé le tir de Brian Gionta.

Video: MTL@BUF: Price stoppe les tirs de Gionta et O'Reilly

Jeu du match

Lehner est parvenu à s'emparer du retour d'un tir de Dwight King qui a frappé le poteau à 9:55 de la première période, alors que la lumière des buts s'est allumée. « Je ne sais toujours pas comment cette rondelle ne s'est pas retrouvée au fond du filet », a admis Bylsma.

Video: MTL@BUF: Lehner stretches to corral loose puck

Sous le radar

O'Reilly a été l'attaquant le plus utilisé des Sabres avec un temps de glace de 19:44, il a remporté neuf de ses 15 mises en jeu, et a été employé pendant 1:25 pendant la seule infériorité numérique du match en troisième période. 

Ce qu'ils ont dit

« Notre trio a obtenu de très, très bonnes chances de marquer, nous avons tenté de faire preuve d'un peu trop de finesse, mais nous avions une bonne chimie et nous nous trouvions bien sur la patinoire en plus d'exercer un bon échec-avant. C'est un bon moment de la saison pour ressentir ce type de chimie, alors espérons que nous pourrons continuer ainsi. » -- Le capitaine des Canadiens Max Pacioretty

« Vous êtes toujours déçus quand vous perdez. Nous avons effectué de belles choses, mais d'un autre côté, Price a dû réaliser trop de bons arrêts, il a affronté trop de bonnes chances de marquer. Nous avons décoché beaucoup de lancers, mais il ne s'agissait pas de deuxièmes tirs près du filet. Dans les prochains matchs, il faudra resserrer notre jeu et nous rendre au filet, alors nous connaîtrons plus de succès. » -- L'ailier droit des Canadiens Brendan Gallagher

« Je me sens mieux et je continue à travailler afin que mon corps se sente mieux de jour en jour. La confiance revient, et j'aurais pu marquer quelques buts ce soir. Je suis un peu frustré de ne pas avoir touché la cible plus souvent, mais je suis heureux de l'effort déployé ce soir. » -- L'attaquant des Sabres Tyler Ennis

Ce qu'il faut savoir

Avec une mention d'aide en première période, Eichel a établi des sommets dans la LNH pour les passes (33) et les points (57) en 22 matchs de moins que la saison dernière … Les Sabres montrent une fiche de 26-15-6 au cours de leur dernier match à domicile depuis leur création.

La suite

Canadiens : Reçoivent la visite du Lightning de Tampa Bay vendredi (19 h 30 (HE); RDS, NBCSN, SNE, NHL.TV)
Sabres : Vont affronter les Panthers en Floride samedi (19 h (HE); FS-F, MSG-B, NHL.TV)

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