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Lehner ne serait pas fâché si on ne l'utilisait pas en tirs de barrage

Le gardien, qui montre une fiche de 8-22 en tirs de barrage, est à la recherche de réponses après un revers face aux Stars

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Robin Lehner connait des difficultés en tirs de barrage depuis le début de sa carrière dans la LNH et le gardien des Blackhawks de Chicago a indiqué qu'il comprendrait s'il était retiré au profit d'un autre gardien lors de la prochaine fusillade.

« Je veux seulement gagner. Je suis venu ici pour aider cette équipe à gagner », a affirmé Lehner, lundi, deux jours après une défaite de 2-1 en tirs de barrage des Blackhawks face aux Stars de Dallas.

« Je veux juste que nous participions aux séries éliminatoires [de la Coupe Stanley]. C'est la raison pour laquelle j'ai signé un contrat ici. Si c'est une décision que l'entraîneur pense qu'il devrait prendre, il devrait le faire », a ajouté Lehner, qui a accepté un contrat d'un an avec les Blackhawks le 1er juillet après avoir été finaliste au trophée Vézina avec les Islanders de New York la saison dernière.

« Je ne serais assurément pas fâché. L'équipe passe en premier et je n'en ferais pas une affaire personnelle, car je sais que je suis un bon gardien au hockey. Ça n'a rien à voir avec les tirs de barrage ou les échappées. Le jeu est totalement différent. »

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Lehner a stoppé 40 des 41 tirs dirigés vers lui en temps réglementaire et en prolongation contre les Stars, avant d'accorder deux buts sur deux lancers en fusillade. Il a perdu 22 de ses 30 décisions en carrière en tirs de barrage, affichant un pourcentage d'arrêts de ,521. Il a accordé quatre buts sur cinq tirs en deux défaites en tirs de barrage cette saison.

Quand on lui a demandé s'il étudierait la possibilité de retirer Lehner avant les tirs de barrage, l'entraîneur Jeremy Colliton a répondu : « Nous n'en avons pas parlé. Lehner a été très bon pour nous. Nous avons perdu lors de deux fusillades. Je ne pense pas que ça porte ombrage au travail qu'il accomplit devant le filet. »

Lehner a montré une fiche de 5-4-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,38 et un pourcentage de ,938, le meilleur de la LNH, en 13 rencontres. Lehner a indiqué qu'il s'était tourné vers Twitter pour se défendre, dimanche, en partie parce qu'il était frustré de l'avis des médias sur sa fiche en fusillade et sur les résultats des Blackhawks.

« Nous avons affronté l'une des meilleures équipes de la Ligue lors du dernier match. Quelle est leur fiche? 10-1 au cours des 11 dernières parties? », a demandé Lehner en parlant des Stars. « Nous perdons ce match et quels sont les grands titres? [L'attaquant Alex] DeBrincat incapable d'acheter un but, Robin incapable de faire un arrêt en tirs de barrage. C'est beaucoup trop de négativité. Nous avons connu des hauts et des bas, mais nous nous améliorons et nous sommes dans la course. Nous avons joué un très bon match contre l'une des meilleures équipes, nous avons perdu lors d'une loterie, puis tout devient négatif. Nous croyons les uns aux autres ici. »

Lehner s'est également amusé sur Twitter, prenant les suggestions pour s'améliorer.

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« Honnêtement, je l'ai fait pour voir ce qu'on allait me suggérer sur Twitter, a dit Lehner. J'ai lu de bonnes suggestions. Un étudiant de Harvard m'a envoyé quelque chose à propos des tirs de barrage et j'ai trouvé ça intéressant. »

Les Blackhawks (9-9-5, 23 points) affronteront les Stars mardi au United Center (20 h HE, TVAS, SN, NBCSN, NHL.TV).

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