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Lehner n'acceptera pas de diminution de salaire pour demeurer à Chicago

Le gardien, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, dit avoir « signé à rabais toute sa vie »

par Tracey Myers @Tramyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO - Robin Lehner se dit ouvert à l'idée de signer à nouveau avec les Blackhawks de Chicago, mais il n'acceptera pas de signer à rabais. 

Le gardien de 28 ans, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation à la fin de la présente campagne, avait paraphé un contrat d'un an avec Chicago le 1er juillet dernier, après avoir été finaliste au trophée Vézina en tant que membre des Islanders de New York la saison dernière.  

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« Nous allons voir ce qui va se passer, mais j'ai accepté de signer à rabais toute ma vie, a mentionné Lehner. Je ne veux pas être surpayé non plus. Je veux seulement obtenir le respect que j'estime mériter. Nous verrons si cela peut survenir. »

La saison dernière avec les Islanders, Lehner a maintenu une fiche de 25-13-5 avec une moyenne de buts alloués de 2,13 et un pourcentage d'arrêts de ,930. En plus de signer six blanchissages, il avait mis la main sur le trophée Masterton, remis annuellement au joueur qui personnifie le mieux les qualités de persévérance, d'esprit sportif et de dévouement envers le hockey. 

Dans un article qu'il avait lui-même écrit pour The Athletic avant la saison 2018-19, Lehner avait également dévoilé au grand public son combat contre l'alcoolisme, la drogue et la dépression qui l'ont mené à avoir des pensées suicidaires.

Il a bien performé jusqu'ici cette saison avec les Blackhawks, montrant un dossier de 12-7-4 avec une moyenne de buts alloués de 2,92 et un pourcentage d'arrêts de ,922.

« Nous allons voir ce qui va se passer, mais je vais laisser les agents et [le directeur général des Blackhawks Stan Bowman] s'occuper du dossier, a dit Lehner. Ce sera un été différent de celui de l'an dernier. Personnellement, j'aurai une autre année derrière la cravate. Le marché offre plusieurs possibilités; beaucoup d'équipes ont besoin de gardiens, et il n'y a pas beaucoup de gardiens disponibles cette saison. »

Bowman a affirmé mardi qu'il ne ferait pas de commentaires sur les négociations de contrat avec Lehner ou avec tout autre joueur qui pourrait devenir joueur autonome, mais qu'il est satisfait du travail de Lehner cette saison.

Video: CHI@CGY: Lehner vole Gaudreau avec le bâton

« Sa lecture du jeu est incomparable, a relaté Bowman. Si vous considérez cela avec l'espace qu'il occupe devant le filet, son temps de réaction et son anticipation, il a tout ce que ça prend pour faire de gros arrêts. Même quand nous ne jouons pas notre meilleur hockey, il nous garde dans les matchs assez longtemps pour nous donner une chance de gagner. C'est ce que vous voulez voir de vos gardiens. Il a été excellent. »

En 290 matchs dans la LNH, Lehner compile un dossier de 109-117-44, une moyenne de buts alloués de 2,71 et un pourcentage d'arrêts de ,918. 

« Tout ce que je sais est que j'aime vraiment ça ici, alors nous verrons, a conclu Lehner. J'ai appris avec le temps, les affaires sont les affaires et peu importe si les choses vont bien, vous n'avez pas toujours le plein contrôle. Mais je connais mon potentiel, j'aime cette équipe et je crois vraiment en cette équipe. J'aimerais bien pouvoir faire partie de la solution. »

Les Blackhawks (19-20-6), qui sont à huit points derrière les Jets de Winnipeg et la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, recevront la visite des Ducks d'Anaheim au United Center, samedi (20 h 30 HE; NBCSCH+, PRIME, NHL.TV).

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