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Lecavalier enfile son 50e but dans une victoire de 4-2 du Lightning

LNH.com @NHL

RALEIGH, Caroline du Nord (AP) - Vincent Lecavalier a inscrit son 50e but de la saison, un sommet dans la LNH, et il a ajouté deux passes pour guider le Lightning de Tampa Bay à une victoire de 4-2 aux dépens des Hurricanes de la Caroline.

Martin St-Louis a réussi son 42e, Vaclav Prospal a obtenu un but et une mention d'aide et Filip Kuba a brisé une égalité à la troisième période pour le Lightning, qui a comblé par deux fois des déficits d'un but.

Avec cette victoire, le Lightning a devancé les Rangers de New York au sixième rang au classement de l'Association de l'Est.

Erik Cole et Mike Commodore ont marqué pour les Hurricanes, qui ont subi une troisième défaite d'affilée et qui sont menacés de devenir les premiers champions en titre de la coupe Stanley à rater les séries éliminatoires depuis les Devils du New Jersey en 1995. Ils sont présentement à égalité au 10e rang dans l'Est, à deux points du huitième rang avec quatre matches à disputer.

Le but victorieux de Kuba est survenu quelques secondes après la fin d'un avantage numérique. Craig Adams s'est emparé de la rondelle près du filet des Hurricanes et il a tenté une longue passe à Commodore qui sortait du banc des pénalités. Mais Kuba a intercepté la rondelle à l'extrémité du cercle d'engagement gauche et il a déjoué Cam Ward avec 9:25 à jouer.

Dan Boyle a réalisé le jeu défensif du match en privant Trevor Letowski du possible but égalisateur. La rondelle était en voie de tomber derrière le gardien Johan Holmqvist quand Boyle est intervenu rapidement pour sauver la mise.

Lecavalier a scellé la victoire des siens avec environ cinq minutes à faire. Il a pivoté sur lui-même et décoché un tir du revers qui a touché le bâton du défenseur David Tanabe avant de passer entre les jambières de Ward.

Lecavalier n'avait jamais marqué plus de 35 buts à ses sept précédentes saisons dans la LNH.

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