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Lecavalier : la retraite « assurément le plan »

Le centre des Kings, un vétéran de 17 saisons, a indiqué qu'il avait vraisemblablement disputé son dernier match dans la LNH

par Abbey Mastracco / Correspondante LNH.com

EL SEGUNDO, Californie - Vincent Lecavalier tient parole. Après 17 saisons dans la LNH, le centre des Kings de Los Angeles va prendre sa retraite.

Lecavalier a souvent répété que la saison 2015-16 allait être sa dernière, et il en a fait l'annonce officielle au complexe d'entraînement des Kings dimanche.

 

« C'est assurément toujours le plan, a déclaré le centre de 36 ans. Il n'a pas changé depuis que je suis arrivé ici il y a quelques mois. »

Lecavalier, a passé 14 saisons avec le Lightning de Tampa Bay, agissant à titre de capitaine à deux occasions en plus d'aider l'équipe à remporter la Coupe Stanley en 2004. Il a remporté le trophée Rocket Richard remis au meilleur buteur de la ligue en 2007 avec 52 filets, ainsi que le trophée King Clancy l'année suivante, afin de reconnaître sa contribution à la croissance du hockey dans la région de Tampa.

Il a accepté un contrat avec les Flyers de Philadelphie avant la saison 2013-14 et a joué à Philadelphie jusqu'à ce qu'il soit échangé à Los Angeles le 8 janvier. Lecavalier a été laissé de côté à de nombreuses reprises avec les Flyers. Sachant qu'il pouvait encore apporter sa contribution, une conversation avec le président des opérations commerciales des Kings Luc Robitaille, qui est natif de Montréal tout comme lui, a changé le cours de sa dernière campagne.

« Je repense à la conversation que j'ai eue avec Luc en novembre alors que je lui ai dit "Je pense que je suis coincé ici. Je ne joue pas", a révélé Lecavalier. D'avoir la chance de jouer pour cette équipe, de m'amuser et d'apprendre, ce fut vraiment un beau moment. »

Lecavalier a inscrit 10 buts et sept passes en 42 matchs avec les Kings. Il a occupé un rôle important au centre du troisième trio et sur le jeu de puissance. Il a récolté un but et une passe dans l'élimination des siens en cinq parties contre les Sharks de San Jose en première ronde des séries éliminatoires. Sa contribution et son jeu ont été à ce point impressionnants que plusieurs se sont demandé s'il allait décider de repousser ses projets de retraite.

Lors de la traditionnelle poignée de main à la suite du match no 5 contre les Sharks de San Jose, plusieurs joueurs des Sharks ont demandé à Lecavalier de continuer à jouer.

« Je pense qu'il a prouvé à tout le monde qu'il n'allait pas se contenter de laisser la saison s'écouler sans s'en soucier, a noté l'attaquant des Kings Anze Kopitar. Il est venu ici et nous a offert tout ce à quoi nous nous attendions. Je crois qu'il a été une excellente addition à la date limite pour nous… C'est dommage que nous n'ayons pas connu le parcours que nous voulions en séries, mais je pense toutefois qu'il a apprécié son passage ici. »

Puisque sa famille réside présentement dans la région de South Bay à Los Angeles et que son fils aîné évolue dans le programme de hockey mineur des Kings Junior, il a indiqué que sa famille allait demeurer dans la région pour l'instant, mais qu'elle allait éventuellement retourner à Tampa. S'il est toujours incertain de ses plans d'avenir, il sait qu'il voudra éventuellement aider à faire progresser le hockey dans le sud de la Floride.

« Il y a environ 10 joueurs avec qui j'ai remporté la Coupe Stanley qui résident là aujourd'hui, et je pense qu'ils aident à faire rayonner ce sport, a expliqué Lecavalier. C'est surréel, ce programme des Kings (Junior) dans lequel évolue mon fils. Ils m'ont confié qu'il avait connu une bonne croissance au cours des quatre ou cinq dernières années, ce qui est très logique. La victoire rend l'équipe plus visible, et les équipes s'impliquent afin d'aider à faire progresser le sport. Ils font un excellent travail ici, et je veux de toute évidence aider à Tampa. »

Lecavalier a amassé 421 buts et 528 passes en 1 212 matchs de saison régulière dans la LNH, ainsi que 26 buts et 30 mentions d'aide en 75 parties des séries éliminatoires. Il n'a toujours pas rempli les documents officiels pour sa retraite, mais il a mentionné que cette étape allait être franchie très bientôt.

« Au cours de ma dernière présence, j'ai vraiment ressenti quelque chose de bizarre, a-t-il avoué. J'ai connu plusieurs bons moments. L'un des meilleurs a été de remporter la Coupe. Mais d'obtenir une deuxième chance de jouer alors que je croyais ne plus avoir la chance de le faire a également été fantastique. Ce fut une très belle expérience pour moi. »

 

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