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Le Wild retient son noyau de vedettes et ajoute de la profondeur

Ennis et Foligno devraient renforcer l'attaque, Eriksson Ek est prêt à occuper un plus grand rôle

par Pete Jensen @NHLJensen / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, le Wild du Minnesota:

Il n'y a pas de solutions faciles pour le Wild du Minnesota à la suite de sa plus récente déception dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. L'équipe a toutefois réussi à garder intacte la majorité de son alignement afin de se battre à nouveau pour la Coupe cette saison.

Le Wild a établi des marques de concession avec 49 victoires et 106 points à sa première saison sous les ordres de l'entraîneur Bruce Boudreau, mais il s'est incliné en cinq matchs face aux Blues de St. Louis en première ronde dans l'Association de l'Ouest. Le Wild a dominé les Blues 182-134 au chapitre des tirs au cours de la série, mais il n'a inscrit qu'un total de huit buts.

Le Wild a échangé l'espoir Alex Tuch aux Golden Knights de Vegas afin de s'assurer que ces derniers allaient choisir Erik Haula lors du repêchage d'expansion de la LNH. Cela a permis au Minnesota de retenir le défenseur Matt Dumba et le joueur de centre Eric Staal après que les deux eurent été exposés.

L'équipe s'est également donné une plus grande marge de manœuvre sous le plafond salarial en échangeant l'ailier droit Jason Pominville et le défenseur Marco Scandella aux Sabres de Buffalo le 30 juin en retour des attaquants Tyler Ennis et Marcus Foligno. Une partie de cette somme d'argent sera remise aux joueurs autonomes avec compensation Mikael Granlund et Nino Niederreiter.

Voici à quoi ressemble le Wild aujourd'hui:

Les acquisitions

Tyler Ennis, A: Ennis, 27 ans, peut occuper le rôle de centre ou d'ailier au sein du top-9 quand il est en santé. Il a réussi des saisons consécutives de 40 points en 2013-14 (43) et 2014-15 (46), mais il a été limité à 24 points en 74 matchs au cours des deux dernières saisons en raison de blessures. … Marcus Foligno, A: Foligno, 25 ans, qui a fréquemment côtoyé Jack Eichel la saison dernière, a établi un sommet en carrière dans la LNH avec 13 buts en 80 rencontres. L'attaquant de puissance (6 pieds 3 pouces, 228 livres) a fini au cinquième rang dans la LNH au chapitre des mises en échec (279) et devrait bien s'intégrer dans le troisième ou quatrième trio du Wild. … Kyle Quincey, D: Quincey, 31 ans, a accepté un contrat d'un an de 1,25 million $ le 1er juillet. Le gaucher pourrait jouer au sein du troisième duo pour combler le vide laissé par Scandella. Il a récolté un total de 15 points (six buts) en 73 rencontres avec les Blue Jackets de Columbus et les Devils du New Jersey la saison dernière. … Ryan Murphy, D: Murphy, 24 ans, a paraphé un contrat d'un an à deux volets en tant que joueur autonome sans compensation le 1er juillet après que la dernière saison de son contrat eut été rachetée par les Flames de Calgary, qui avait acquis le défenseur dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline le 29 juin. Il a disputé 151 matchs dans la LNH au cours de cinq saisons avec les Hurricanes et pourrait jouer le rôle de défenseur droitier au sein de la troisième paire.

Les départs

Jason Pominville, A: Pominville a été échangé parce qu'il reste deux ans sur son contrat avec une valeur annuelle moyenne de 5,6 millions $. Il a fini au sixième rang chez le Wild la saison dernière avec 40 points à forces égales et son départ crée un vide au sein du troisième trio et dans la deuxième unité en avantage numérique. … Erik Haula, C: La perte du centre de troisième trio se fera sentir dans les cercles des mises en jeu, où Haula a remporté 53,9 pour cent de ses engagements la saison dernière. … Martin Hanzal, C: Hanzal a accepté un contrat de trois ans avec les Stars de Dallas le 1er juillet. Il a remporté 57,8 pour cent de ses mises en jeu et a récolté 13 points (quatre buts) en 20 matchs de saison régulière après avoir rejoint le Wild à la suite d'une transaction avec les Coyotes de l'Arizona le 26 février. … Marco Scandella, D: Scandella a vu son temps d'utilisation chuter de 20:48 par match en 2015-16 à 18:20 la saison dernière. Il restait trois saisons d'une valeur annuelle moyenne de 4 millions $ sur son contrat. … Darcy Kuemper, G: Kuemper a accepté un contrat d'un an de 650 000 $ avec les Kings de Los Angeles le 1er juillet. Il a compilé une fiche de 41-34-14 avec un pourcentage d'arrêts de ,910 et sept blanchissages en cinq saisons avec le Wild.

Cognent à la porte

Joel Eriksson Ek, C: Le Suédois, 20 ans, pourrait décrocher le poste de centre de troisième trio à la suite du départ de Hanzal et Haula. Sélectionné en première ronde (no 20) par le Wild lors du repêchage 2015 de la LNH, il a amassé sept points (trois buts) en 15 matchs de saison régulière avec le Wild en 2016-17 et a récolté trois points (un but) en 10 matchs avec la Suède lors du Championnat du monde 2017 de la FIHG. … Luke Kunin, C: Kunin, 19 ans, a été sélectionné avec le 15e choix du repêchage 2016. Il a rejoint le Wild après avoir disputé deux saisons à l'Université du Wisconsin, où il a amassé 70 points (41 buts) en 69 parties. Il a également inscrit huit points (cinq buts) en 12 matchs avec le Wild de l'Iowa dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière. … Mike Reilly, D: L'échange de Scandella pourrait être ce dont Reilly, 24 ans, a besoin pour saisir un poste à temps plein avec le Wild. Le défenseur gauche a récolté 30 points (cinq buts) en 57 matchs avec l'Iowa, mais il a participé à 46 matchs dans la LNH lors des deux dernières saisons.

Ce dont il a encore besoin

Le Wild doit encore accorder un contrat à trois joueurs autonomes avec compensation. Granlund, 25 ans, et Niederreiter, 24 ans, ont chacun opté pour l'arbitrage salarial le 5 juillet. Foligno a décidé de ne pas soumettre sa cause à l'arbitrage. L'équipe devra également décider si elle veut retenir les services de deux joueurs autonomes sans compensation, le défenseur Nate Prosser et l'attaquant Ryan White. Prosser a joué 282 matchs dans la LNH pendant huit saisons avec le Wild. White, acquis avec Hanzal des Coyotes la saison dernière, a enregistré trois points (deux buts) en 19 matchs avec le Minnesota.

Pour les poolers

L'attaque du Wild a fonctionné à plein régime l'an dernier, terminant au deuxième rang de la LNH avec 263 buts. Malgré le repêchage d'expansion et les contraintes du plafond salarial, le Minnesota est parvenu à conserver presque intact l'alignement qui lui a permis de connaître du succès l'an dernier. La question est maintenant de savoir si tous les joueurs qui ont connu une belle éclosion, comme Nino Niederreiter, Charlie Coyle et Mikael Granlund, ou qui ont bien rebondi, comme le vétéran Eric Staal, pourront afficher des statistiques semblables. Le rendement du gardien Devan Dubnyk représente toutefois une valeur sûre, tout comme celui du défenseur Ryan Suter.

Alignement prévu

Zach Parise -- Eric Staal -- Nino Niederreiter
Mikael Granlund -- Mikko Koivu -- Jason Zucker
Tyler Ennis -- Joel Eriksson Ek -- Charlie Coyle
Marcus Foligno -- Luke Kunin -- Chris Stewart

Ryan Suter -- Jared Spurgeon
Jonas Brodin -- Matt Dumba
Kyle Quincey -- Ryan Murphy

Devan Dubnyk
Alex Stalock

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