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Le Wild rachète le contrat de Thomas Vanek

L'attaquant a marqué 18 buts et récolté 41 points cette saison pour le Minnesota

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

BUFFALO - Le Wild du Minnesota a racheté la dernière saison du contrat de l'attaquant Thomas Vanek, ce qui permettra à l'attaquant de devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet.

En rachetant le contrat de Vanek, le Wild va épargner 5 millions de $ sur sa masse salariale en vue de la saison 2016-17, ce qui leur procure environ 14 millions $ de disponible sous le plafond salarial de 73 millions $, selon le directeur général Chuck Fletcher.

 

Le Wild doit toujours tenter de s'entendre avec ses joueurs autonomes avec compensation, dont l'attaquant Jason Zucker, le défenseur Matt Dumba et le gardien auxiliaire Darcy Kuemper, mais les économies réalisées en rachetant le contrat de Vanek donnent à l'équipe la flexibilité nécessaire pour embaucher un attaquant pouvant évoluer sur les deux premiers trios, ce qui a été identifié comme un besoin par Fletcher.

Le rachat du contrat de Vanek va compter pour 1,5 million $ sur la masse salariale du Wild en 2016-17 et 2,5 millions $ en 2017-18. Il a accepté un contrat de trois ans d'une valeur de 19,5 millions $ du Wild le 1er juillet 2014.

« Thomas s'est amené ici pour toutes les bonnes raisons et nous espérions tous que les choses fonctionnent très bien, mais malheureusement, en raison de notre situation actuelle, nous avions besoin d'espace sous le plafond salarial afin d'aller de l'avant cet été », a expliqué Fletcher avant le début du repêchage 2016 de la LNH au First Niagara Center (19 h (HE); TVA Sports, NBCSN, SN). « Thomas est une personne exceptionnelle, un excellent joueur de hockey, quelqu'un qui connaît très bien le hockey. De toute évidence, nous sommes déçus, mais nous espérons que rachetant son contrat dès maintenant, cela lui donnera le temps de se préparer en vue de l'ouverture du marché des joueurs autonomes, et peut-être de parler avec certaines équipes. »

Au Minnesota, Vanek n'est jamais devenu le joueur que le Wild espérait qu'il devienne. Il a inscrit 39 buts et 93 points en plus de présenter un différentiel de moins-16 en 154 parties au cours des deux dernières saisons. Il a obtenu 18 buts et 41 points la saison dernière après avoir amassé 21 buts et 52 points en 2014-15.

« Je pense que ce qui est évident est que nous avons eu de la difficulté à trouver le bon rôle pour lui, pour ses aptitudes, a reconnu Fletcher. Nous n'avons simplement pas semblé en mesure de trouver une bonne chimie entre nos meilleurs joueurs et Thomas. Cela a certainement été pris en considération. Thomas a joué avec intensité. Il a travaillé extrêmement fort l'été dernier pour se remettre d'une blessure. Il s'est présenté au camp d'entraînement en excellente condition physique et a très bien entamé la saison. Toute notre équipe a été décevante au cours des derniers mois, mais l'élément économique a joué un grand rôle dans cette décision. C'est une décision que nous devions prendre, et nous irons de l'avant. »

 

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