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Le Wild peut s'emparer d'une place en séries mardi

Le Minnesota est à un point de la deuxième place de quatrième as en vue de son match contre les Kings

par Dan Myers / Correspondant LNH.com

ST. PAUL, Minn. -- Le Wild du Minnesota affrontera les Kings de Los Angeles au Xcel Energy Center mardi dans l'espoir de garder le rythme dans la course à la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest.

Avant les matchs de mardi, le Wild accusait un retard d'un point sur l'Avalanche du Colorado pour la dernière place donnant accès au tournoi printanier, chaque équipe ayant disputé 73 rencontres. Le prochain match de l'Avalanche surviendra jeudi, quand l'équipe reviendra à domicile après un voyage de quatre matchs pour accueillir les Flyers de Philadelphie.

« Je crois qu'on sait toujours ce qui se passe, mais on ne peut pas nous permettre d'être distraits, a dit l'attaquant du Wild Charlie Coyle. On devra nous concentrer sur notre jeu "A", parce que si on ne gagne pas, le classement n'importera pas. »

Le Wild visitera le Colorado samedi, mais l'équipe a deux matchs importants en attendant, chacun au Xcel Energy Center, où le Wild n'a signé que trois victoires dans leurs 14 dernières rencontres.

Les Kings n'ont pas tenu d'entraînement matinal après être arrivés à 1h du matin dans les Villes jumelles de Nashville, où les Kings ont vu leur séquence de quatre victoires prendre fin aux mains des Predators. Le match contre le Wild sera le septième en 11 soirs pour Los Angeles et la deuxième série de deux matchs en autant de soirs pendant cette séquence.

« Tu ne peux pas l'utiliser comme excuse, a déclaré l'entraîneur des Kings Darryl Sutter. Tu dois garder tes meilleurs joueurs aussi reposés que possible. Ce sont les gars qui conduisent l'équipe au bout du compte.

« Cependant, ce dont tu as besoin pendant une longue séquence de matchs, c'est que tes ouvriers se dressent et travaillent dur. S'ils connaissent un bon match, c'est aussi important qu'un bon rendement de tes vedettes. »

Sutter n'a pas voulu révéler le gardien partant. Jonathan Quick a eu le départ contre Nashville, mais il a été retiré du match au début de la troisième période après avoir cédé trois buts en 7:44 de la période médiane.

Devan Dubnyk sera devant le filet du Minnesota. Darcy Kuemper, qui a raté les deux dernières parties avec une blessure au haut du corps, va servir à titre d'auxiliaire. Le Wild a renvoyé le gardien Steve Michalek à son club-école en Iowa dans la Ligue américaine de hockey.

Voici les alignements projetés:

KINGS
Milan Lucic - Anze Kopitar - Tyler Toffoli
Kyle Clifford - Jeff Carter - Dustin Brown
Tanner Pearson - Vincent Lecavalier - Trevor Lewis
Dwight King - Nick Shore - Andy Andreoff

Jake Muzzin - Drew Doughty
Alec Martinez - Luke Schenn
Brayden McNabb - Rob Scuderi

Jonathan Quick
Jhonas Enroth

Blessés: Matt Greene (épaule), Marian Gaborik (genou), Jordan Nolan (dos), Kris Versteeg (non divulguée)
Rayé de l'alignement: Jamie McBain

WILD
Jason Zucker - Mikko Koivu - Charlie Coyle
Zach Parise - Mikael Granlund - David Jones
Nino Niederreiter - Erik Haula - Justin Fontaine
Chris Porter - Jarret Stoll - Jordan Schroeder

Ryan Suter - Jared Spurgeon
Marco Scandella - Jonas Brodin
Mike Reilly - Matt Dumba

Devan Dubnyk
Darcy Kuemper

Blessés: Ryan Carter (haut du corps), Jason Pominville (bas du corps)
Rayés de l'alignement: Nate Prosser, Thomas Vanek

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