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Le Wild considérera toutes les options de transaction, dit le DG

Fenton discute du repêchage 2019, du contrat de Spurgeon et de l'état de santé de Dumba et de Koivu

par Jessi Pierce / Correspondante NHL.com

Le Wild du Minnesota étudiera toutes les offres de transaction après avoir raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois en six saisons, a déclaré le directeur général Paul Fenton vendredi.

Fenton n'a pas voulu dévoiler son jeu et indiquer à quelles positions le Wild veut combler des besoins durant la saison morte, mais il s'est dit ouvert à tout. Le Minnesota (37-36-9, 83 points) a connu sa pire saison complète depuis 2011-12, terminant à sept points de l'Avalanche du Colorado et de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest.

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« Il faut analyser où tu en es en tant qu'équipe, a-t-il expliqué. Je suis très heureux de nos gardiens et de notre défensive. Mais je pense que si une occasion se présentait pour améliorer un aspect en particulier de notre équipe, c'est quelque chose que je considérerais sérieusement.

« Si nous ne procédons pas à une transaction le 1er juillet, ça ne veut pas dire qu'il n'y aura pas une autre occasion avant le début de la saison. »

Fenton a remplacé Chuck Fletcher comme DG du Wild, le 21 mai 2018, et le Minnesota a réalisé plusieurs transactions avant la date limite des transactions du 25 février dernier. Le Wild a acquis le joueur de centre Victor Rask des Hurricanes de la Caroline en retour de l'attaquant Nino Niederreiter, le 17 janvier; le centre Ryan Donato des Bruins de Boston contre le centre Charlie Coyle, le 20 février; l'attaquant Kevin Fiala des Predators de Nashville en retour du centre Mikael Granlund, le 25 février.

En entrevue avec LNH.com, Fenton a discuté des plans du Minnesota pour la saison morte, il a donné des mises à jour sur l'état de santé de l'attaquant Mikko Koivu et du défenseur Matt Dumba et il a abordé l'avenir de l'équipe.

Vous avez mentionné avoir le sentiment que l'équipe est meilleure en défensive et devant le filet. Est-ce que ça signifie que vous allez viser des attaquants au repêchage 2019 de la LNH? On dit que le gardien Spencer Knight pourrait être disponible lorsque vous parlerez au 12e rang au total. Est-ce que vous pourriez le considérer comme une option?

« Il faut toujours prendre le meilleur joueur. Je ne tente pas de combler un aspect spécifique. Je suis à la recherche du meilleur joueur pour aider l'organisation dans l'avenir. En général, il y a une fenêtre de trois à cinq ans avant qu'un joueur débarque dans la LNH, même si tu choisis au 12e rang au total. De mon côté, je prendrai le meilleur joueur disponible pour nous aider dans l'avenir. Honnêtement, nous avons des besoins devant le filet, en défensive et au poste de centre. Je prendrai un joueur parmi ceux qui seront disponibles à ce moment-là.

« [Quant à Knight], je pense qu'il est une option, mais je ne m'attends pas à ce qu'on le sélectionne. »

Vous avez fait de gros changements à la formation avec les échanges de Niederreiter, de Coyle et de Granlund. Vous attendez-vous à faire d'autres changements? Le nom de l'attaquant Jason Zucker a été mentionné dans les rumeurs de transaction. Quels sont vos plans pour lui?

« Comme n'importe quel autre joueur, son nom circule et honnêtement, ce n'est pas juste. J'ai discuté de tous les joueurs au sein de notre formation qui n'ont pas de clause de non-échange ou de non-mouvement à leur contrat. Ça adonne simplement que son nom est plus souvent mentionné. Ça n'a rien à voir avec Jason Zucker comme personne. C'est simplement que le hockey est une business.

« Attendons de voir où ça nous mènera. Je veux voir où nous en serons dans quelque temps et connaître l'état de santé de certains joueurs. »

Le défenseur Jared Spurgeon a une dernière année à écouler à son contrat. Est-ce dans vos plans de lui offrir une prolongation?

« J'ai discuté avec son agent, et notre plan est d'offrir une prolongation de contrat à Jared Spurgeon. Nous ne comptons pas échanger Jared Spurgeon, comme certaines rumeurs à travers la LNH l'ont laissé entendre. C'est une bonne personne, un leader et un gars de famille. Nous voulons qu'il soit de retour et nous travaillerons à ce que ça fonctionne. Lors du bilan de la saison de Jared, son intention était de demeurer ici le plus longtemps possible. Le Wild du Minnesota compte conserver ses services. »

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Comment se porte la convalescence de Koivu (déchirure du ligament croisé antérieur) et celle de Dumba (déchirure aux pectoraux)? T'attends-tu à ce qu'ils soient en santé et prêts pour le début de la prochaine saison?

« Dumba va très bien et Koivu aussi. Koivu a commencé à patiner. Je lui ai parlé lorsque j'étais au Championnat du monde. Il a reçu le feu vert pour recommencer à patiner. Il ne peut pas freiner et accélérer brusquement et faire des exercices d'agilité, mais il m'a dit qu'il pouvait quand même patiner.

« Je laisserai aux docteurs le soin de déterminer s'il sera en santé ou non. J'aimerais beaucoup qu'il soit en santé, car il nous donnerait un sérieux coup de pouce. Je pense qu'il le sera. Je n'anticipe rien en particulier et je ne peux pas m'avancer d'un point de vue médical, mais je crois qu'avec la façon dont il s'entraîne et progresse, il sera prêt.

« Quant à Dumba, il faut regarder sa contribution sur la glace, mais également hors de la glace. Il a une personnalité très originale. Il rend les autres meilleurs autour de lui. Ce que nous voulons de lui, c'est qu'il entraîne les autres dans son sillage. »

Quel rôle vois-tu pour Rask (2-1-3, 23 MJ avec le Wild cette saison) et Fiala (3-4-7, 19 MJ avec le Minnesota) la saison prochaine?

« Rask a entamé la dernière année avec une blessure à la main et n'a jamais réellement pris son envol. Avant d'arriver ici, il avait déjà perdu toute sa confiance. C'est une saison morte importante pour lui. Il sait qu'il doit s'entraîner pour redevenir le joueur qu'il était il y a quelques années et retrouver le même niveau de production. Pour moi, il a une occasion de relancer sa carrière ici et il sait que la pression est sur ses épaules.

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« C'est la même chose pour Kevin Fiala, qui a participé au Championnat du monde avec la Suisse pour gagner en confiance. Je pense que notre jeune groupe d'attaquants est une partie importante de la direction dans laquelle nous allons, et j'espère qu'ils seront prêts à franchir la prochaine étape au camp d'entraînement. »

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