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Le Wild cong?die son entra?neur Todd Richards apr?s une saison d?cevante

LNH.com @NHL

ST. PAUL, ?tats-Unis - Incapable de conduire le Wild du Minnesota aux s?ries ?liminatoires de la LNH ? ses deux saisons ? la barre de l'?quipe, Todd Richards a ?t? cong?di?.

Le directeur g?n?ral Chuck Fletcher en a fait l'annonce au lendemain d'une saison d?cevante, au cours de laquelle le Wild a termin? au 12e rang dans l'Association Ouest avec un palmar?s de 39-35-8, ? 11 points d'une place dans les s?ries. Une s?quence de huit revers en mars a scell? leur sort.

?Il est naturellement d??u, comme je l'?tais, et ce n'?tait pas facile, a mentionn? Fletcher, dont la voix ?tait tremblante et les larmes aux yeux ? quelques reprises pendant sa conf?rence de presse qui s'est d?roul?e au Centre Xcel Energy. Notre relation remonte ? quelques ann?es et nous avons connu de bons moments ensemble. ?a ne se termine pas comme on l'esp?rait.?

Le Wild a rat? les ?liminatoires pour une troisi?me saison d'affil?e, la plus longue s?quence de l'histoire de 10 ans de la concession. Le Wild a pris part aux s?ries ? trois reprises, en 2003, 2007 et 2008.

Fletcher est entr? en fonction il y a deux ans et sa premi?re d?cision d'importance a ?t? d'embaucher Richards, qui en ??tait ?? sa premi??re exp??rience comme entra??neur-chef, en remplacement de Jacques Lemaire, qui avait remis sa d??mission.

On comptait sur Richards, originaire de la r??gion et qui a jou?? pour l'Universit?? du Minnesota, pour apporter de l'??nergie et instaurer un syst??me plus dynamique. Le Wild ??tait devenu une ??quipe sans grande vedette et en manque de punch offensif pendant le s??jour de Lemaire malgr?? sa capacit?? ?? tirer le maximum de ses joueurs.

Au lieu de cela, Richards n'a pas r??ussi ?? faire progresser le Wild au sein de la tr??s comp??titive Association Ouest. Les blessures ?? des joueurs cl??s et le manque de profondeur de son club-??cole n'ont pas aid??.

Richard a r??v??l?? apr??s la victoire de dimanche contre les Stars de Dallas qu'il n'avait aucun regret.

??Avec le recul, vous tirez toujours des le??ons, a mentionn?? Richads. Aurait-il fallu faire des choses diff??remment? Absolument, il y a certaines choses que je ferais diff??remment. Mais dans la plupart des cas, je ne changerais pas grand chose.??

Richards, ??g?? de 44 ans, a compil?? un palmar??s de 77-71-16 ?? ses deux saisons derri??re le banc du Wild.

??Apr??s analyse de la saison, nous avons fait beaucoup de bonnes choses, a-t-il poursuivi. ?? mon avis, il y a eu progression: progression chez les joueurs et de l'esprit d'??quipe. Nous voulons construire sur ??a. Mais, c'est certain que la conclusion est d??cevante.??

Le Wild s'est hiss?? jusqu'au cinqui??me rang du classement de l'association ?? la pause du match des ??toiles, mais le capitaine Mikko Koivu a rat?? 11 matchs en raison d'une fracture du doigt et l'??quipe s'est retrouv??e dans une l??thargie dont elle n'est jamais ressortie.

Le Wild a maintenu un dossier de 2-10-1 du 10 mars au 7 avril avant de remporter ses deux derniers matchs.

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